Haciéndolo todo: crianza de los papás modernos

En una cena reciente, estaba hablando sobre cómo los papás de hoy están mucho más involucrados que hace una generación. A diferencia de mi propio padre, dije, ayudo con los platos y las tareas del hogar, llevo a los niños a las actividades, soy entrenador de fútbol y he cambiado mi parte de pañales, mientras trabajo a tiempo completo como cardiólogo pediátrico.



Mis comentarios provocaron una ronda inmediata de ojos en blanco entre las madres. Un padre deja a los niños en la escuela y todo el mundo dice: 'Vaya, qué gran padre', se quejó nuestra amiga Naomi, una madre trabajadora de dos hijos. Nosotras las mamás no entendemos nada de eso. El esposo de Naomi, Neil, me llamó la atención y arqueó la ceja como diciendo: Amigo, deberías saberlo mejor que tratar de hablar de lo difícil que es ser papá frente a un grupo de mamás.

Más tarde esa noche, con unas cervezas, los padres se reunieron para compadecerse. Aunque muchos habían mantenido la boca cerrada juiciosamente durante mi conversación anterior, compartieron mis sentimientos. El estribillo común: los padres hacen más que nunca y, sin embargo, nuestros hogares parecen aún más locos que cuando éramos niños. ¿Todos teníamos una perspectiva confusa del pasado, o ser padre hoy es realmente más difícil de lo que solía ser?





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Doble deber

Ciertamente puede ver el cambio cultural en la forma en que los papás son retratados en la televisión. En la década de 1970, el hombre prototípico de la casa era el sedado Mike Brady, de The Brady Bunch, que nunca luchó con sus hijos ni asistió a conferencias escolares. Pero en las décadas de 1980 y 1990, el nuevo padre era el involucrado pero afable Cliff Huxtable, de The Cosby Show, que trabajaba en una oficina en casa y era a menudo la primera línea de consejos para padres para sus hijos. Aunque él y su esposa, Clair, tenían un trabajo exigente (él era médico y ella abogada), parecían equilibrar sin esfuerzo el trabajo y su gran familia, y rara vez los veíamos pelear. Hoy en día, la paternidad está mejor capturada por el frenético y serio Phil Dunphy, de Modern Family, que lucha crónicamente con las demandas familiares en competencia y, a menudo, está profesionalmente a la deriva.



A lo largo de los años, el Pew Research Center, en Washington, D.C., ha estado rastreando cómo los padres pasan su tiempo y sus datos respaldan la imagen cambiante de la paternidad moderna. A partir de la década de 1960, los padres comenzaron a reducir un poco su trabajo remunerado, y para 2011 habían triplicado el tiempo que dedicaban al cuidado de los niños y duplicado las tareas domésticas. (Tenga en cuenta que estos son promedios; algunos papás hacen más, otros menos). El padre típico ahora dedica 17 horas a la semana a las tareas del hogar y al cuidado de los niños, casi tanto como un trabajo de medio tiempo. (Las mamás dedican 32 horas). Cuando se incluye el trabajo remunerado, los padres registran más horas combinadas que nunca (un total de 54 horas a la semana, en comparación con 53 para las madres). Como muchas mamás, los papás regresan a casa y trabajan en un segundo turno.

Como resultado, el padre torpe e inepto se está volviendo menos un cliché publicitario. Hace solo unos años, un comercial de Huggies recibió críticas por elogiar la capacidad de absorción de los pañales al criticar a los padres despistados: los sometimos a la prueba más dura imaginable: los papás, solos con sus bebés, en una casa, durante cinco días. En estos días, las empresas saben que eso no está bien. En cambio, los anuncios muestran a un padre lavando el vestido de princesa de su hija con Tide o usando Clorox Clean-Up para manejar el desorden después de un experimento de ciencias del hogar.

Muchos de nosotros aceptamos esta nueva personalidad, y hacer las cosas que solían hacer nuestras propias mamás no amenaza nuestra masculinidad. Muchos hombres son cariñosos por naturaleza y ahora se sienten libres de dejar que se note, dice Doyin Richards, padre de dos hijas pequeñas en Los Ángeles, que escribe en el blog DaddyDoinWork.com. Sin embargo, cuando mostró su propio lado paternal, causó un gran revuelo en las redes sociales. Mientras estaba de baja por paternidad en enero, su esposa lo desafió a poner el cabello de su hija mayor en una cola de caballo. Richards ató a su bebé a su pecho, arregló el cabello de su hijo de dos años y medio y capturó el momento con una selfie. En cuestión de horas, la foto se volvió viral, consiguiendo casi 200.000 me gusta y más de 3.000 comentarios. Aunque gran parte de la reacción fue positiva, más tarde escribió: Tengo el sueño de que la gente vea una imagen como esta y no piense que es tan importante.



Pista de obstáculos

A medida que navegamos por esta nueva normalidad, las demandas competitivas se complican. Es posible que queramos dar un paso adelante en casa, pero en nuestra economía posterior a la recesión, no es fácil dar un paso atrás en el trabajo. De hecho, en una encuesta reciente de Padres, la principal razón por la que los padres dijeron que no podían pasar más tiempo con sus hijos era que no podían permitirse trabajar menos horas. Dado que a las mujeres se les paga menos que a los hombres en todos los niveles educativos y categorías laborales, por lo general tiene sentido que los papás sean los que trabajen más horas, pero eso no lo hace justo.

En el fondo, muchos de nosotros sentimos que no estamos recibiendo el crédito que merecemos por el malabarismo diario, al menos de nuestro socio. La misma encuesta encontró que casi la mitad de los papás dijeron que su cónyuge no los aprecia tanto como desearían que ella lo hiciera. Puedo relacionar. Recientemente, mi esposa tuvo que trabajar hasta tarde. Cuando llegó a casa, le informé con orgullo que había doblado la ropa, lavado los platos y acostado a los niños. Ansioso por el reconocimiento, esperé mi parte de elogios de esposa. No vino ninguno. Así que cometí el error de reformular la lista de tareas. Mi esposa exhausta bromeó: ¿Querías una medalla o un monumento?



Hay una buena razón para esta desconexión. Mientras que los papás han reducido un poco el trabajo para estar más en casa, las mamás han reducido las tareas del hogar y el cuidado de los niños a lo largo de los años. Ahora pasan menos tiempo cocinando y limpiando, pero también están trabajando más duro que nunca, lo que explica por qué las mamás en la cena no simpatizaron mucho con mis observaciones.

La verdad es que todos nos sentimos estresados ​​porque los padres juntos todavía dedican muchas horas a su trabajo remunerado, más que los europeos y los japoneses. Y esto ocurre en el contexto de que Estados Unidos no tiene licencia de maternidad o paternidad remunerada. (Ocupamos el último lugar en las políticas de trabajo y familia entre los países desarrollados).

Las parejas deben trabajar juntas de manera eficiente y flexible para mantenerse a flote. Aproximadamente un tercio de los papás de nuestra encuesta en realidad hacen la mayor parte de la limpieza y la cocina. Puedo cambiar el aceite del coche y cortar leña para la chimenea, pero también puedo hacer un risotto espectacular, dice Adrian Kulp, padre de tres hijos de Clarksburg, Maryland.



No todas las parejas tienen un equilibrio equitativo, por supuesto. Y es importante recordar que una cuarta parte de todos los niños crecen sin un padre varón en casa. De hecho, las investigadoras de Pew, Gretchen Livingston y Kim Parker, describen la paternidad moderna como una historia de dos padres. Mientras que el 21 por ciento de los padres blancos viven separados de sus hijos, el 44 por ciento de los padres afroamericanos y un tercio de los padres latinos lo hacen. En estas familias, la paternidad puede ser una experiencia muy diferente: solo uno de cada cinco papás que vive fuera del hogar ve a sus hijos más de una vez a la semana.

Modelos a seguir reales

Solo ahora, como adulto, puedo apreciar lo que mi propio padre hizo por mí. De mil maneras pequeñas, desafió a su hijo estudioso a explorar el mundo y desarrollar su confianza. Trabajando muchas horas, rara vez compraba cosas para sí mismo, pero daba un ejemplo de abnegación. Y aunque murió de una enfermedad crónica antes de que nacieran mis propios hijos, su manera amable y serena ha dado forma a mi estilo de crianza.

Al mismo tiempo, desearía haber estado más cerca. Mi padre carecía de flexibilidad profesional; nunca llegó a las conferencias de padres y maestros y no conocía bien a ninguno de mis amigos. Creció en la India, pero casi nunca hablamos de su infancia. No me atreví a pedirle consejo sobre mis amores y relaciones. Y él y mi mamá tenían intereses y mundos muy diferentes.

Espero que mis propios hijos no crezcan sintiéndose de la misma manera. Por supuesto, no hay garantías. Pero trato de estar más presente para mis hijos: los llevo a sus partidos de fútbol, ​​que entreno, y bromeamos de una manera que mi padre y yo nunca lo hicimos. Mi esposa y yo hemos tranquilizado a nuestros hijos, los hemos ayudado a dormir por la noche y los hemos preparado para la escuela, pequeñas asociaciones que han profundizado nuestra relación. No tengo los estudios para probarlo, pero creo que este tipo de paternidad moderna es mejor para nuestros hijos y nuestro matrimonio.

Todos tenemos el poder de ayudar a redefinir la paternidad, incluso si anhelamos más elogios por nuestras contribuciones. Cuando le pregunté a Paul Tarr, padre de uno en Brooklyn, cómo él y su esposa compartían las responsabilidades de crianza de los hijos, me dijo con confianza: Ella y yo tenemos entre 60 y 40 años. En ese momento, su esposa llegó a casa y escuchó nuestra conversación telefónica. ¡Es más como 80-20! ella gritó. Tarr hizo una pausa y luego dijo: Todo lo que sé es que me encanta ser un padre más involucrado. No se necesita medalla ni monumento.