Resumen del evento: corrupción política en los Estados Unidos y en todo el mundo

Brookings Institution y Transparencia Internacional celebraron hoy un simposio para discutir la corrupción política tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Los panelistas coincidieron en que los gobiernos de todo el mundo podrían beneficiarse de una mayor transparencia y divulgación en sus procesos políticos. Transparencia Internacional también publicó recientemente su Informe Global de Corrupción 2004 sobre irregularidades en el proceso político y su efecto en la vida pública.



En los últimos años, muchos países han adoptado reformas legales y reglamentarias para garantizar elecciones libres y justas, y han exigido la divulgación financiera para evitar el soborno político. Pero incluso las reformas más ambiciosas suelen verse socavadas y explotadas. La razón, según los panelistas, era invariablemente la misma: dinero.

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El dinero frustra la gobernanza, dijo Gene Ward, asesor principal de USAID. Si realmente nos preocupamos por la democracia, tenemos que seguir el dinero.





Los panelistas dijeron que la presencia del dinero en la política era a la vez inevitable y necesaria, pero les preocupaba cómo ingresaba al sistema político, su efecto en el gobierno y la apariencia de deshonestidad que creaba.

No debe haber duda de que los donantes a menudo dan para obtener acceso y que las donaciones se solicitan ofreciendo acceso, dijo Larry Noble, director ejecutivo del Center for Responsive Politics. No puede comprender las políticas públicas a menos que mire el dinero.



La idea de que tenemos un pago, una gratificación o una propina para tener acceso a nuestros líderes políticos es un ultraje en la mayor democracia del mundo, dijo Charles Kolb, presidente del Comité de Desarrollo Económico.

Pago por mis políticos cuando pago mis impuestos, agregó Noble. No siento que deba tener que pagar por ellos de nuevo.

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Los panelistas lucharon con cómo resolver exactamente el problema y cómo mitigar los efectos corrosivos del dinero.



Ward dijo que una forma de ayudar a las naciones a evitar la corrupción política es poner la figura del financiamiento de campañas en el centro de atención. Siempre que hable de desarrollo [en países extranjeros], asegurémonos de que el dinero de la política entre en la discusión.

Kolb sugirió la reforma de la selección judicial como otra área donde se necesitaban mejoras, argumentando que en muchos estados los jueces electos no están obligados a recusarse de los casos que involucran a donantes de campaña.

El presidente de Transparencia Internacional, Peter Eigen, dijo que se necesitan líderes comprometidos para poner fin a la corrupción. Para luchar contra la corrupción política, debe tener una voluntad política sostenida, dijo.



Sin embargo, el presidente de la FEC, Bradley Smith, no estaba convencido de que existiera una solución simple y dijo que los políticos debían identificar el problema antes de abordarlo.

Es difícil definir la corrupción política, dijo Smith. Por lo tanto, es muy difícil determinar qué tipo de reformas debemos adoptar, si esas reformas están funcionando y si debemos continuar por el camino de más reformas de este tipo. Llamó la atención sobre los llamamientos recientes para regular las contribuciones a los 527, grupos políticos establecidos bajo la Sección 527 del Código de Rentas Internas que no están restringidos por límites de contribución. Los críticos consideran que los 527 son una explotación de la Ley de Reforma de Campañas Bipartidistas (comúnmente conocida como McCain-Feingold) que se convirtió en ley en 2002 y recientemente ratificada por la Corte Suprema.

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La desventaja de regular los 527, dijo Smith, es que esperaríamos que los 527 se conviertan en 501 (c), que tienen incluso menos divulgación que los 527. Estamos bajando los rangos de divulgación si vamos en esa dirección.



Larry Noble dijo que, en última instancia, no había ni debería haber una solución perfecta a la vista. No hay un final para esto, dijo Noble, porque estás lidiando con principios y fuerzas en conflicto que son naturales en cualquier democracia. Nunca habrá un final a la lucha. No puede haberlo. Todo esto es parte del cuidado y la alimentación de la democracia y no puede desanimarse por ello.