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Localización Museo Marítimo Nacional

08 abr 2014



Como sabrán muchos aficionados a la ficción naval, la película Master and Commander de 2003 está basada en la novela de Patrick O'Brian The Far Side of the World. Tanto la novela como el cine se basan en hechos que ocurrieron hace 200 años este marzo, durante la Guerra de 1812 entre Gran Bretaña y los jóvenes Estados Unidos de América.

En 1813 el USS Essex fue el primer buque de guerra estadounidense en operar en el Pacífico. Maestro y comandante se basa en la historia de la caza del Essex , pero Hollywood ha retocado el barco estadounidense, reemplazándolo con un barco francés ficticio Acheron .





En 1813, la pequeña armada estadounidense se vio obligada a navegar más y más lejos para encontrar objetivos suaves debido al endurecimiento del bloqueo británico de la costa estadounidense. los Essex fue enviado al Pacífico sur para atacar a la flota ballenera británica y entre abril y septiembre de 1813 el Essex , capitaneado por David Porter, capturó a 12 balleneros. Porter afirmó que había causado daños por valor de $ 5 millones.

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Fragata de Su Majestad Phoebe y el balandro Querubín fueron enviados a cazar a los Essex . los Phoebe y el Querubín rastreó el Essex a través de la isla Juan Fernández, la costa sudamericana y las islas Galápagos y finalmente alcanzó su cantera en el puerto sudamericano de Valparaíso (Chile). Como Chile no estaba en guerra, los barcos no podían atacarse entre sí en un puerto neutral. En cambio, se quedaron durante varias semanas, intercambiando insultos, consignas y riñas en las tabernas junto al agua. Los estadounidenses desplegaron pancartas proclamando 'Libre comercio y derechos de los marineros'. Los británicos respondieron con 'Dios y la patria: los traidores ofenden a ambos'.



El capitán británico James Hillyar era un veterano de los ataques a Mauricio en 1810 y Java en 1811, donde había estado involucrado en la captura de varias fragatas francesas. Conocía su negocio y las capacidades de su barco, y con dos barcos en el único barco estadounidense, estaba contento con jugar a la espera.

Después de seis semanas de burlas y fugas fallidas, Porter finalmente escapó el 27 de marzo de 1814. Essex se deslizó al amparo de la oscuridad, enviando botes al otro lado del puerto para disparar cohetes y luces azules en un esfuerzo por distraer a Hillyar.

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Hillyar no se dejó engañar tan fácilmente, simplemente observando en su bitácora 'suponía que la señal anterior la habían hecho los barcos enemigos como señuelo', y estableció un rumbo en el que sospechaba que el Essex estaría corriendo a lo largo de la orilla para salir al mar. Cuando salió el sol, el instinto de marinero de Hillyar resultó acertado: 'observó la fragata enemiga parada en la bahía de Valparaíso. Coloca la vela mayor en chace [sic] ’.



En este momento, el Essex fue inutilizada por una ráfaga repentina, perdiendo su mástil superior principal. Este fue un desastre de navegación para el Essex , reduciendo drásticamente sus poderes de maniobra e impidiéndole escapar al mar abierto. El barco estadounidense ancló y se preparó para enfrentarse a la Royal Navy en circunstancias claramente no neutrales. los Essex estaba armado con carronadas, que eran muy destructivas pero efectivas solo en distancias cortas.

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Sin embargo, Hillyar no había desperdiciado esas seis semanas en Valparaíso: había notado el armamento estadounidense y había aprovechado su ventaja: la Phoebe estaba armado con armas 'largas' más habituales. A corta distancia el Essex podría golpear por encima de su peso, pero Hillyar simplemente mantuvo su distancia y destruyó sistemáticamente el Essex en dos horas y media. El registro de Hillyar simplemente observaba: 'A las 6, el fuego era muy caliente e incesante en ambos lados. A las 6 y 20 el enemigo golpeó su bandera ”.

Tras el desembarco de heridos y prisioneros en Chile, el Essex fue llevado de regreso a Inglaterra. El registro de HMS Essex (anteriormente USS Essex ) se puede ver hasta el día de hoy en los Archivos Nacionales como ADM 52/4481.



El registro de la Phoebe también se encuentra en los Archivos Nacionales bajo ADM 51/2675 pero la Biblioteca Caird tiene otro registro que permaneció en la familia Hillyar hasta hace relativamente poco tiempo. Probablemente sea una copia de trabajo, a partir de la cual se redactó la versión enviada al Almirantazgo (ahora en los Archivos Nacionales) al final de la Comisión. Todas las citas anteriores se han extraído de este registro. Recién catalogada con motivo del bicentenario de este duelo entre fragatas británicas y americanas en la Guerra de 1812, su nueva referencia es HYL / 1/1.

Algunas versiones estadounidenses han afirmado que no fue una pelea justa ya que los británicos tenían dos barcos, pero con la tarea de destruir un elusivo asaltante comercial que había tardado meses en rastrear, no se podía esperar que Hillyar desperdiciara sus ventajas. La perdida del Essex se debió a la decisión de equipar un buque de guerra diseñado para operar de forma independiente únicamente con carronadas, sin mencionar una tormenta salvaje y un comandante astuto y, de hecho, el verdadero Maestro y comandante . Pásame la sal, Aubrey ...

La historia está completamente contada en el diario descubierto recientemente de un guardiamarina en el Phoebe , Cazando el Essex: El diario del viaje del HMS Phoebe , 1813-14 por el guardiamarina Allan Gardiner, Seaforth, 2013 [ID de biblioteca PBH 6017].



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