¿La esperanza conduce a mejores futuros?

¿Importa la esperanza? Más específicamente, ¿importa para los resultados futuros? Las personas y las familias suelen tomar decisiones clave basadas en el deseo de lograr algo. Si bien estamos en el corazón de la economía y otras ciencias del comportamiento, sabemos poco sobre el papel de la esperanza y el optimismo en la determinación del comportamiento futuro o sobre los vínculos entre creencias y comportamiento, de manera más general.



Parece intuitivo que las actitudes y creencias determinan muchos comportamientos y elecciones futuras, como la educación, la ocupación o las inversiones. Si bien estos pueden desempeñar un papel independiente, también interactúan con factores objetivos como la capacidad y el talento, lo que lleva a círculos virtuosos o viciosos. Sin embargo, también es posible que los optimistas predigan mal su futuro, lo que resulta en frustración e infelicidad a largo plazo.

Varios estudios en la literatura sobre la economía del bienestar apoyan la primera hipótesis. En algunos trabajos iniciales sobre este tema, uno de nosotros (Graham, con Eggers y Sukhtankar, 2004) encontró que los niveles más altos de felicidad residual, por ejemplo, la felicidad de cada individuo que no se explica por los rasgos socioeconómicos y demográficos observables, se correlaciona con mayores niveles de ingresos y mejor salud en períodos futuros. [1] Desde entonces, varios estudios (DeNeve y Oswald, 2012; DeNeve et al., 2013) que utilizan una variedad de métricas, desde comparaciones de gemelos y hermanos hasta experimentos de laboratorio, han confirmado tal canal, encontrando nuevamente que los optimistas tienen mejores resultados en un rango de áreas desde la salud al mercado laboral al ámbito social. [2]





Guven y col. (2014) encuentran que las personas más felices tienen más probabilidades de consumir menos y ahorrar más que otras, y de tener una mayor esperanza de vida percibida. Goudie y col. (2014) encuentran que las personas con niveles más altos de bienestar subjetivo son más propensas a usar cinturones de seguridad, destacando preferencias de tiempo más largo y menos riesgos. O'Connor y Graham (de próxima publicación) utilizan datos de panel del Panel Study of Income Dynamics para los EE. UU. Para estudiar las cohortes nacidas entre 1935 y 1948, e incluyen preguntas sobre el optimismo desde la edad adulta joven (1962) en adelante. Encuentran que los encuestados con niveles más altos de optimismo tenían más probabilidades de estar vivos en 2015, siendo la educación un canal mediador.

En contraste con los hallazgos anteriores, Puri y Robinson (2007) encuentran que los optimistas extremos tienen más probabilidades de mostrar un comportamiento financiero imprudente (es decir, tienden a tener horizontes financieros a más corto plazo, ahorran menos y trabajan menos horas). Yang, Markoczy y Qi (2007) encuentran que las personas optimistas eligen constantemente opciones de tarjetas de crédito que no son óptimas teniendo en cuenta su comportamiento real de endeudamiento. Mientras tanto, Odermatt y Stutzer (2015), basándose en datos de panel para Alemania, encuentran una predicción errónea significativa de los efectos positivos de eventos de la vida como el matrimonio y los efectos negativos de otros como el desempleo y el divorcio, ya que no pueden predecir el alcance de que adaptarán. Más recientemente, Deaton (2018) explora hasta qué punto las personas predicen erróneamente su satisfacción con la vida futura, según los datos de Gallup World Poll. Encuentra que los jóvenes tienden a predecir en exceso lo felices que serán en el futuro, mientras que las personas mayores hacen lo contrario. La brecha entre las predicciones y los resultados reales es mayor en la edad media, un punto en el que la satisfacción con la vida es, en promedio, la más baja para la mayoría de las personas.



Otro tema es si la esperanza es lo mismo que la predicción o las expectativas. En esta investigación, postulamos que la esperanza es una emoción distinta que opera a través de canales separados, si están relacionados. Parte de nuestro trabajo reciente (Graham y Pinto, de próxima publicación) basado en los Estados Unidos encuentra que los negros pobres, que están objetivamente más desfavorecidos que la mayoría de los otros grupos pobres (en este caso, blancos e hispanos) son, con mucho, los más optimistas de todos los grupos raciales. y grupos de ingresos. Si bien los niveles actuales de satisfacción con la vida de los negros pobres fluctúan con el tiempo como lo hace para todos los grupos, sus altos niveles de optimismo no lo hacen, dejando de lado los resultados objetivos. [3] También encontramos que la correspondiente falta de esperanza, estrés y preocupación entre los blancos pobres se relaciona con sus crecientes tasas de mortalidad prematura, debido a sobredosis de drogas, intoxicación por alcohol y suicidio.

notas finales

[1] El estudio se basó en datos de panel para Rusia. Realizamos una regresión de la felicidad en las variables de control habituales en t-0 y luego calculamos una felicidad residual o inexplicable para cada encuestado, que usamos como variable independiente en t-1. En segundo lugar, si bien la felicidad inexplicable no está correlacionada (por definición) con las variables socioeconómicas observables que creemos que afectan la felicidad, está correlacionada positivamente a lo largo del tiempo para los individuos: las personas con alta felicidad inexplicable en 1995 tenían probabilidades de tener una alta felicidad inexplicable en 2000. ( La correlación simple entre los dos es 0.2198). Este resultado es consistente con la opinión de que la felicidad inexplicable incluye factores estables que afectan la felicidad y que pueden incluir sesgo cognitivo.

[2] Para obtener una descripción general de los estudios existentes, Graham (2017).



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[3] El período estudiado abarcó de 2008 a 2015.