Europa entera y libre: por qué la puerta abierta de la OTAN debe permanecer abierta

Como mucha gente, cada vez que la OTAN se acerca a un gran cumpleaños, la institución y sus allegados experimentan una cierta angustia existencial. Y ninguna decisión ha inspirado más angustia intelectual que la ampliación de la OTAN para incluir a los países del antiguo bloque del Este.



Los estados bálticos son los objetivos más frecuentes, ya que los críticos argumentan que la superioridad militar local rusa y la capacidad de negar el acceso operativo de la OTAN los hacen indefendibles. En el caso de una incursión rusa, dicen, los estados bálticos serían derrotados antes de que el Consejo del Atlántico Norte pudiera reunirse para invocar el artículo 5 del Tratado de Washington.

Los aliados más recientes de la OTAN de la antigua Yugoslavia —Croacia, y particularmente Albania y Montenegro— también se han enfrentado a preguntas sobre su capacidad para contribuir con el ejército a la alianza, dado su pequeño tamaño. ¿Cómo, preguntan los críticos, un país de 600.000 habitantes como Montenegro puede contribuir a la defensa colectiva de una alianza de 29 países que cubre a más de 800 millones de personas?





Hay semillas de verdad en estas críticas, y hay un amplio margen para la reforma: para acelerar la toma de decisiones de la OTAN en caso de crisis, para mejorar aún más la fuerza de respuesta de la OTAN y, sí, para garantizar un reparto de cargas más equitativo.

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La OTAN es la alianza militar más exitosa en la historia del mundo.



Pero estos argumentos pierden el sentido. La OTAN es la alianza militar más exitosa en la historia del mundo. Pero lo que lo distingue no es el poderío militar de sus miembros, sobre todo Estados Unidos. Lo que hace especial a la OTAN, y lo que le ha permitido crecer y prosperar durante los últimos 70 años a pesar del dramático cambio geopolítico, es una idea.

En la fundación de la OTAN, cuando la sombra del comunismo cayó sobre lo que se conoció como el Bloque del Este, esa idea era salvaguardar la libertad, el patrimonio común y la civilización de los pueblos [aliados], fundamentados en los principios de la democracia, la libertad individual y el imperio de la ley. Cuando la Guerra Fría llegó a su fin en 1989, el presidente George H.W. Bush simplificó esa idea a una Europa completa y libre.

Y así, cuando cayó el Telón de Acero, la OTAN abrió sus puertas a países que optaron por abrazar la democracia, la libertad individual y el estado de derecho, y embarcarse en reformas difíciles para transformar sus fuerzas armadas, sus economías y sus sociedades.



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Con cada ola sucesiva de ampliación, comenzando con la República Checa, Hungría y Polonia hace 20 años, hasta la adhesión de Montenegro en 2017, la visión de una Europa completa y libre se ha vuelto más clara. Y pronto debería ser aún más claro.

El histórico Acuerdo de Prespa del año pasado resolvió la disputa de una década entre Grecia y la ex República Yugoslava de Macedonia sobre el nombre de esta última, que desde 2007 había bloqueado el progreso del país hacia la membresía de la OTAN y la UE. Ahora, Macedonia del Norte, recientemente renombrada, está lista para atravesar la puerta abierta de la OTAN. Todo lo que queda es que los 29 aliados de la OTAN ratifiquen los instrumentos de adhesión.

En los Estados Unidos, eso significa que el Senado debe brindar asesoramiento y consentimiento, y el presidente debe firmar los protocolos de adhesión. Debería ser una obviedad, ya que la cuestión del nombre es todo lo que se ha interpuesto en el camino de la membresía de Macedonia del Norte en la OTAN durante más de una década.



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Sin embargo, seguramente habrá detractores en el Senado, y quizás incluso en la Casa Blanca. Pueden señalar a los estados bálticos, o Montenegro, y preguntar qué puede aportar un aliado con una población de solo 2 millones a la alianza.

La respuesta es simple. La gente de Macedonia del Norte cree que la pertenencia a la OTAN es tan importante para el futuro de su país que estaban dispuestos a cambiar su nombre.

Ese es el poder de la idea de la OTAN: el encanto de una Europa completa y libre, compuesta de democracias con ideas afines comprometidas con asegurar no solo sus fronteras, sino también sus valores. Esto no es solo un grito de guerra, sino un arma poderosa en sí misma.



La OTAN posee una poderosa disuasión militar, pero su disuasión política es aún más poderosa. Los estados bálticos, a pesar de su vulnerabilidad a una incursión rusa, no tienen ningún territorio ocupado por tropas rusas. Esto contrasta fuertemente con las otras ex repúblicas soviéticas que se han vuelto hacia Occidente — Ucrania, Georgia y Moldavia — cuya integridad territorial Rusia continúa violando para frustrar sus aspiraciones euroatlánticas.

Ahora que nos enfrentamos a una era de competencia renovada entre las grandes potencias, con una Rusia revanchista y una China emergente que buscan rehacer el sistema internacional en su propio interés, la idea de la OTAN nunca ha sido más importante. Como dijo el presidente George H.W. Bush dijo en su discurso de 1989 titulado Europa entera y libre : La base de una seguridad duradera no proviene de tanques, tropas o alambre de púas; se basa en valores y acuerdos compartidos que vinculan a los pueblos libres.

La OTAN es la base de una seguridad duradera en Europa. Una Europa entera y libre sigue siendo el objetivo. Y la puerta abierta debe permanecer abierta para todos los que comparten nuestros valores, asumen los compromisos y obligaciones de los miembros y contribuyen a la seguridad de la zona euroatlántica, comenzando por Macedonia del Norte.