El fin de la ayuda

Pasé la temporada navideña en Washington, con las habituales conversaciones de fin de año con personas que trabajan en el desarrollo internacional en organizaciones tan venerables como Brookings, la Universidad de Georgetown y el Banco Mundial. Regresé a Carolina del Norte con dos pensamientos. La primera fue la impresión de que la ayuda exterior es una industria moribunda, incluso en África. El segundo fue la sensación de que debería pasar más tiempo en Beijing. Al hacer tres predicciones sobre cómo podría recordarse el 2018, intentaré conectar estos pensamientos.



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La ayuda internacional terminará antes de que se erradique la pobreza extrema

Alrededor de Navidad, se habló mucho de recortes en la asistencia para el desarrollo de los EE. UU. Y el Reino Unido. Los estadounidenses y los británicos son los dos mayores donantes, por lo que esto no sería un éxito menor. (Hecho 1: la ayuda económica de Estados Unidos a la India entre 1946 y 2012 totalizó $ 65 mil millones de dólares, un poco más que la ayuda estadounidense a Israel durante esos 66 años. Hecho 2: Desde 1990, la ayuda exterior británica se ha cuadriplicado de menos de £ 3 mil millones a más de £ 12 mil millones, a precios de 2015).

Las conversaciones me hicieron sentir curiosidad por las tendencias a largo plazo en la ayuda exterior, así que les pedí a mis colegas Kenan Karakulah y Siddharth Dixit que investigaran. En realidad, la ayuda exterior rastreada por la OCDE se ha quintuplicado desde 1960: de 32.000 millones de dólares a 158.000 millones de dólares, a precios de 2015. Pero la economía mundial también ha crecido. Eche un vistazo a esta cifra que produjeron, que muestra los flujos de ayuda divididos por el PIB de los países en desarrollo:





Figura 1: 25 años de crecimiento económico mundial y disminución de la ayuda internacional

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La figura muestra que, como porcentaje del PIB de los países en desarrollo , los flujos de ayuda multilateral alcanzaron un máximo del 0,43 por ciento en 1992 y cayeron al 0,15 por ciento desde entonces. Los flujos bilaterales rebotan más, pero la tendencia desde la década de 1990 es la misma: la proporción ha caído de 1,25 por ciento en 1990 a 0,43 por ciento en 2016. No alentaré a mis hijos a ingresar a la industria de la ayuda. La próxima década puede ser la última.

La mayoría de nosotros ha asumido que la ayuda exterior continuará sin cesar hasta que se erradique la pobreza extrema. Pero una mirada atrás muestra que esto no es lo que sucede. China, India, Indonesia y Sudáfrica dejaron de recibir ayuda hace algunos años, pero todavía tienen millones de personas que viven con menos de $ 1,90 al día. De manera bastante razonable, se espera que los países de ingresos medianos se ocupen ellos mismos de sus abyectos pobres. Con más de la mitad de la población del África subsahariana en economías de ingresos medianos, deberíamos esperar que la ayuda a África comience a disminuir.

Los flujos de ayuda a África ya han alcanzado su punto máximo

A principios de enero, la charla en Washington era sobre el rechazo de África por parte del presidente Trump, lo que provocó fuertes reprimendas de los líderes africanos, y es posible que los haya alejado de Estados Unidos para siempre. De hecho, la ayuda estadounidense a África ha ido en aumento desde la presidencia de George W. Bush. Entre 2002 y 2015, la ayuda anual de Estados Unidos a África subsahariana aumentó de $ 2 mil millones a $ 8 mil millones. Podría haber llegado a su límite.



Figura 2: Es posible que la ayuda oficial al África subsahariana haya alcanzado su punto máximo

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lista de alunizajes

La ayuda oficial anual a África subsahariana parece haber alcanzado un máximo de poco más de $ 40 mil millones en 2015. En Asia meridional y central, los flujos anuales de ayuda podrían haber alcanzado un máximo de $ 20 mil millones hace unos años; en el este de Asia, el pico fue de alrededor de $ 10 mil millones a fines de la década de 1990.



Puede que esto no sea algo malo. Es difícil decidir si, en conjunto, la ayuda exterior ha ayudado o perjudicado al mundo en desarrollo. Pero considere esto: la última vez que disminuyó la asistencia oficial para el desarrollo a África fue durante la década de 1990. La década de 2000 resultó ser la mejor de la historia de África: crecimiento económico, reducción de la pobreza y desarrollo humano. Los altos precios de las materias primas pueden haber ayudado, pero también podría haberlo hecho la creciente sustitución de la filantropía por las finanzas.

El futuro del desarrollo son las finanzas, no la ayuda exterior

La historia cuenta que, cuando se creó la Asociación Internacional de Fomento (AIF) en 1960, el primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, le pidió al presidente del Banco Mundial, Eugene Black, que estuviera diseñado para administrar crédito, no subvenciones. La distinción no era solo financiera, sino filosófica: las donaciones connotaban caridad y disminuían al receptor; los préstamos fomentaron la rendición de cuentas tanto del deudor como del acreedor.

Durante las siguientes cuatro décadas, la experiencia con la AIF se desarrolló de manera muy diferente en Asia en comparación con África. En Asia, se reembolsaron los créditos de la AIF; en gran parte de África, hubo que renegociar las deudas. (Hecho: 34 de los 40 países elegibles para el alivio de la deuda en el marco de la iniciativa Países Pobres Muy Endeudados estaban en África subsahariana; el único país asiático era Afganistán).



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Con pizarras limpias a través del alivio de la deuda a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, y China aumentando su presencia como inversionista, financiero, constructor y donante en la década de 2000, la financiación del desarrollo se está probando por segunda vez en África. África mira cada vez más hacia el este, hacia China, India, Turquía y otras economías de Asia (Hecho: entre 2000 y 2015, China otorgó préstamos por alrededor de $ 100 mil millones a África). La ayuda occidental, basada tanto en el altruismo como en la influencia política, se complementa con las finanzas orientales, impulsadas principalmente por el interés propio.

Es demasiado pronto para saber si las cosas saldrán mejor esta vez. El FMI advirtió que la relación deuda / PIB de las economías africanas está aumentando rápidamente. También existen preocupaciones sobre los efectos políticos y ecológicos desestabilizadores de estas inversiones. Pero esta vez, el comercio con Asia está creciendo y las inversiones en infraestructura son notables. 2018 podría ser el año en el que el mundo en desarrollo decida si la ayuda exterior y la financiación del desarrollo deben ser complementos o sustitutos.

En este momento, apostaría a que las finanzas para el desarrollo desplacen la ayuda oficial. Si pasara más tiempo en Beijing y menos en Washington, podría cubrir mis apuestas o doblar.