'Un perro, pero un marinero de corazón'

04 noviembre 2019



Descubra la historia de Just Nuisance, el único perro alistado en la Royal Navy

por Jon Earle, asistente de biblioteca





La colección de archivos de la Biblioteca Caird contiene numerosas historias cautivadoras del servicio naval, desde cartas escritas por almirantes famosos hasta diarios mantenidos por marineros ordinarios. Uno de los casos más inusuales de esto es Just Nuisance: La historia de un marinero capaz que lleva la vida de un perro escrita por Leslie M. Steyn.

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Just Nuisance era un gran danés que sirvió en HMS Africanos , un establecimiento costero en Simon’s Town África entre 1939 y 1944 y el libro de Steyn proporciona una idea de la peculiar pero edificante historia del único perro que se alistó en la Royal Navy.



Portada de Just Nuisance por Leslie M. Steyn

Vida temprana

Nacido el 1 de abril de 1937, Just Nuisance tenía solo un año cuando fue adoptado por Benjamin Chaney, un hombre que pronto será puesto a cargo del United Services Institute en Simon’s Town.

Chaney le contó a Steyn que solo le tomó una noche a Nuisance demostrar que no sería una mascota convencional:

'La molestia de la primera noche fue en mi casa, le mostré el lugar, incluida la cocina. De pie junto al frigorífico, presioné la manija hacia abajo y le dije a Nuisance que si él podía hacer lo mismo, podría servirse dos libras de cordero adentro. A la mañana siguiente eché de menos el cordero. Ese incidente me demostró que no era el dueño de ningún perro común ”.



Fue en el instituto donde Nuisance entró en contacto por primera vez con las clasificaciones navales. Los marineros lo alimentaban y jugaban regularmente con él, tan pronto que consideró a cualquiera que vistiera un uniforme de marinero como un amigo. Después de haber demostrado su aptitud para el aprendizaje, Nuisance pronto se dio cuenta de que, en ciertos momentos del día, los marineros se embarcaban en un tren en Simon's Town y viajaban a Ciudad del Cabo. Sin demasiado estímulo, Nuisance tomó ilegalmente el tren junto a ellos. Si bien los marineros hacían esfuerzos por ocultarlo, rara vez tenían éxito, y Molestia sería expulsado (siempre por más de un funcionario ferroviario). Sin embargo, tales fallas no disuadieron a Nuisance quien, al ser removido de un tren, simplemente abordaría otro.

Caminata molesta con un grupo de marineros

Desafortunadamente, este ingenio tuvo un costo. Chaney comenzó a recibir cartas en las que se le decía que, a menos que Nuisance se mantuviera alejado de la propiedad ferroviaria, tendría que ser sacrificado. Desesperado por una solución, y sabiendo que era impotente para detener los vagabundeos de Nuisance, Chaney sintió que la única opción era venderlo. Al escuchar esto, muchos marineros y otros lugareños escribieron a la Marina suplicándoles que encontraran una solución.

'A Nuisance, amigo y mascota de miles de marineros, no se le permitiría vivir en la casa de un hombre que pudiera comprar su cuerpo mientras su corazón permanecería con los hombres de los siete mares'.



Por lo tanto, se decretó que Nuisance se alistaría en la Royal Navy, lo que significaba que tendría derecho a viajar gratis en tren.

Su carrera naval

Tras su ingreso a la Marina, Nuisance recibió un certificado de servicio. Con 'Molestia' en la lista como su apellido, en lugar de dejar su nombre en blanco, se le otorgó el apodo de 'Sólo'. Su oficio fue catalogado como 'triturador de huesos', mientras que su denominación religiosa fue dada con poca caridad como 'gorrón'.

Si bien Just Nuisance nunca se aventuró al mar durante su servicio, desempeñó varias funciones en tierra. Estos incluyeron a marineros acompañantes en viajes en tren: Steyn destaca una ocasión en la que Nuisance viajó 17 millas desde Ciudad del Cabo hasta Belville para garantizar el viaje seguro de un marinero. En otras ocasiones, despertaba a sus compañeros de viaje para asegurarse de que no perdieran su parada. Además, la popularidad de Nuisance entre la comunidad local era tal que a menudo participaba en eventos promocionales. Un ejemplo de esto fue su 'matrimonio' con otro gran danés, Adinda, cuyas ganancias se utilizaron para ayudar al esfuerzo bélico.



Molestia ayudándose a sí mismo a un banco lleno en el tren

Estas acciones probablemente habrían sido aprobadas por el propio perro, ya que era anecdóticamente ferozmente patriota. Según Steyn, tan pronto como el himno nacional comenzó a sonar, independientemente de si estaba dormido, Nuisance se puso de pie de inmediato, ladrando al compás de la música. Además, un funcionario del departamento de Aduanas de Ciudad del Cabo declaró que una vez vio a Nuisance amonestando a un hombre que había estado ignorando un minuto de silencio.

Sin embargo, Nuisance no podía presumir de un historial completamente ejemplar. A menudo se enfrentaba con las mascotas de los barcos que llegaban a Simon’s Town, y su hoja de conducta destaca varios otros delitos:

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'1. Cometió un acto en perjuicio del sentido común y el buen humor, ya que viajó en los ferrocarriles sudafricanos sin billete. Castigo otorgado: confinado a las orillas de Froggy Pond, Lily Pool; todos los postes de luz eliminados.

2. Dormí en un lugar inadecuado, a saber, en una cama en el dormitorio de los suboficiales en la casa de los marineros y soldados, Simon’s Town. Castigo otorgado: Privado de huesos durante siete días.

3. Resistió la expulsión de la casa de marineros y soldados, Simon’s Town. Castigo otorgado: cero '.

El final de su historia

Lamentablemente, Nuisance estuvo involucrado en un accidente automovilístico en 1943, lo que le provocó una trombosis que lo paralizó lentamente. Sería dado de baja de la Armada el 1 de enero de 1944 en un esfuerzo por mejorar su estado, pero solo se deterioró y el 1 de abril de 1944 se tomó la decisión de ponerlo a dormir.

Foto de Nuisance

En un movimiento que mostró el impacto que Nuisance había tenido durante su corto tiempo en la Marina, fue enterrado con todos los honores navales y con una Royal Naval White Ensign. Al oír el saludo del cañón, todos los marineros supieron que se estaba colocando a Nuisance en su tumba. Steyn afirma: “Dejaron de trabajar; se les formaron bultos en la garganta y tragaron con dificultad. Los ojos de muchos estaban húmedos '.

Legado

Si bien muchas de las historias narradas por Steyn ciertamente levantarán algunas cejas, lo que está claro es que Just Nuisance era una parte integral del contingente de la Royal Navy con sede en Simon's Town y la comunidad local en su conjunto. La reacción a su prematura muerte y el cariño que aún se le recuerda: se erigió una estatua de Molestia en Simon's Town en 1985, y desde 2000 ha habido un desfile anual de grandes daneses del que se elige un parecido, demuestra la impacto duradero que tuvo en Simon's Town. En última instancia, dice mucho sobre Nuisance que sigue siendo el único perro alistado en la Royal Navy. Como lo explicó Steyn:

“Varias personas generosas han ofrecido sus perros a la Marina para reemplazar a Nuisance. Todas estas ofertas han sido rechazadas, porque la Marina cree que ningún animal, independientemente de lo inteligente o adorable que sea, reemplazará al querido y viejo Nuisance: un perro, pero un marinero de corazón '.

Molestia dormida en un marinero