'Una marinera atrevida': cómo el disfraz y la osadía ayudaron a las mujeres a huir al mar

Imagen recortada de la pirata Mary Read sosteniendo una espada

Desde piratas hasta constructores de barcos, descubre las historias de mujeres que huyeron al mar.



17 agosto 2021

Todos hemos escuchado el dicho 'la ropa hace al hombre'. Quizás sea doblemente cierto para las mujeres, especialmente aquellas mujeres que se disfrazaron para huir al mar.





por Victoria Syrett, asistente de archivos


Una indagación en la Biblioteca Caird del Museo Marítimo Nacional revela numerosos ejemplos de mujeres que se disfrazan de hombres para vivir y trabajar en el mar.



Al leer los registros, no puede evitar preguntarse cómo pudieron disfrazarse durante tanto tiempo sin ser atrapados, especialmente cuando estaban heridos. Pero estas mujeres no solo se disfrazaron con éxito; al revelar su verdadero género, algunos incluso recibieron una pensión por sus servicios.

Anne Jane Thornton PAD3045

Anne Jane Thornton, The Female Sailor (Referencia de Greenwich de los Museos Reales: PAD3045)

'Buena gente presta atención y escucha mi canción,



Desplegaré una circunstancia que hace que el amor pertenezca.

Sobre una linda doncella que se aventuró, nos dicen

Al otro lado del océano salado como una marinero audaz.



estrella brillante en el cielo del suroeste

- La marinero

Piratas

Dos mujeres nunca han sido más famosas por correr hacia el mar vestidas con ropa de hombre que los piratas Anne Bonny (1698 - 1782) y Mary Read (1695 - 1721). Estas fascinantes mujeres fueron criadas cuando eran niños y encontraron su camino hacia la piratería bajo la bandera del Capitán John Rackham.

Anne Bonny nació en Irlanda en 1698 y se había casado con un marinero sin un centavo llamado James Bonny en 1718, para disgusto de su padre.Al verse expulsados ​​de casa sin ningún lugar adonde ir, Anne y James se dirigieron a las Bahamas en busca de trabajo. Allí, Anne se reunió con el bucanero indultado Rackham, abandonó a su marido y se hizo a la mar. Pronto embarazada, dio a luz a su hijo en Cuba. Sin embargo, no tardó en reunirse con la tripulación vestida con ropa de hombre. Alrededor de la época de su primer embarazo, el equipo de Rackham tuvo una nueva incorporación: Mary Read.



Mary, después de la muerte de su esposo, se unió a un barco mercante con destino a las Indias Occidentales en 1715. En 1720 conoció a Jack Rackham y se unió a su tripulación, vistiéndose como un hombre junto a Anne Bonny. Pero, aunque fue una pirata de éxito, el éxito duró poco. El barco pirata fue capturado en el otoño de 1720, frente a Jamaica, por un corsario fuertemente armado. El capitán Rackham y diez miembros de su tripulación fueron condenados a muerte y ahorcados unos días después. Bonny y Read fueron juzgados por el mismo tribunal el 28 de noviembre de 1720 y también fueron condenados a muerte, pero fueron indultados porque ambos estaban, para entonces, embarazadas.

Pirata femenino PAI9316

Anne Bonny (referencia de los Museos Reales de Greenwich: PAI9316)

Mary Read murió de una fiebre violenta mientras estaba en prisión y fue enterrada el 28 de abril de 1721. No hay ningún registro de su hijo que sugiera que murió estando embarazada. El padre de Anne, usando su influencia, logró obtener su liberación rápida y regresar a Charles Town, Carolina del Sur, donde dio a luz al segundo hijo de Rackham. El 21 de diciembre de 1721 se casó con un hombre local, Joseph Burleigh, tuvo ocho hijos más y se convirtió en una mujer respetable. Vivió en Carolina del Sur hasta los 84 años y fue enterrada allí el 25 de abril de 1782.

Huyendo al mar - por amor y aventura

Pero vestirse como hombres no se limitaba a Anne Bonny y Mary Read. De hecho, cuanto más profundizas en la historia del tema, más fascinante se vuelve. El 2 de septiembre de 1815, el Publicación de la mañana publicó un artículo en su periódico sobre un marinero llamado William Brown, una mujer negra que aparentemente había servido como marinero en la Royal Navy durante once años. Todo esto aparentemente comenzó a partir de una discusión con su esposo, quien luego impugnó el dinero del premio que ganó mientras servía en el Reina charlotte .

No sabemos cuánto de esto es cierto, pero sabemos que, de acuerdo con las listas de Reina charlotte (conservado en los Archivos Nacionales), William Brown, de 21 años, fue 'pagado' por servir por ser mujer.

La marinera PBH2390

La marinera, una historia fiel de las aventuras románticas y peligrosas de esa interesante joven Anne Jane Thornton (referencia de los Museos Reales de Greenwich: PBH2390)

Aunque no sabemos su nombre real, 'William Brown' no fue el único que se hizo a la mar por culpa de un hombre. De hecho, parecía ser un tema recurrente.

Anne Jane Thornton era una chica con la misión de localizar al hombre que amaba. Nacida en 1817 en Gloucestershire, era hija de un comerciante. A la edad de 6 años, su familia se mudó a Donegal en Irlanda cuando murió su madre. A la edad de 13 años conoció al Capitán Alexander Burke y a los 15 estaba enamorada de él. Sin embargo, su corazón se rompió cuando partió hacia Nueva York para ver a su padre. Esta chica romántica no se iba a quedar atrás, y no le tomó mucho tiempo idear un plan para localizarlo.

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En 1832 se puso ropa de grumete y se dirigió a Nueva York solo para que le dijeran que su amor había muerto unos días antes. Sin dinero y sin un lugar donde quedarse (y aún haciéndose pasar por un niño), Anne consiguió un puesto como cocinera y mayordomo a bordo. Adelaida , donde ganaba nueve dólares al mes.Saltó de un barco a otro, sirviendo en barcos que incluían El vagabundo y El belfast , hasta que encontró un barco que se dirigía a Londres. Ella finalmente tomó un puesto como cocinera de un barco en otro barco, La Sarah y dio su nombre como Jim Thornton de Donegal.

Estaba prendido La sarah que fue descubierta. Muchos periódicos de la época publicaron la historia. Según un informe del Manchester Times el 14 de febrero de 1835, el Capitán McIntire dijo que él era la última persona en enterarse en el barco y no podía creerle al oficial cuando finalmente se lo dijeron. Es difícil decir cuánto de esta historia era cierta pero, sin duda, despertó la imaginación de la población británica que escribió canciones sobre ella e incluso fue a verla al escenario contar su historia.

No todas las marinas tuvieron un final feliz, como en el caso de Rebecca Young. Más conocida como Billy Bridle, sirvió unos años en un barco de escotilla. Su muerte se informó el 20 de junio de 1833 en el Publicación de la mañana después de una investigación celebrada en el Ayuntamiento de Gravesend. Ella y otro miembro de la tripulación se habían subido al árbol transversal del mástil superior, por razones desconocidas. El hombre fue llamado a bajar después de unos minutos y después de un tiempo en la cima, Rebecca lo siguió. Desafortunadamente, parece que desarrolló una quemadura de cuerda en el camino hacia abajo y soltó la cuerda que caía a una altura de 20 pies, murió instantáneamente. Su muerte se registró como muerte accidental y fue enterrada en la iglesia de San Jorge en Gravesend junto con otros marineros y Pocahontas.

Enrique la octava herida en la pierna

Una carpintera naval certificada

Sin embargo, una mujer para mí se destaca del resto. No porque se haya hecho a la mar en busca de un amor perdido o por una discusión. Ella se destaca por el éxito que tuvo; era marinero, aprobó los exámenes para convertirse en carpintero de barcos y, finalmente, al descubrir su género, se le concedió una pensión del Almirantazgo.

Mary Lacy (1740-1795) incluso escribió sus propias memorias tituladas 'La historia de la constructora de barcos', una copia de la cual se puede encontrar en la Biblioteca Caird. En estas memorias, Mary afirma que nació en Wickham y luego se mudó a Ash en Dover unos años más tarde (aunque su bautismoLos registros muestran que nació en Wickhambreux, un pequeño pueblo de Canterbury a unos 40 minutos a pie de Ash). Sus padres eran William Lacey y Mary Chandler y tenía un hermano menor y una hermana menor.

En sus memorias, Mary se describió a sí misma como una niña salvaje que su madre luchaba por controlar. No debe haber sido una gran sorpresa entonces cuando Mary se puso un par de pantalones, adoptó el nombre de William Chandler y se escapó al mar a la edad de 19 años. Ella dice que fue por un enamoramiento unilateral que tenía en un amigo que no sentía lo mismo. Vestida como un hombre, caminó hasta Chatham y finalmente encontró su camino hacia el Emparedado. La marina en ese momento no habría hecho demasiadas preguntas, ya que en ese momento estaba involucrada en la Guerra de los Siete Años y activa en América del Norte, el Caribe, África, India y el Canal de la Mancha. Era sirvienta del carpintero del barco, un tal Mr. Baker.

Según su propio relato, Mary pasó por muchas dificultades, desde una pelea a puñetazos hasta un ataque grave de fiebre reumática que empeoró tanto en 1760 que terminó en el hospital. Después de recuperarse fue asignada a la Soberano real . Permaneció allí hasta el final de la Guerra de los Siete Años cuando fue liberada de la marina. Uno pensaría que, al final de tal incertidumbre, Mary Lacey habría hecho las maletas y se habría dirigido a casa, pero ese no era su plan.

Robert Dawkins, un amigo que había hecho en el Soberano real ayudó a Mary a conseguir un aprendizaje como carpintero en Chatham Dockyard y un lugar para vivir a bordo del barco Guillermo real . Trabajó duro y, aunque casi la atraparon en algún momento en 1767-1768, Mary aprobó sus exámenes de carpintero de barcos en 1770. Desafortunadamente, su exitosa carrera se detuvo cuando una vez más fue golpeada por una enfermedad de la guerra. Sabiendo que no podría seguir trabajando, solicitó una pensión del Almirantazgo, explicando sus circunstancias en su totalidad.

ADM / A / 2651

Pensión de María concedida como carpintero de barcos (referencia de los Museos Reales de Greenwich: ADM / A / 2651)

Después de una breve investigación, se le concedió una pensión completa equivalente a la de un carpintero de barcos jubilado. Las memorias de Mary terminan cuando recibe su pensión en Deptford, donde conoce a un carpintero llamado Josiah Slade y se casa con él el 25 de octubre de 1772. Tuvieron 5 hijos juntos. Sin embargo, no se retiró en silencio. Los registros del Almirantazgo muestran que, en alguna ocasión, Mary presentó una petición en nombre de su esposo, lo que demuestra que todavía era un carpintero en el fondo. María fue enterrada el 3 de mayo de 1801 en la iglesia de San Nicolás, Deptford.

Estas mujeres, cada una con su propia historia única, no están solas. Están con Mary Anne Arnold, hija del teniente Arnold, quien se escapó para mantener a su familia después de la muerte de sus padres. Hannah Snell, quien siguió a su esposo después del nacimiento y sospechaba la muerte de su hijo. Hannah se unió al ejército en 1745 con el nombre de James Gray. Más tarde se unió a la marina como ayudante de cocina y luego se convirtió en un marinero común, pasando un total de nueve años en el mar. También están con Mary Anne Talbot, quien se convirtió en soldado y marinero durante la Revolución Francesa.

Todas estas mujeres tenían algo en común. No dejarían que nada se interpusiera en su camino.

Registros de periódicos tomados de los recursos electrónicos de la Biblioteca Caird. Para obtener más información sobre los recursos electrónicos en la Biblioteca y Archivos de Caird, consulte: Biblioteca y Archivo de Caird - recursos electrónicos.

Imagen de banner: Mary Read

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