Ahogándose en aguas residuales: la historia olvidada del desastre de la princesa Alicia

Aguafuerte de una mujer ahogada encontrada a orillas del río Támesis. La víctima es una de las 640 que se ahogaron en el desastre de la Princesa Alicia.

640 personas perdieron la vida cuando el barco de vapor Princess Alice se hundió en 1878. ¿Contribuyó el río Támesis contaminado a la tragedia?



01 junio 2021

cuando se descubrió américa del sur

¿Contribuyeron las aguas contaminadas del Támesis a la peor tragedia de las vías navegables interiores de Gran Bretaña?





por Stawell Heard, bibliotecario, adquisiciones y catalogación

En la noche del martes 3 de septiembre de 1878, el Princesa alicia El barco de vapor se abría paso por el Támesis en su viaje de regreso de Sheerness a Londres.



Hacía buen tiempo y sus pasajeros habían disfrutado de un día de viaje de placer a la costa de Kent, un pasatiempo popular en este período. Algunos niños dormían, la banda tocaba en la cubierta principal y, cerca de la caja de paletas, una pareja discutía.

En algún momento entre las 19:20 y las 19:45 (las cuentas varían), cuando el Princesa alicia rodearon Tripcock Point y entraron en Gallions Reach, los pasajeros vieron un gran barco, el Castillo de Bywell , telar cerca. Oyeron a William Grinstead, el Princesa alicia Amo, llame 'Tranquilízala', 'Deténgala', '¿A dónde vienes? Bien, Dios, ¿a dónde vienes?

A bordo del Castillo de Bywell Christopher Dix, su piloto, dijo: 'Dios mío, ese hombre está a estribor del timón'. Detenla. Puerto duro. Invierta los motores a toda velocidad '.



Lamentablemente, esta acción fue demasiado tarde para evitar un desastre.

Los barcos chocaron y el Castillo de Bywell golpea el Princesa alicia cerca de su caja de paletas de estribor.

Imagen Los muertos en el astillero de Woolwich

Hubo gritos a bordo del barco de vapor y los pasajeros corrieron en estampida hacia las pasarelas. El vapor salía de la herida en el Princesa alicia Lado. Las embarcaciones flotaron juntas por una corta distancia, luego el Princesa alicia se partió en dos y se hundió, liberándose del Castillo de Bywell , que, según un testigo ocular, pasó directamente sobre ella.



En un instante, el agua se llenó de gente llorando y gritando.

los Castillo de Bywell bajó sus botes, aros salvavidas y cuerdas. Algunos de los pasajeros en el agua se hundieron bajo la superficie y se ahogaron. Algunos fueron recogidos por botes de remos, y otros se agarraron a las cuerdas que bajaron del Castillo de Bywell .

primera mujer rusa en el espacio

Se cree que la tripulación del Castillo de Bywell salvó alrededor de 35 personas usando el barco y alrededor de 28 usando los barcos. Thomas Harrison, el Castillo de Bywell El amo, testificó que los gritos y las luchas de los que estaban en el agua habían cesado después de diez minutos y que el agua contenía cuerpos y escombros.



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El agua en este tramo del Támesis estaba sucia. Un superviviente, el Sr. Huddart, dijo más tarde: “Noté algo muy peculiar en el agua. Tanto el sabor como el olor eran algo espantoso, algo que no podía describir; habiendo bajado hasta el fondo y habiendo vuelto a levantarme con la boca llena, podía dar una muy buena imagen de ello; era el agua más espantosa que jamás haya visto. probado y el olor también era igualmente malo.

No es de extrañar: el agua estaba llena de aguas residuales de las alcantarillas del norte y del sur, que descargaban desechos en las cercanías de Barking Reach.

Algunos supervivientes fueron llevados a tierra en la planta de gas de Beckton, algunos más en Londres y otros en Erith, y algunos fueron trasladados a Plumstead Workhouse Infirmary. También había que buscar espacio para los cuerpos de los fallecidos. Diecinueve de ellos fueron colocados en la sala de juntas de la London Steamboat Company (los propietarios del Princesa alicia ), y 28 yacían en el Ayuntamiento, incluida la esposa del Princesa alicia Gerente y sus cuatro hijos. los Princesa Alic El maestro William Grinstead se había hundido con el vapor.

La parte posterior de la Princesa Alice varada después del desastre P20979

El naufragio del Princesa alicia se dividió en tres: la parte delantera, la parte posterior y las calderas. Un buceador descendió al agua fétida, tratando, al tacto, de distinguir qué había allí. Informó que los cuerpos parecían estar llenando los camarotes del barco. Estaban de pie, apiñados alrededor de los puntos de salida, presumiblemente en un esfuerzo por escapar.

El 7 de septiembre, la parte delantera del Princesa alicia fue varado y retirado. Por un giro del destino, mientras esto estaba en progreso, el Castillo de Bywell Pasó de camino al mar.

Un boceto de paisaje marino sereno con aguas tranquilas y un tinte naranja en el cielo

El número exacto de pasajeros a bordo del Princesa alicia Durante ese viaje fatal se desconoce, al igual que el número perdido, pero se cree que alrededor de 640 personas se ahogaron, lo que convirtió este desastre en las vías navegables interiores de Gran Bretaña.

Se llevaron a cabo tanto una investigación como una investigación de la Junta de Comercio. Un veredicto mayoritario del jurado de la investigación asignó la culpa a ambos buques.

los Castillo de Bywell , dijo, había contribuido a la colisión al no actuar lo suficientemente rápido para aliviar, detener y revertir sus motores, y 'el Princesa alicia contribuyó a la colisión al no detenerse y retroceder ”. También expresaron la opinión de que debería haber 'normas y reglamentos adecuados y estrictos [...] establecidos para toda la navegación fluvial en el río Támesis'.

La investigación de la Junta de Comercio culpó al Princesa alicia , encontrando que había violado las Regulaciones de la Junta de Comercio y las Regulaciones de la Junta de Conservación del Támesis, 1872. Éstas requerían que un barco llevara su timón a babor si llegaba a otro barco que viajaba en la dirección opuesta. También dijo que la Junta de Conservación del Támesis debería dar a conocer mejor las reglas de tránsito.

Por otro giro del destino, cinco años después del desastre, en 1883, el Castillo de Bywell ella misma desapareció, algún tiempo después de haber sido avistada frente a la costa portuguesa.

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Objeto en foco

Este es un boleto para el 'Viaje a la luz de la luna' a Gravesend en el Castillo de Bywell , el barco que chocó con el Princesa Alice. El pequeño bote adjunto está tallado en un trozo de madera extraído del naufragio. Una nota agregada más tarde, aparentemente escrita por uno de los hijos del titular del boleto, dice que 'Pa decidió no irse de viaje después de haber comprado el boleto'. Un escape afortunado ...

como cambiar de reloj
Descubra más sobre este objeto

Si desea obtener más información sobre el Princesa alicia desastre, la biblioteca y el archivo de Caird tienen una serie de elementos que podrían ayudar en su investigación, que incluyen:

  • Bloquea, Joan. los Princesa alicia desastre , Londres: Robert Hale, 2013 (número de identificación de la biblioteca: PBH6884)
  • Thurston, Gavin. El gran desastre del Támesis , Londres: Allen & Unwin, 1965 (número de identificación de la biblioteca: PBB4808)
  • El desastre también se informó en los periódicos de la época, incluyendo Las noticias ilustradas de Londres .

Visite la biblioteca y el archivo de Caird

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