Encontrar a Walter Yeo y William Vicarage

Paddy Hartley, practicante en residencia en los Museos Reales de Greenwich entre 2016 y 2017, revela cómo las historias de dos militares de la Primera Guerra Mundial inspiraron su trabajo.



Localización Museo Marítimo Nacional

04 Feb 2021

Mientras era practicante en residencia en los Museos Reales de Greenwich durante 2016-2017, Paddy Hartley creó nuevas obras de arte en respuesta a las historias de ex militares en y alrededor del Museo Marítimo Nacional, con la ayuda de curadores, archiveros, conservadores y el público visitante.

En esta publicación de blog escrita durante su residencia, revela cómo las historias de dos militares de la Primera Guerra Mundial inspiraron su trabajo.





por Paddy Hartley

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He estado radicado aquí en la RE • THINK Gallery como artista en residencia desde junio de 2016, y habiendo abordado la residencia con un enfoque particular, trabajar en lo que fue la Royal Hospital School ha sido un gran recordatorio de que cuando se trabaja en una nueva y entorno muy específico con una rica historia, tengo que estar abierto a la posibilidad de un cambio de rumbo.



Durante más de 13 años, he estado investigando e interpretando los eventos que rodearon la vida de los militares de la Primera Guerra Mundial con lesiones faciales que fueron tratados por el pionero quirúrgico Sir Harold Gillies. Entre las historias de vida que he estado investigando, dos son veteranos de la Batalla de Jutlandia (31 de mayo-1 de junio de 1916) cuyas historias he regresado para mi residencia. Walter Ernest O'Neil Yeo y William Vicarage sirvieron a bordo del HMS Warspite y HMS Malaya respectivamente como parte del 5º Escuadrón de Batalla bajo el mando del Vicealmirante Sir Hugh Evan-Thomas.

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Ambos hombres sufrieron graves quemaduras de cordita en la cara (y en las manos en el caso de Vicaría), pero su valentía y determinación no se limitaron a esos terribles días en el Mar del Norte. Las duras lecciones aprendidas y el éxito de la cirugía a la que se sometieron ambos hombres para reparar sus lesiones, allanaron el camino para miles de personas más en la reparación plástica de quemaduras faciales graves.

A lo largo de los años, he trabajado con los tipos de uniformes que los militares llevaban al momento de recibir sus lesiones. Actúa como una especie de lienzo, sobre el que embellezco información de una amplia gama de fuentes para componer historias de experiencias y consecuencias antes y después de la lesión o cirugía.



El año pasado tuve la suerte de haber sido invitado por el profesor David Houston Jones de la Universidad de Exeter para volver a visitar la historia de Walter Ernest O’Neil Yeo. Esto me permitió incorporar nuevas investigaciones a la historia de Yeo y utilizar nuevos resultados, incluido el hecho de que Yeo se convirtió en un compilador de crucigramas en su vida posterior.

La creación de un gran crucigrama de banderas de señalización de la historia de vida de Yeo, con el que los espectadores de la obra pudieran interactuar, se sintió como la culminación de muchos años de investigación y un punto final natural para la historia de Walter. Así que mi enfoque para esta residencia en RE • THINK se centró en la historia de William Vicarage, el relojero de Swansea que sufrió quemaduras terribles tanto en la cara como en las manos. El suyo es el único caso en el que el cirujano Gillies documentó la reconstrucción de la mano derecha del relojero, gravemente quemada y contorsionada. Contar su historia también en la casa del Meridiano de Greenwich se sintió como el lugar perfecto para volver a visitar su historia, y lo es, y lo será. Pero la historia de Walter Ernest O'Neil Yeo ha aparecido en el horizonte de nuevo y de forma bastante inesperada.

En uno de mis primeros días en el museo, noté que pasaba junto a una placa de piedra tallada en la pared exterior del edificio en el que se encuentra la galería RE • THINK. La placa dice:



Los edificios del museo fueron ocupados hasta 1933 por The Royal Hospital School, fundada en 1694 para los hijos de marineros de la Royal Navy. Las cenizas de muchos de los exalumnos de la escuela se han esparcido por el césped.

Esto refrescó el recuerdo de que Walter Yeo había sido alumno aquí en el Royal Hospital School, Greenwich. La escuela admitía a los hijos de los marineros 'muertos en servicio al servicio de la Corona'. Como el padre de Walter, Francis se perdió en el mar junto con todos menos tres de sus compañeros de tripulación en el HMS. Serpiente tragedia de 1890, Walter se convirtió en elegible y, de hecho, asistió a la escuela desde el 24 de septiembre de 1902 hasta el 25 de mayo de 1906, momento en el que fue asignado como Clarín a bordo del buque escuela HMS Ganges .

El buque escuela del Royal Hospital School Fane con muchachos subiendo el aparejo

Me intrigó descubrir si, por casualidad remota, podría haber evidencia fotográfica de Walter como alumno; o más ampliamente, sobre la vida como alumno en la escuela. Comencé buscando en la base de datos en línea del Museo Marítimo Nacional y otros recursos en línea, y una de las primeras imágenes que encontré me puso la piel de gallina, esa sensación única de estar conectado muy directamente con el lugar y la persona.



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Niños en el Royal Hospital School haciendo ejercicio por el buque escuela Fane, 1905

Me encontré con una imagen tomada en 1905 de alumnos realizando un ejercicio físico sincronizado junto al barco escuela. prado . La postal mostraba a niños de la Compañía Trafalgar del Sr. Jim Bye y la Compañía No. 9 del Sr. Flanagan. El buque escuela estaba situado en el centro del patio de armas de la Royal Hospital School y, para mi asombro, el ángulo desde el que se tomó la toma era casi exactamente el mismo punto de vista desde la ventana, sentado en el estudio RE • THINK. Mirando la fotografía, y mirando la vista idéntica por la ventana 111 años después de donde el prado una vez sentado, era fácil evocar la imagen de los alumnos haciendo ejercicio en el tiempo, con la intriga adicional de que Walter Yeo muy probablemente podría estar entre el gran grupo de niños en la toma. Son estos momentos los que hacen que la conexión entre ahora y entonces sea casi tangible.

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