Los diarios de Lady Dorothy Fullerton

12 dic 2019



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El diario personal de la esposa de un comandante de la Marina Real ofrece una visión sorprendente de la vida de las clases dominantes británicas en la India y Sri Lanka de la década de 1920.

En mayo de 1929, el entonces contraalmirante Eric Fullerton fue nombrado Comandante en Jefe de la Estación de las Indias Orientales, responsable de las operaciones de la Royal Navy en el Océano Índico.





Lady Dorothy Sybil Fullerton era la esposa de Eric y lo acompañó a la sede de la estación en Trincomalee, Sri Lanka.

Durante el destino de su esposo, Fullerton viajó en barco por la Bahía de Bengala y el Océano Índico, llevando un diario sobre la marcha. Hay cuatro de estos diarios en total, guardados en la Biblioteca y Archivo de Caird en el Museo Marítimo Nacional.



Juntos, los diarios proporcionan una visión interesante de la cosmovisión de la clase dominante británica en el cenit del Imperio.

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Las primeras entradas del primer diario de Lady Fullerton documentan su viaje desde Londres a Calcuta entre noviembre y diciembre de 1929.



Fullerton partió de Londres el 15 de noviembre en el SS Mooltan . El 26 de noviembre, mientras pasaba por Creta, cenó con el maharajá y el maharani de Alwar, y el 27 de noviembre llegó a Port Said, a la entrada del canal de Suez.

El 4 de diciembre, mientras cruzaba el Mar Arábigo, asistió a 'una encantadora fiesta de disfraces' y ganó el premio de una caja de bombones por ganar la carrera del huevo y la cuchara.

Lady Fullerton en disfraces



Su diario registra su llegada a Bombay (la actual Mumbai) el 6 de diciembre, donde 'todos los [pueblos] nativos cambiaron su ropa europea por la india'.

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A Fullerton no le impresionó la ciudad.

'Bombay es un lugar poco atractivo, sin encanto a primera vista, y tenemos suerte de que la Casa del Almirantazgo ya no pertenezca a la estación'.



Desde Mumbai viajó a Colombo en la costa oeste de Sri Lanka. Allí visitó la ciudad y destacó las 'tiendas excelentes' y los rickshaws 'más atractivos', 'la primera vez que veo uno en uso normal'.

El 12 de diciembre, Eric y Dorothy llegaron a la costa este de Trincomalee Sri Lanka, donde se encontraba la residencia oficial del Comandante en Jefe de la Estación de las Indias Orientales.

Aquí, en Admiralty House, estaría la residencia permanente de los Fullerton mientras Eric estuviera en el cargo.

Dorothy Fullerton estaba encantada con el puerto: `` maravilloso con una hermosa jungla verde alrededor '', y describió Admiralty House, situada justo en el borde del puerto, como un `` lugar perfectamente encantador '', con canchas de tenis y una piscina cercada del mar 'para mantener alejados a los tiburones y las medusas'.

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La vista de la Casa del Almirantazgo desde el puerto de Trincomalee

El interior de la casa estaba lujosamente decorado, 'espacioso y aireado ... una casa muy fresca'. Los dormitorios daban a una amplia galería con vistas al puerto en la que había 'deliciosas camas de caoba de caoba en las que descansamos durante el día'.

'Tienen colchones encima y hacen espléndidas camas por la noche cuando hace demasiado calor para dormir dentro de la habitación', escribió. En la parte inferior de la página hay una anotación: 'Dormimos completamente en nuestras terrazas'.

El plano de la Casa del Almirantazgo, esbozado por Lady Fullerton en su diario

El 20 de diciembre, los Fullerton partieron de Trincomalee con destino a Calcuta, y llegaron a la desembocadura del río Hooghly el 22 de diciembre, y Dorothy comentó sobre los 'Lascars de aspecto pintoresco'.

Aquí Eric y Dorothy estaban de servicio oficial, alojándose en la Casa de Gobierno y reuniéndose con el maharajá de Jodhpur, el maharani de Cooch Behar, el rajá de Bután y el ex primer ministro de Nepal.

Hay un indicio del clima político volátil; Fullerton señala que, 'Fuimos en 3 autos del gobierno y había más de 1000 policías alineados en la carretera porque temían algún problema', pero su atención se traslada rápidamente al entretenimiento diplomático:

“El jardín estaba lleno de flores reales y de imitación. Los pájaros se posaban por todas partes. Se lanzaron algunos fuegos artificiales. Luego fuimos adentro y a una habitación en el piso de arriba donde 2 chicas dieron bailes indios y cantaron algunas canciones en inglés, Tipperary, Katie, etc. Las tortas, el champán, el té y las galletas se repartieron [ronda] continuamente '.

Casa de Gobierno de Calcuta

El cuadro que Fullerton pinta de sus viajes es idílico, tal vez incluso ajeno. Incluso teniendo en cuenta la subestimación británica, hay pocos indicios de la creciente tensión política que en décadas culminaría en la independencia política de todos los países por los que pasó.

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Al mismo tiempo que los Fullerton visitan la India en diciembre de 1929, el Congreso Nacional de la India acuerda la declaración 'Purna Swaraj', declarando explícitamente el autogobierno como un objetivo político.

Fullerton continuaría sus viajes, visitando Myanmar, África Oriental y China, llenando cuatro diarios en total. Puede verlos usted mismo en la Biblioteca y Archivo de Caird, donde se encuentran bajo la referencia MSS / 83/010.

Dorothy y Eric Fullerton