'Querida Liz', la notable vida de Elizabeth Armistead

Localización Museo Marítimo Nacional

09 Feb 2017



Durante un breve período entre sus 14 y 16 cumpleaños, la necesidad obligó a Emma Hamilton a ir a Covent Garden, el corazón del comercio sexual de Londres. Antes de su charla en Seduction Late el 14 de febrero, Catherine Curzon narra la vida de otra mujer extraordinaria atraída por el comercio sexual de Londres.

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Los orígenes de Elizabeth Bridget Armistead, de soltera Cane, son cuestión de conjeturas. Según la propia dama, nació el 11 de julio de 1750, pero en los otros detalles de su vida anterior, Elizabeth fue deliberadamente vaga.





Covent Garden en el siglo XVIII

Parecía haber venido de la nada, emergiendo completamente formada y maravillosamente hábil en el mundo lleno de placer del Londres georgiano, donde era conocida como la Sra. Armistead por los clientes que acudían en masa al burdel donde construyó su reputación.



Incluso la Sra. Armistead, el nombre por el que se dio a conocer, es un misterio. De hecho, la primera sugerencia de su existencia es cortesía del artista Sir Joshua Reynolds, quien enumeró una cita con la Sra. Armistead en el lujoso burdel de la Sra. Mitchell en Soho.

Elizabeth estaba decidida a conseguir un mecenas y tuvo un gran éxito cuando conoció a Frederick St John, segundo vizconde de Bolingbroke. Nadie la detuvo y pasó por una sucesión de hombres cada vez más ilustres hasta llegar a George, el Príncipe de Gales.

Soho, ciudad de Londres desde la mitad oeste



Elizabeth tenía un marcado interés en la política y era amiga cercana del famoso Whig, Charles James Fox. Esa amistad se convirtió en amor. La relación tomó a todos por sorpresa, pero la pareja permaneció dedicada el uno al otro por el resto de sus vidas. Con sus patrocinadores desaparecidos, la vida de Elizabeth cambió para siempre. Vendió sus propiedades y pertenencias para mantener sus cabezas a flote, mientras que Fox rechazó una oferta de matrimonio en una familia enormemente rica, y él y Liz se casaron en secreto.

Astronomía política

capt. James Cook

La verdad del matrimonio salió a la luz en 1802 y la sociedad londinense se puso frenética por ello, pero los siempre geniales Zorros pronto fueron aceptados y volvieron a la escena social una vez más. Trágicamente, la felicidad de Elizabeth y Fox iba a ser demasiado efímera, y en 1806 Fox murió, su cuerpo agotado por años de dura vida. La última palabra que pronunció el grande whig fue el nombre de su esposa, murmurando sobre su 'querida Liz'.



Elizabeth recibió una pensión de £ 1200 y una anualidad de £ 500 cortesía de su antiguo amante, Jorge IV. A medida que crecía, Elizabeth se volvió cada vez más dedicada a sus actividades filantrópicas y su caridad la convirtió en una figura querida en el cercano pueblo de Chertsey. La mujer que una vez había sido tan notoria, un faro de escándalo y opulencia, ahora era una estadista mayor de los whigs y respetada como tal. Vivió hasta la gran edad de 92 años y falleció el 8 de julio de 1842, habiendo abarcado la era georgiana, la Regencia y los albores de la era victoriana.

El funeral de Elizabeth estaba destinado a ser privado, pero sus amigos y seguidores tenían otras ideas. El servicio en la iglesia de Todos los Santos en Chertsey estuvo abrumado no solo por amigos, sino también por aquellos que querían presentar sus respetos a la mujer cuya bondad, caridad y gracia la habían hecho querer por personas de todas las clases y condiciones sociales.

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