Democracia desconectada: la influencia cáustica de las redes sociales en las frágiles repúblicas del sudeste asiático

Resumen ejecutivo

Contrariamente a las expectativas que alguna vez fueron idealistas de que las redes sociales marcarían el comienzo de una nueva era de unidad y democratización, el empoderamiento de las masas por la tecnología parece haber engendrado sociedades en las que las personas están más aisladas y polarizadas que nunca. El sudeste asiático sirve como un estudio de caso particularmente interesante sobre los efectos perniciosos que las redes sociales han ejercido en el entorno político. En ausencia de influencias moderadoras, como un sistema educativo sólido, un marco legal bien desarrollado y medios de comunicación sólidos e independientes, los rumores y las falsedades se han difundido en gran medida sin obstáculos en línea. Tal desinformación ha avivado conflictos comunales de larga data y ha brindado una oportunidad para que los actores nacionales y extranjeros obstaculicen y potencialmente reviertan los logros democráticos. Estos efectos perjudiciales sobre las frágiles democracias a lo largo de la periferia de China amenazan con erosionar la influencia de Washington en la región, lo que a su vez probablemente tendrá efectos de mayor alcance.



El sudeste asiático está preparado para ser el mercado de Internet de más rápido crecimiento en el mundo para 2020. La gran mayoría de las personas en la región acceden a Internet utilizando sus teléfonos móviles, un desarrollo que ha sido posible gracias a una combinación de políticas favorables y avances tecnológicos que han reducido drásticamente los costos de las comunicaciones celulares para los consumidores. Facebook, en particular, se ha convertido en la plataforma de redes sociales elegida por muchos que viven en el sudeste asiático, en gran parte debido al hecho de que se ha adaptado para operar en los teléfonos con funciones de gama baja que prevalecen en los países más empobrecidos.

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Sin embargo, la ubicuidad de las redes sociales por sí sola no explica su enorme influencia. Estas plataformas de comunicación en línea han contribuido a acelerar los flujos de información característicos de nuestra era moderna. La ambigüedad que surge de este diluvio de información desafía la propensión humana básica a minimizar la incertidumbre. Los atajos mentales de los que dependen las personas para ayudarles en la toma de decisiones pueden hacerlos más susceptibles a la desinformación a la que están expuestos habitualmente. Para agravar este problema, la creciente personalización de Internet limita el alcance del conocimiento que las personas reciben, a menudo haciéndolas inconscientes de los hechos que podrían proporcionarles una comprensión más completa de un tema determinado, mientras que los segrega en comunidades virtuales de personas con ideas afines que pueden ejercen influencia sobre su comportamiento. La tolerancia individual a la ambigüedad existe en un espectro, y algunas personas están más inclinadas a apresurarse a emitir juicios para aliviar su malestar con la incertidumbre, lo que los convierte en objetivos para los actores que buscan persuadir su pensamiento.





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En el sudeste asiático, tal manipulación del comportamiento se ha producido a nivel de base, ya que los líderes y grupos carismáticos han recurrido a las redes sociales para difundir discursos de odio y noticias falsas con la intención de ganar adeptos a su causa en conflictos comunales de larga duración que amenazan la consolidación democrática. Al mismo tiempo, un par de líderes prominentes, hombres fuertes democráticamente elegidos en la región también se han aprovechado del poder persuasivo de las redes sociales para apuntalar su gobierno mientras buscan simultáneamente silenciar a las organizaciones de medios profesionales que plantean un desafío a sus narrativas cuidadosamente seleccionadas. .

Las continuas innovaciones tecnológicas presagian un futuro en el que será aún más difícil discernir la veracidad de la información compartida en línea. Es probable que los intentos de reducir la propagación de la desinformación a través de medios legales y tecnológicos resulten ineficaces dada la politización de las instituciones en la región y el aumento exponencial en la cantidad de información compartida en línea. Más bien, se deben hacer esfuerzos para hacer que las poblaciones sean más resistentes al canto de sirena de la desinformación. A través de la educación y la reconstrucción de comunidades físicas, las personas pueden sentirse más cómodas viviendo en un mundo complejo y lleno de matices.