Dawn of Independence: cartas impresas y vistas de la batalla de Bunker Hill, de las colecciones de cartas y mapas

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de agosto de 2012



Nuestro artículo del mes presenta gráficos impresos y vistas de la batalla de Bunker Hill, de las colecciones de gráficos y mapas.

Los planes y estudios militares proporcionan al investigador histórico información valiosa sobre diferentes aspectos de la guerra. Registran posiciones y movimientos ofensivos y defensivos del ejército y la marina durante las batallas y campañas y también presentan detalles de la construcción de fuertes y fortificaciones.





El Museo Marítimo Nacional tiene en sus colecciones de cartas, mapas y atlas una cantidad sustancial de material relacionado con varios conflictos a lo largo de los siglos. Entre estos se encuentran los gráficos y planes asociados con la Guerra de Independencia de Estados Unidos de finales del siglo XVIII. El conflicto está bien representado en los atlas, mapas y gráficos norteamericanos producidos y publicados durante ese período por cartógrafos como William Faden y la firma londinense de Sayer y Bennett.

La Guerra Revolucionaria Estadounidense (por la cual los colonos estadounidenses finalmente se independizaron de Gran Bretaña) se originó a partir de una serie de disputas entre Gran Bretaña y sus trece colonias estadounidenses, principalmente sobre cuestiones fiscales y comerciales. El gobierno británico impuso a los estadounidenses una serie de medidas impopulares, como la Ley de sellos de 1765 y las Leyes de Townshend de 1767. El resentimiento generado por este impuesto no representado y los derechos de aduana adicionales impuestos posteriormente provocaron una acción civil. Esta resistencia se expresó en incidentes como la 'Masacre de Boston' de 1770 y el famoso 'Boston Tea Party' de 1773, cuando un grupo de hombres, disfrazados de nativos americanos, abordaron tres barcos mercantes de las Indias Orientales amarrados en el puerto de Boston y arrojaron sus cargamentos de té en el agua.



Los británicos respondieron aprobando las Leyes Intolerables en 1774. El puerto de Boston fue cerrado, puesto bajo gobierno militar y guarnecido por tropas regulares y la colonia de Massachusetts también fue privada de muchos de sus derechos gubernamentales. Los representantes de las trece colonias expresaron su enojo por el Primer Congreso Continental en Filadelfia en 1774 y apoyaron una mayor resistencia contra el dominio británico.

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El inicio de la rebelión estadounidense fue finalmente provocado por la acción del general Thomas Gage, gobernador de Massachusetts, el 18 de abril de 1775, cuando envió una fuerza de alrededor de 700 soldados británicos para asaltar y capturar un almacén ilegal de armas y municiones ubicado en Concord. , a unas pocas millas de Boston. Las tropas británicas se enfrentaron y atacaron por milicianos colonos en Lexington Common el 19 de abril de 1775 y en los combates allí, y durante la escaramuza que tuvo lugar en la persecución de los británicos de regreso a Boston, ambos lados sufrieron bajas. Los colonos perdieron 95 hombres muertos y los británicos 275. Los colonos estadounidenses pronto fueron fortalecidos por un gran número de refuerzos y Boston fue finalmente rodeada por alrededor de 15.000 milicianos bajo el mando del general Artemus Ward y bajo asedio.

El asiento de la guerra en Nueva Inglaterra por un voluntario estadounidense, con las marchas de los varios cuerpos enviados por las colonias hacia Boston, con el ataque a Bunkers Hill, por Richard Sayer y John Bennett, 1775. Ref. G246: 3/12; Número de reproducción F0156.El atractivo mapa impreso y coloreado a mano, publicado por Sayer y Bennett en 1775, muestra la sede de la guerra en Nueva Inglaterra en el momento de las acciones de Concord y Lexington. El mapa ilustra las rutas tomadas por las fuerzas coloniales en su camino hacia Boston para sitiar la ciudad. También hay dos planos más pequeños del puerto de Boston y la ciudad de Boston, que muestran el ataque británico a las líneas de asedio estadounidenses en Bunker Hill.



La batalla de Bunker Hill, el 17 de junio de 1775, fue el primer enfrentamiento importante de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El ejército sitiado del general Thomas Gage en Boston había sido reforzado por nuevas tropas británicas el 25 de mayo de 1775, al mando de los generales John Burgoyne, Henry Clinton y William Howe, proporcionándole una fuerza de guarnición de unos 7000 hombres. Al enterarse de un posible plan británico para ocupar un área de importancia estratégica alrededor de la ciudad, el 15 de junio de 1775 el comandante estadounidense, el general Artemus Ward, ordenó al general Israel Putnam y al coronel William Prescott que dirigieran una fuerza estadounidense de alrededor de 1200 soldados. Su objetivo era apoderarse y fortificar Bunker Hill, la mayor de las tres prominencias de la península con vistas al puerto de Boston. El 16 de junio, los soldados colonos ocuparon Bunker y Breeds Hill, y el coronel William Prescott y sus hombres construyeron un reducto de tierra o fuerte en Breeds Hill, la más baja y vulnerable de las dos alturas. Las tropas estadounidenses también tomaron posesión de Charlestown, un pequeño pueblo situado debajo de las colinas.

Al amanecer del 17 de junio de 1775, los buques de guerra británicos en la bahía observaron los movimientos estadounidenses en las colinas y el HMS de sexta velocidad. Dinámico (20 cañones) abrieron fuego contra las fortificaciones. Pronto se unió al bombardeo naval de las posiciones coloniales por otros buques, incluido el balandro HMS. Falcon (14 cañones) y fuego de artillería de la batería en Copps Hill en Boston. Después de un consejo entre los cuatro generales británicos, se decidió lanzar un asalto anfibio contra Breeds y Bunker Hill. El general Sir William Howe (más tarde quinto vizconde Howe) comandó el ataque británico a las posiciones estadounidenses, con el general de brigada Sir Robert Pigot actuando como su segundo al mando. Aterrizaron en Moultons Point con una fuerza de 2200 soldados regulares, apoyados por fuego naval, que prendió fuego a Charlestown, que fue evacuado por los estadounidenses defensores. Los británicos lanzaron dos ataques contra las fortificaciones estadounidenses y en ambas ocasiones se encontraron con fuego de corta distancia y fueron rechazados, lo que los obligó a retirarse con muchas bajas.

Se hizo un tercer intento para tomar las posiciones de los colonos y esta vez, con la ayuda de refuerzos, el asalto de bayoneta fija de Howe a Breeds Hill tuvo éxito y el lugar fue capturado. Con la mayor parte de sus municiones agotadas, los estadounidenses, aunque perseguidos por los británicos, se retiraron en buen orden de ambas Castas y Bunker Hills, para ocupar nuevas posiciones alrededor de Boston o, alternativamente, regresaron a sus líneas de asedio originales. Los británicos sufrieron grandes pérdidas durante la batalla de Bunker Hill, perdiendo alrededor de 228 hombres muertos y 828 heridos. Los colonos estadounidenses sufrieron alrededor de 140 hombres muertos y 271 heridos. Aunque se consideró una victoria británica, la actuación favorable de los milicianos en Bunker Hill contra las tropas británicas regulares fortaleció la moral y la determinación de los rebeldes. La situación general no cambió y el asedio estadounidense de Boston continuó ininterrumpido hasta el 13 de abril de 1776, cuando la ciudad fue evacuada y finalmente capturada por las fuerzas estadounidenses.



El mapa ilustrado impreso y parcialmente coloreado con fecha de 1775 fue construido por el teniente Thomas Hyde Page y el capitán (más tarde mayor) John Montresor, ambos ingenieros del ejército británico que sirvieron en Estados Unidos durante la revolución. El mapa muestra el área de los combates sobre Charlestown. Una solapa de papel adjunta registra las posiciones de las tropas de ambos lados en la batalla en un plan, que cuando se levanta revela la acción en Bunker Hill en un segundo plan. También se muestran las huellas de dos de los buques de guerra de la Royal Navy (HMS Dinámico y HMS Falcon ) involucrado en el bombardeo de Charlestown y las fortificaciones estadounidenses y la dirección de su fuego de cañón.

La vista de Lodge and Millar ofrece una imagen dramática de los combates en la batalla de Bunker Hill el 17 de junio de 1775. Charlestown se puede ver en llamas, después del bombardeo de los barcos de la Royal Naval que yacían frente a la península mientras apoyaban el ataque británico en el Posiciones coloniales americanas en las alturas.

El Segundo Congreso Continental, en Filadelfia el 4 de julio de 1776, emitió y adoptó una declaración de independencia de Gran Bretaña. Aunque la guerra continuó durante otros cinco años, con distintos éxitos y reveses en ambos bandos, la rendición el 19 de octubre de 1781 del asediado ejército británico al mando del general Cornwallis en Yorktown prácticamente marcó el final del conflicto. Las negociaciones de paz comenzaron un año después, en 1782, y en el Tratado de París del 3 de septiembre de 1783 se reconoció formalmente la independencia de Estados Unidos y nacieron los Estados Unidos de América.



Brian, curador de hidrografía

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