Doctor Who - La ciencia de las naves espaciales estrelladas

Localización Observatorio Real

01 junio 2015



Simon Guerrier es un autor que ha estado trabajando con nuestro astrónomo, Marek Kukula, en un libro llamado The Scientific Secrets of Doctor Who. En el blog invitado de hoy, analiza la ciencia de las naves espaciales estrelladas.

Descubra más cuando se una a Marek para hablar en nuestro Observatorio el viernes. A los pocos días de conocer a Marek, exploté cínicamente su conocimiento científico para un audiolibro de Doctor Who que estaba escribiendo.





La historia presentaba al Tercer Doctor, que trabajaba como asesor científico de UNIT con su inteligente compañera Liz Shaw, que tenía títulos en medicina, física y una docena de otras materias, según el brigadier Lethbridge Stewart. El barco iba a estrellarse contra los Pennines aproximadamente en la época de [la historia de Doctor Who de 1970] Los embajadores de la muerte, ¿habría podido UNIT detectarlo de antemano y cuánta advertencia habrían recibido? Y él dijo: Hmm ... Interesante pregunta sobre la historia de la ciencia y la tecnología ... Ignorando la vieja controversia de las citas de UNIT [donde las historias hechas en la década de 1970 se establecieron en un futuro cercano], creo que es justo decir que en la década de 1970 podrían fácilmente ha detectado algo de ese tamaño a través de barridos de radar militar estándar una vez que estuvo en la atmósfera sobre las Islas Británicas o partes cercanas de Europa y el Atlántico, pero a una velocidad de reentrada típica que probablemente le daría unos minutos o decenas de minutos. advertencia a lo sumo.

Los radares modernos nos permiten de forma rutinaria rastrear escombros en la órbita terrestre hasta tamaños de unos pocos centímetros de ancho y si sabemos dónde mirar, podemos rastrear asteroides de solo unos pocos metros de diámetro a distancias de cientos de miles de kilómetros (lo que le daría días de tiempo de preparación). Entonces, dada la aparente capacidad del gobierno británico para enviar astronautas a Marte y Júpiter en la década de 1970 (u 80), no creo que sea inverosímil que UNIT haga este tipo de cosas incluso en ese entonces.



Luego pregunté: ¿Qué pruebas querría hacer la física de Cambridge Liz Shaw en una nave espacial extraterrestre? Creo que quiere tratarlo como un artefacto del espacio e ir despacio. El Doctor, mientras tanto, ve estas cosas todo el tiempo y está más preocupado por verificar, rápidamente, si hay sobrevivientes. A lo que Marek respondió: Bueno, supongo que puedes establecer paralelismos con los científicos que estudian los meteoritos, así que si yo fuera Liz Shaw (y gracias a Dios no lo soy, porque estaría escalando mis medias cada 20 minutos) y sospechara un extraterrestre interesante. Objeto, lo primero que me preocuparía sería tratar de no contaminar el espécimen con ADN de la Tierra, lo que significa no arrastrarme por todas partes y tal vez envolverlo con material protector para evitar una mayor contaminación. Pasar una fuente de luz ultravioleta sobre la superficie podría mostrar trazas interesantes de compuestos orgánicos (pero también podría matar microbios alienígenas interesantes). Si sospechaba que era artificial, es posible que desee hacer una prueba rápida de contador Geiger para material radiactivo: las naves espaciales actuales, especialmente las que se alejan más del sol que Marte, están llegando al límite de lo que puede alimentar con paneles solares, por lo que están comenzando. para ser diseñado con fuentes de calor radiactivo para proporcionar electricidad, o incluso reactores nucleares en toda regla. Liz presumiblemente sería consciente de esto, por lo que sería natural comprobar si había radiación. Probablemente también querría saber de qué estaba hecho: poner una muestra del casco en un espectrómetro de masas para analizar las moléculas que lo componen sería una buena manera de hacerlo. Y si quisiera averiguar qué había adentro sin abrirlo, hay varias cosas que puede intentar: comparar su masa total con sus dimensiones exteriores le dará algunas pistas sobre si estaba hueco (no necesariamente funcionaría para una TARDIS I supongamos ...), y la monitorización del ruido de radio o microondas podría informarle sobre la electrónica interior, etc. Finalmente, el tamaño y la forma del cráter de impacto pueden decirle mucho sobre la trayectoria, la velocidad y la masa del objeto impactante y posiblemente dar pistas sobre su origen (órbita terrestre, sistema solar exterior, etc.).

A lo que dije: ¡Ja, ja! Creo que acabas de hacer todos los deberes por mí. ¿Cómo le gustaría ser mi asesor científico? Básicamente, copié y pegué la respuesta de Marek en mi guión para Sombra del pasado .