Diarios de Harry T. Bennett en el HMS 'Canopus': la batalla de Coronel, 1 de noviembre de 1914

HMS Canopus y Good Hope



Localización Museo Marítimo Nacional

17 noviembre 2014

El artículo del mes de noviembre es un volumen de los Diarios de Harry T. Bennett, teniente de navegación en el HMS Canopus (JOD / 106/1), que se centra en la batalla de Coronel que tuvo lugar el 1 de noviembre de 1914 frente a la costa chilena. Dejados atrás por el almirante Cradock, porque no podía seguir el ritmo de sus cruceros de batalla, el Canopus y Bennett no estuvieron presentes en la batalla real, pero estuvieron entre los primeros en recibir noticias de la derrota británica.





Al estallar la Primera Guerra Mundial, el Escuadrón Alemán de Asia Oriental tenía su base en Tsingtao (Qingdao), China, y estaba bajo el mando del vicealmirante Maximilian Von Spee. Superado en número por la presencia naval aliada en el área, Von Spee cruzó el Pacífico con la intención de asaltar la navegación aliada a lo largo de la costa occidental de América del Sur.

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Al darse cuenta del daño potencial que estas naves podrían causar, el Almirantazgo decidió reforzar el escuadrón de cruceros del contralmirante Sir Christopher Cradock, quien tenía la tarea de localizar e involucrar a Von Spee. Este refuerzo vendría en forma del moderno crucero blindado HMS. Defensa , pero poco después de recibir estos pedidos el Defensa fue desviado a otra parte. Como resultado de este cambio de planes, el único refuerzo que recibió Cradock fue el antiguo acorazado anterior al acorazado HMS. Canopus , dejándolo con una fuerza de buques poco armados, varios tripulados por reservistas navales sin experiencia.



El diario de Bennett contiene muchos detalles sobre los eventos diarios y una gran cantidad de acuarelas, la mayoría de los barcos que encontró, pero también se incluyen algunos paisajes costeros. El mar estaba muy agitado y con frecuencia se quejaba de que el barco estaba rodando pesadamente con platos rotos por todas partes y su cabina arruinada.

Cradock había recibido instrucciones del Almirantazgo de quedarse con Canopus pero sintió que su baja velocidad, agravada aún más por problemas en el motor, obstaculizaría sus posibilidades de atrapar a Von Spee y llevar su fuerza a la batalla. Pudo haber tenido en mente el escape del Goeben y Wroclaw a principios de la guerra y las críticas resultantes que los oficiales involucrados enfrentaron por no haberlos involucrado. Como resultado Canopus quedó atrás y las anotaciones de Bennett con respecto a la batalla reflejan esto con un sentido de la distancia de los eventos y la impotencia que obviamente sintió.

Grabó eso a las 5 de la tarde del 1 de noviembre. Canopus interceptó un mensaje de Glasgow para Buena Esperanza que habían avistado barcos enemigos. Entonces Cradock hizo que todas sus naves convergieran en Glasgow's localización. Bennett registra con bastante tristeza 'Nosotros en el Canopus estar a más de 220 millas de distancia y es bastante imposible ayudar '. Después de un mensaje más de Buena Esperanza a las otras naves urgiéndolas a llegar Glasgow no se supo nada más de la batalla y temió que algo hubiera salido mal.



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Glasgow logró escapar de la batalla y era de estos supervivientes de donde vendría gran parte de la información de Bennett. Glasgow envió un mensaje en el sentido de que temían Buena Esperanza estaba perdido y el escuadrón se había dispersado. Señala su sorpresa de que Chile, 'Una nación que siempre pensamos que era amigable' , aparentemente estaba ayudando a los alemanes al bloquear las comunicaciones británicas desde una estación en tierra. Con la posición del enemigo desconocida y temerosa Buena Esperanza y Monmouth perdido, el Glasgow y Canopus se vieron obligados a comenzar su retirada a las Malvinas. Sólo más tarde quedaría claro tanto el Monmouth y el buque insignia Buena Esperanza había sido destruido y más de 1500 hombres perdidos, incluido el almirante. El escuadrón de Von Spee no perdió barcos y solo tres hombres. El resto de la entrada de Bennett se centra comprensiblemente en la conmoción y la sensación de pérdida que debe haber llenado a todos a bordo como noticias del Glasgow empezó a llegar:

'Si no hubiéramos tenido el defecto en la sala de máquinas ... o si hubiéramos estado 24 horas antes, no podríamos haber dejado de estar en la escena de la acción y posiblemente haber ayudado Buena Esperanza y Monmouth . Es una terrible pérdida para nosotros pensar que Buena Esperanza está perdido y todos nuestros buenos amigos se han ido y es aún más triste pensar que 750 mujeres en unos pocos minutos con toda probabilidad quedaron viudas '.

Al principio del viaje, había pasado un día a bordo del HMS Buena Esperanza trazando gráficos y obviamente conocía a algunos de los que se habían perdido. También señaló lo orgulloso que se sintió cuando el almirante Cradock lo felicitó por el desempeño de sus funciones cuando inspeccionó el Canopus . Incluso si solo en una entrada de un diario privado, Bennett no tenía ninguna duda de dónde estaba la culpa de la derrota, probablemente refiriéndose a la falta de refuerzos:



'Glasgow informó que cuando Buena Esperanza Fue vista por última vez que estaba junto a la proa, muy en llamas e ingobernable. Luego tuvo una fuerte explosión - También se teme que Monmouth está perdido. Si este es el caso, es demasiado terrible para las palabras y el Almirantazgo tiene la culpa, no el almirante Cradock '.

Más tarde quedaría claro que los barcos británicos habían sido superados en maniobras y armas por sus homólogos alemanes en los mares agitados frente a Coronel. Bennett tomó nota de los relatos de los oficiales de la Glasgow quien describió como Buena Esperanza y Monmouth fueron rápidamente alcanzados y se incendiaron, pero continuaron luchando, con Glasgow ella misma contratada por dos cruceros ligeros alemanes. Tenían problemas para ver los barcos alemanes contra el fondo gris de la costa, mientras que el sol poniente y las llamas resaltaban los barcos británicos para los artilleros alemanes. Ambos Buena Esperanza y Monmouth se perdieron con todas las fuerzas, más de 1500 hombres, mientras que los barcos alemanes sufrieron pocos daños.

El teniente Bennett y el Canopus continuaría desempeñando su papel en la destrucción del escuadrón de Von Spee, disparando los primeros tiros en la Batalla de las Malvinas el 8 de diciembre de 1914.



Mark, asistente de biblioteca

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