Estimación de bajas en una guerra para derrocar a Saddam

¿Es posible hacer estimaciones significativas de las probables bajas que sufrirían el personal militar estadounidense, las tropas iraquíes, los civiles iraquíes y otras poblaciones civiles en una guerra dirigida por Estados Unidos para derrocar al régimen de Saddam Hussein? Responder a las preguntas de si se puede disuadir a Saddam, si está progresando rápidamente hacia una capacidad de armas nucleares y si tiene algún vínculo significativo con Al Qaeda es al menos tan crítico como evaluar las bajas para decidir si Estados Unidos debe liderar una guerra contra él. Pero cualquier decisión sobre la guerra se beneficiaría de una sensación general de posibles bajas de guerra. De hecho, se ha reconocido durante años que las bajas esperadas son generalmente una consideración importante cuando los estadounidenses toman decisiones sobre si ir a la guerra y cómo hacerlo.



La comunidad analítica ha sido más cautelosa a la hora de estimar las bajas en una posible guerra futura contra Irak que antes del inicio de la Operación Tormenta del Desierto en 1991. En ese momento, varios académicos utilizaron en gran medida modelos y bases de datos desarrollados para evaluar a la OTAN -Balance militar del Pacto de Varsovia durante la Guerra Fría, estimó las pérdidas que probablemente resulten en una guerra para expulsar a las fuerzas iraquíes de Kuwait. Prácticamente todas estas estimaciones eran demasiado altas, pero también eran en general más precisas que las producidas por el Pentágono antes de que comenzara la guerra dirigida por Estados Unidos contra Irak. De hecho, prácticamente todos tenían razón al predecir un breve conflicto decisivo en el que las bajas estadounidenses serían mucho menores que las de las guerras de Vietnam o Corea. En ese sentido, las estimaciones erróneas seguían siendo útiles. Y ahora puede ser posible, basándose en las lecciones aprendidas de esa experiencia, mejorar la precisión de las predicciones para una guerra futura.

Este artículo intenta tal predicción. De acuerdo con la lógica militar y estratégica, y con los planes de guerra del Pentágono filtrados del verano de 2002, se asume que dicha guerra involucraría a unas 250.000 fuerzas estadounidenses. La invasión podría involucrar ataques rápidos de la fuerza terrestre contra los activos de comando y control iraquíes, así como los sitios de armas de destrucción masiva (ADM) en las primeras horas de combate, incluso cuando las principales fuerzas de invasión avanzan más lentamente a través de Irak hacia Bagdad y otras ciudades. . Al usar este tipo de tácticas de adentro hacia afuera, las fuerzas estadounidenses evitarían los retrasos inherentes a una marcha mecanizada desde Kuwait y otros países vecinos a Bagdad, que probablemente tomaría al menos varios días y proporcionaría a Saddam una advertencia táctica de que estaba en riesgo. Las fuerzas estadounidenses apuntarían a Saddam, su guardia de palacio, sus fuerzas de élite y sus armas de destrucción masiva, mientras evitaban los ataques contra las tropas del ejército regular, para alentar sus deserciones y dejarlos intactos para ayudar a estabilizar un Irak posterior a Saddam. Dadas las diferencias entre Irak y Afganistán, en particular, el enorme tamaño de las fuerzas iraquíes frente a la oposición interna, así como la familiaridad de Irak con el poder aéreo estadounidense y su capacidad para refugiarse de él en entornos urbanos, parece poco probable que el modelo afgano de guerra moderna podría aplicarse fácilmente para derrocar a Saddam con solo las Fuerzas Especiales y el poder aéreo de Estados Unidos.