Isabel I: matrimonio y sucesión

¿Quiénes fueron los pretendientes de la reina Isabel I durante su reinado?



Isabel I: matrimonio y sucesión

Las preocupaciones sobre quién sucedería a la reina Isabel I vieron al Parlamento solicitarle que se casara y engendrara un heredero casi de inmediato.

Al principio de su reinado, la reina Isabel I proclamó que no se casaría porque 'ya estaba unida a un marido que es el Reino de Inglaterra'. Sin embargo, se propusieron numerosos candidatos y durante las siguientes dos décadas, Elizabeth encontró que cada hombre no era adecuado, por una razón u otra.





Lord Robert Dudley, conde de Leicester

La Reina consideró seriamente el matrimonio dos veces. Al principio de su reinado, su elección fue el ambicioso y apuesto Lord Robert Dudley.

Robert Dudley era uno de los 'favoritos' de Elizabeth, un pretendiente a largo plazo y muchos creían que era su único amor verdadero. El cariño de Elizabeth por Dudley y su proximidad a ella como Maestro del Caballo y Consejero Privado, lo hicieron influyente y envidiado por su acceso a la Reina. Ella llamó a Dudley sus 'Ojos' y 'dulce Robyn'.



Muchos se opusieron al matrimonio, que pensaron que era inapropiado que Elizabeth se casara con un súbdito y temían el poder y la influencia que Dudley obtendría como su esposo. También ya estaba casado, hasta que su esposa murió en circunstancias sospechosas en 1560. Aunque Dudley fue absuelto de cualquier participación, los rumores persistieron y su reputación se vio manchada.

Fue en este punto que Elizabeth se dio cuenta de que no podía casarse con él. En cambio, nombró a Dudley conde de Leicester en 1564 y los dos permanecieron unidos hasta su muerte en 1588.

Francisco, duque de Anjou

El segundo pretendiente a quien Isabel consideró seriamente fue Francisco, duque de Anjou, hermano del rey Enrique III de Francia. Aunque este pretendiente vino con beneficios políticos, Elizabeth se sintió genuinamente atraída por el duque mucho más joven y ansiosa por casarse con él. Su consejo, sin embargo, estaba profundamente dividido sobre la propuesta alianza anglo-francesa, sin mencionar el matrimonio con un católico. En 1581, Isabel cedió a la presión y canceló las negociaciones.



Vinculado al Reino de Inglaterra

Incapaz de casarse con el hombre de su elección sin empañar su reputación o causar divisiones nacionales, Elizabeth permaneció soltera por el resto de su reinado. También se negó rotundamente a permitir una discusión sobre la sucesión. Ya en 1559 dejó claras sus razones en un mensaje a la Cámara de los Comunes:

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'Seguramente, si mi sucesor fuera conocido en el mundo, nunca consideraría que mi estado estuviera a salvo'.

Elizabeth sacrificó su felicidad personal por el bien del estado. A su muerte en 1603, la última carta de Robert Dudley, escrita a ella seis días antes de su propia muerte en septiembre de 1588, fue encontrada en un pequeño ataúd junto a su cama. Un conmovedor recordatorio de su sacrificio y de lo que podría haber sido.



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