¿Peligro adelante? La política de Taiwán, las ambiciones de China y la política de EE. UU.

Es un gran honor para mí hablar hoy en la Escuela Hamilton Lugar, no solo porque trabajé para el congresista Lee Hamilton durante dos años y medio, sino también porque él y el senador Lugar han representado algo muy importante sobre la política exterior de EE. UU. política. En su época eran dos de los congresistas internacionalistas más destacados en política exterior, y parecía anómalo que ambos fueran hoosiers. Pero en realidad representaban a la opinión pública en su estado. La gente de Indiana comprendió que era importante para ellos que Estados Unidos desempeñara un papel activo en los asuntos mundiales.



Para preparar el escenario para mi charla, permítanme ofrecer algunas comparaciones entre Taiwán e Indiana y mostrarles algunas imágenes:

  • La superficie terrestre de Taiwán es el 38 por ciento de la de Indiana.
  • La población de Taiwán es 3,4 veces mayor que la del estado de Hoosier.
  • Debido a que dos tercios de Taiwán es montañoso, su densidad de población es del orden de ocho a diez veces mayor que la de Indiana.
  • Según las estadísticas de quién utilice, Taiwán es el número 23 de Indianardmayor mercado de exportación; China es 3rdo 4th.

Cuatro cuadragésimos aniversarios

Durante los últimos cinco meses, hemos celebrado el cuadragésimo aniversario de cuatro hitos en las relaciones entre Estados Unidos, China y Taiwán. Estos son esos hitos, que ocurrieron a fines de 1978 y principios de 1979:





Primero, en noviembre de 1978, los líderes de China, encabezados por Deng Xiaoping, adoptaron una política de reforma y apertura: liberalizar la economía e integrarse más a la economía mundial. La reforma y la apertura fueron diseñadas para reparar el desastre que Mao Zedong había infligido a China durante su gobierno y traer una vida mejor para el pueblo chino. Por cierto, uno de los lugares que Deng esperaba que contribuyera al crecimiento económico de China era Taiwán.

En segundo lugar, en diciembre de 1978, el presidente Jimmy Carter y el líder chino Hua Guofeng anunciaron que Estados Unidos y China establecerían relaciones diplomáticas el 1 de enero de 1979. Como parte de ese acuerdo, el presidente Carter dijo que Washington mantendría relaciones con Taiwán de forma no oficial. base y fin del tratado de defensa mutua con la isla.



En tercer lugar, el 1 de enero de 1979, los líderes de la legislatura de China enviaron un mensaje al pueblo de Taiwán pidiendo el fin de las relaciones hostiles entre la República Popular China en el continente y la República de China en Taiwán. y para el movimiento hacia la unificación definitiva de los dos lados del Estrecho de Taiwán.

Y cuarto, el 10 de abril de 1979, el presidente Carter firmó la Ley de Relaciones con Taiwán, que el Congreso había aprobado para crear el Instituto Americano en Taiwán, una organización nominalmente privada que mantendría relaciones sustantivas con Taiwán. La Ley de Relaciones con Taiwán también ofreció garantías a los líderes de la isla sobre el apoyo de Estados Unidos a su seguridad.

Tenga en cuenta que estos cuatro eventos están relacionados. Si la reforma y la apertura iban a estimular el crecimiento económico de China, China necesitaba una relación normal con Estados Unidos, con un mejor acceso a los mercados, capital, tecnología, conocimientos de gestión y universidades estadounidenses.



Estados Unidos quería una relación normal con China por razones económicas y estratégicas. Pero el gobierno de la República Popular China en Beijing insistió en que cuando se trataba de relaciones diplomáticas y de otro tipo con las dos chinas, Washington tenía que elegir entre él y el gobierno de Taiwán, su rival. El presidente Carter eligió la República Popular China.

China creía que una vez que Estados Unidos abandonara Taiwán de esta manera, los líderes del gobernante Partido Nacionalista (Kuomintang o KMT) se sentirían tan débiles que cederían a la demanda de Pekín de unificación en los términos de la República Popular China. Beijing estaba descontento en ese momento porque Estados Unidos continuaría vendiendo armas a Taiwán, y sigue descontento hasta el día de hoy. China también creía que la economía en proceso de reforma de China sería un lugar atractivo para el comercio y las inversiones para las empresas de Taiwán, lo que podría tener consecuencias políticas favorables.

El Congreso se mostró muy descontento con el establecimiento de relaciones diplomáticas con China. Casi todos los Miembros apoyaron firmemente a Taiwán, aunque muchos de ellos estaban a favor de establecer relaciones diplomáticas con China. Todos estuvieron de acuerdo con la insistencia retórica de la administración Carter en que China y Taiwán resuelvan pacíficamente sus diferencias. Pero el Congreso enmendó el borrador de la Ley de Relaciones con Taiwán para endurecer el borrador de la administración, enfatizando que, como una cuestión de política, Estados Unidos actuaría para fortalecer la defensa de Taiwán mediante la venta de armas y sugiriendo que Estados Unidos podría acudir en defensa de Taiwán. China estaba muy descontenta con la aprobación de la TRA. Taiwán siempre lo ha encontrado reconfortante.



En ese momento, nadie sabía si estas iniciativas funcionarían como la gente esperaba. China no sabía si podría hacer crecer la economía china y poner fin a la separación de Taiwán. Estados Unidos no sabía si podría beneficiarse de una relación formal con China y mantener sus lazos sustantivos con Taiwán. Taiwán no sabía si podría sobrevivir en absoluto.

Éxito y fracaso, cuarenta años después

Cuarenta años después, vemos una imagen mixta en estas cuatro áreas. Aquí está mi cuadro de mando:

En primer lugar, la política de reforma y apertura de China fue un gran éxito. Dependiendo de cómo se cuente, China tiene la economía más grande o la segunda más grande del mundo. Con su excedente de trabajadores bien educados, una gran cantidad de empresarios privados y un buen entorno empresarial, se convirtió en un eslabón clave en muchas cadenas de suministro mundiales. El PIB per cápita sobre una base PPP creció de 229 dólares en 1978 a casi 17.000 dólares en 2017. Surgió una gran clase media. Y la legitimidad del Partido Comunista Chino mejoró. China está reviviendo, no aumentando, como una gran potencia.



Uno de los beneficiarios del despegue económico de China fue Taiwán. Las empresas de Taiwán también eran eslabones de las cadenas de suministro mundiales. De hecho, lograron muchos de ellos. Entonces Taiwán creció económicamente y evitó una trampa de ingresos medios. Esta colaboración a través del Estrecho de Taiwán fortaleció la esperanza de los líderes chinos de que la reconciliación política seguiría al progreso económico conjunto.

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El éxito económico de China viene con un pero. El actual liderazgo chino está restando importancia al sector privado, que fue el motor del crecimiento durante décadas, y ha vuelto a enfatizar el sector estatal. El entorno empresarial para las empresas externas se ha deteriorado gravemente, que es de lo que se trata la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

En segundo lugar, los lazos entre Estados Unidos y la República Popular China mejoraron en general después de 1979. Las relaciones económicas se fortalecieron y Washington desempeñó un papel clave en la incorporación de China a la Organización Mundial del Comercio. La República Popular China se convirtió en un miembro constructivo de muchas organizaciones internacionales y los regímenes multilaterales cooperaron durante la administración de Obama sobre el cambio climático y el programa nuclear de Irán. De forma progresiva, Pekín trabajó con Estados Unidos para abordar los problemas planteados por Corea del Norte. Al menos hasta alrededor de 2010, China no amenazó a sus vecinos de Asia oriental. La tragedia de Tiananmen de 1989 retrasó este progreso hasta aproximadamente 1996, pero luego continuó la tendencia positiva.

Aquí nuevamente, hay un pero. Tenemos que reconocer que las relaciones entre Estados Unidos y China se han deteriorado en los últimos cinco a diez años. Alrededor de 2009, China comenzó a proyectar su poder militar en el Mar de China Oriental y el Mar de China Meridional. Personalmente, creo que tenía una razón plausible para hacerlo: quería mejorar su propia seguridad. Pero las acciones de China hicieron que sus vecinos y Estados Unidos se preocuparan por su propia seguridad. La administración Obama buscó manejar y reducir estas fricciones. La administración Trump ha declarado que China es una potencia revisionista que ha iniciado una competencia estratégica con Estados Unidos. Si Estados Unidos cree que China es un rival existencial, la cooperación es imposible.

En tercer lugar, en lo que respecta a Estados Unidos y Taiwán, la relación fue limitada al principio, pero se amplió y profundizó a principios de la década de 1990 con el final de la Guerra Fría. La relación hoy es mucho mejor que hace veinte o treinta años. Los reinos diplomático y de seguridad son robustos. Las cifras de comercio e inversión son buenas, pero el marco de política económica podría ser mejor.

Pero hubo un período de cierto peligro. Dos de los presidentes de Taiwán, Lee Teng-hui y Chen Shui-bian, vieron un valor político interno en exaltar el nacionalismo de Taiwán en época de elecciones. De 1995 a 2008, China tuvo mucho miedo de que su propósito no fuera solo ganar votos, sino sentar las bases para un Taiwán independiente, que habría desafiado los intereses fundamentales de China. A Estados Unidos le preocupaba que China pudiera ir a la guerra en respuesta a las provocaciones de Lee y Chen y que Estados Unidos se viese arrastrado a un conflicto innecesario. Por razones que explicaré en un minuto, mayo estar entrando en un período de nuevo peligro.

De los cuatro grandes cambios de hace cuarenta años, el que ha tenido menos éxito, al menos desde el punto de vista de Pekín, es su política de Taiwán y su búsqueda de la unificación. La fórmula que propuso Beijing fue un país, dos sistemas. Este fue el enfoque que se utilizó para Hong Kong. Si Taipei lo aceptaba, el gobierno de la República de China dejaría de existir. Taiwán se convertiría en una región administrativa especial de la República Popular China. Formalmente, sería administrado por personas de Taiwán que, dijo Beijing, tendrían un alto grado de autonomía. El ejército no se disolvería.

En ese momento, el presidente de Taiwán, Chiang Ching-kuo, y sus colegas rechazaron esta fórmula porque creen que la República de China era el gobierno legítimo de China y la República Popular no lo era. Además, sabían que tenían el respaldo defensivo de Estados Unidos.

Pero la verdadera y duradera razón por la que un país y dos sistemas nunca fueron aceptados fue que Taiwán cambió . Se convirtió en un sistema democrático en 1996 y esto tuvo varias consecuencias importantes:

  • Primero, el público de Taiwán, a través de sus líderes electos, obtuvo un asiento en la mesa de negociaciones con la República Popular China.
  • En segundo lugar, una identidad taiwanesa reprimida durante mucho tiempo floreció hasta el punto de que sistemáticamente menos del 10 por ciento de los taiwaneses dicen ser chinos. Aquellos que dicen ser solo taiwaneses o aquellos que son taiwaneses y chinos juntos representan el 90 por ciento. NOTA: Estos términos no están definidos, por lo que no sabemos cómo los definen las personas encuestadas.
  • En tercer lugar, esta fuerte identificación con Taiwán, que es un serio obstáculo para la unificación que desea Beijing, no quiere decir que el público de Taiwán quiere crear una República de Taiwán, totalmente separada de China. Alrededor del 80 por ciento de la población de Taiwán, que en general es muy pragmática, quiere que el status quo persista en el futuro previsible. Esta actitud también es un obstáculo para la unificación.
  • Cuarto, la implementación de un país, dos sistemas en Hong Kong, particularmente en los últimos diez años, ha reducido los incentivos de la gente en Taiwán para aceptar voluntariamente la fórmula de Beijing. Hacerlo significaría renunciar a aspectos del sistema democrático a los que el pueblo de Taiwán está acostumbrado desde hace mucho tiempo.
  • En quinto lugar, como señalé, algunos políticos taiwaneses intentaron explotar la identidad taiwanesa y el nacionalismo taiwanés como un recurso en la competencia política interna. Esto profundizó la preocupación de China por lo que temía: la independencia de Taiwán. Pero lo que quiero decir aquí es que, en general, la democratización de Taiwán redujo la posibilidad de que China pueda lograr lo que busca: la unificación.

Recuerdo haber oído hablar de un discurso que dio Deng Xiaoping a principios de la década de 1980. No recuerdo el tema del discurso. Probablemente se trataba de las virtudes de la reforma y la apertura.

Al final de la charla de Deng, un valiente miembro de la audiencia habló y dijo: Taiwán zen me yang ? ¿Qué está pasando con Taiwán? En efecto, estaba diciendo, ¿por qué la normalización de China con Estados Unidos no condujo a la capitulación de Taiwán?

Casi cuarenta años después, sospecho que muchos más chinos al menos están pensando Taiwán zen me yang ? y los líderes chinos todavía están luchando por encontrar una respuesta satisfactoria.

Los dos últimos presidentes de Taiwán: Ma Ying-jeou y Tsai Ing-wen

Durante los últimos once años, ha habido un cambio en la forma en que el Taiwán democrático se ha acercado a China. Los dos presidentes más recientes de Taiwán, Ma Ying-jeou y Tsai Ing-wen, han mostrado, cada uno a su manera, una mayor moderación y equilibrio al tratar tanto con China como con Estados Unidos. Ninguno politizó el nacionalismo taiwanés como lo hicieron Lee Teng-hui y Chen Shui-bian.

El nivel de peligro fue más bajo durante la presidencia de Ma Ying-jeou, de 2008 a 2016. Creía que la mejor manera de preservar la libertad, la seguridad y la dignidad de Taiwán era involucrar a China económicamente y no darle ninguna razón para dañar a Taiwán. Al mismo tiempo, mantuvo buenas relaciones con Washington.

Pero mamá se encontró con un par de problemas importantes. En primer lugar, Pekín comenzó a presionar a Ma para que entablara conversaciones políticas, lo que no estaba preparado para hacerlo por razones tanto políticas internas como conceptuales. En segundo lugar, el público de Taiwán llegó a creer que, bajo sus políticas, Taiwán se estaba volviendo demasiado dependiente económicamente de China, creando peligros políticos. Estos y otros factores llevaron a la asombrosa derrota electoral del KMT en 2016 y a la asombrosa victoria de Tsai Ing-wen.

Para ganar la presidencia, Tsai Ing-wen tuvo que lidiar con la percepción de que el Partido Democrático Progresista (DPP) favorecía la independencia. Lo hizo al comprometerse a preservar el status quo a través del Estrecho, que después de todo era lo que el público de Taiwán decía que prefería. Buscó de diversas formas asegurarle a Beijing que sus intenciones eran benignas, que no buscaría la independencia de Taiwán. Buscó un modus vivendi con China.

Pero Beijing quería más que sus expresiones de buena voluntad. Eso creyó que su intención era la independencia, dijera lo que dijera sobre el status quo. Creo que Beijing está equivocado en esa evaluación de Tsai, pero mis puntos de vista realmente no cuentan. De todos modos, le exigió que declarara ciertos principios sobre la relación de Taiwán con China, como el Consenso de 1992, y que lo hiciera de la manera explícita en la que insistió Pekín. Para aquellos de ustedes que entienden la política china y china, Beijing quería que Tsai biaotai , para hacer un acomodo manifiesto a los deseos de Beijing. Cualquiera con conocimiento del Partido Democrático Progresista podría haberles dicho a los líderes de China que para ella ceder a las demandas de Beijing habría sido un suicidio político. En el discurso inaugural de Tsai en mayo de 2016, abordó los problemas clave de Beijing de una manera ambigua, pero eso no fue suficiente.

Por cierto, uno podría preguntarse qué le dio a China el derecho a establecer condiciones para las buenas relaciones (Taiwán no estableció tales condiciones). También se podría señalar que si las demandas de Pekín reflejaban desconfianza en Tsai, lo que creo que sí, Taiwán tenía amplias razones para desconfiar de China. Si la desconfianza fue mutua, entonces la tranquilidad debería ser mutua también, no solo de una manera.

En cualquier caso, Beijing procedió a imponer una serie de castigos económicos, diplomáticos, políticos y militares a la administración de Tsai. Eso:

  • Interacción suspendida entre las organizaciones de cada lado responsables de la conducción de las relaciones a través del Estrecho;
  • Implementado de manera desigual los acuerdos existentes a través del Estrecho;
  • Creó dificultades para las empresas taiwanesas cuyos líderes expresan simpatías por el DPP;
  • Arrebatado a los aliados diplomáticos de Taiwán;
  • Taiwán marginado en el sistema internacional;
  • Presionó a las empresas y gobiernos de terceros países para que emplearan una nomenclatura sobre Taiwán que favoreciera a la República Popular China;
  • Realización de ejercicios militares en el área de Taiwán;
  • Estudiantes restringidos de la República Popular China que estudian en Taiwán;
  • Turistas chinos restringidos que viajan a Taiwán;
  • Interacción limitada entre académicos de la República Popular China y académicos pro-DPP; y así.

También ofreció incentivos: la compra de productos taiwaneses, con preferencias para jurisdicciones con líderes del KMT; Trato especial para empresarios, emprendedores y estudiantes taiwaneses (las llamadas 31 Medidas).

Se podría argumentar que las medidas de intimidación van en contra del supuesto objetivo de Beijing de ganarse los corazones y las mentes del pueblo de Taiwán. La respuesta de la República Popular China a esa objeción es que existen diferentes formas de garantizar el cumplimiento, de ganar corazones y mentes. Proporcionar beneficios es sin duda uno de ellos, y ese fue el modo de Beijing durante la administración de Ma. Sin embargo, dicen, mostrar y ejercer el poder es una forma alternativa de lograr que la gente haga lo que usted quiere, y la República Popular China es ahora la que tiene el poder. Puede que no sea agradable para quienes reciben la intimidación, pero desde el punto de vista de la República Popular China, tarde o temprano no tendrán más remedio que someterse.

¿Nuevo peligro sobre el horizonte?

Entonces, ¿hay una nueva ronda de peligro por delante? En menos de nueve meses, el 11 de eneroth, Taiwán tendrá elecciones presidenciales y legislativas. Como en el pasado, los resultados podría cambiar el estado actual de las relaciones a través del Estrecho de una manera que Beijing encuentra amenazadora. Pero el resultado también podría funcionar a su favor.

En este punto, la situación es muy dinámica y confusa. Debo confesar que no tengo idea de lo que sucederá en las elecciones presidenciales de Taiwán de 2020. En cada partido principal, hay rivales por la nominación: Chu Liluan y Wang Jin-pyng son candidatos declarados en el KMT y Han Kuo-yu puede convertirse en uno. Lai Ching-te ha desafiado a Tsai Ing-wen en el DPP. Y el alcalde de Taipei, Ko Wen-je, puede postularse como independiente. El KMT aún no ha decidido cómo elegir a su candidato.

que es un equinoccio y un solsticio

Vale la pena señalar que los diversos candidatos no solo difieren en sus posiciones políticas básicas, sino que también son diferentes en términos de estilo político. Wang Jin-pyng y Chu Liluan son políticos bastante convencionales. Tsai Ing-wen es una funcionaria que aprendió a ser política. Lai Ching-te, Ko Wen-je y Han Kuo-yu son más carismáticos y populistas.

Hasta que sepamos quiénes son los concursantes en las elecciones, es muy difícil hacer una predicción. El resultado dependerá de los propios candidatos, de las propuestas políticas que presenten y de la organización en la que puedan confiar para movilizar a los votantes. Sin embargo, hay un dato interesante. Ese es el voto agregado que recibieron el KMT y el DPP en las elecciones locales de 2018.

El voto total del KMT en 2018 fue 6,102,876 y el voto total del DPP fue 4,697,730, es decir, el KMT obtuvo el 55,48 por ciento de todos los votos y el DPP el 44,52 por ciento. Los especialistas creían antes de las elecciones de 2016 que el equilibrio básico de sentimiento entre los Campamentos Azul y Verde era del 55 por ciento para los Azules y del 45 por ciento para los Verdes. La implicación aquí es que las elecciones de 2016 fueron la anomalía y que la política de Taiwán está volviendo a su equilibrio de poder anterior entre los Campos Azul y Verde. Pero es demasiado pronto para decirlo.

Obviamente, si Ko Wen-je lleva a cabo una fuerte campaña independiente, eso arruinará la proporción de 55 a 45. Sin embargo, supongo que obtendrá más votos del Green Camp que del Blue.

Desde el punto de vista de Beijing, preferiría un líder de Taiwán cuyas políticas estuvieran en línea con las de Ma Ying-jeou. Estos serían Wang Jin-pyng, Chu Liluan y quizás Han Kuo-yu. Beijing espera claramente que el candidato del DPP, ya sea Tsai o Lai, pierda, pero tiene más que temer de Lai que de Tsai. Él es de color verde oscuro mientras que ella es de color verde claro más moderado. En mi opinión, al menos, ella está realmente comprometida con mantener el status quo, en parte porque eso es lo que prefiere Estados Unidos.

Sospecho que Pekín también preferiría un presidente de Taiwán que no comprenda muy bien la historia de las relaciones a través del Estrecho y, por lo tanto, no estaría tan alerta a las trampas de negociación que China podría establecer. Ma Ying-jeou y Tsai Ing-wen tenían ese profundo entendimiento, a pesar de que no estaban de acuerdo en algunos puntos. Aunque son los primeros días, cada uno de los candidatos declarados y potenciales para 2020 tiene mucho que aprender.

Incluso si gana el candidato del DPP, eso no significa que el peligro de guerra aumenta. Después de todo, China sobrevivió hasta ahora a ocho años de Chen Shui-bian y tres de Tsai Ing-wen. Depende en parte de las políticas que seguirá un líder del DPP y de lo que haga Estados Unidos. Más importante aún, Beijing tiene una opción que se encuentra entre el apaciguamiento y la guerra, y es la intimidación y la presión. De hecho, lo que hemos visto durante los últimos tres años es una versión de bajo nivel de eso. Los riesgos son menores y las posibilidades de éxito a largo plazo no son malas. Ciertamente no hemos visto lo máximo de lo que Pekín podría hacer para doblegar a Taiwán a su voluntad.

estrella brillante en el cielo del suroeste

No podemos enfatizar demasiado el desafío que enfrentará el próximo presidente de Taiwán. La isla enfrenta una serie de desafíos políticos:

  • Cómo mantener la competitividad económica;
  • Cómo distribuir los beneficios del crecimiento de manera relativamente equitativa;
  • ¿Cuál es la combinación de energía adecuada? y así.

Pero la tarea más importante para el próximo líder de Taiwán es forjar un consenso sobre la naturaleza del desafío que plantea China y qué hacer al respecto. Esto incluye respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo debería Taiwán equilibrar su inevitable dependencia de China para el crecimiento económico con sus relaciones económicas con otros países?
  • ¿Cuál es la estrategia de defensa adecuada para hacer frente a la creciente amenaza militar de China, dado que el ejército de Taiwán no tiene recursos limitados?
  • ¿Cómo debería responder Taiwán al objetivo final de unificación de Beijing, su fórmula de un país, dos sistemas y su probable demanda de conversaciones políticas?
  • Si Taiwán descubre que no puede adaptarse a las demandas de Beijing, ¿cómo debería responder a lo que probablemente será una continuación o incluso una intensificación de la actual campaña de coerción e intimidación?
  • ¿Cuál es el papel de Estados Unidos en la gran estrategia de Taiwán, política, económica y militarmente?
  • ¿Cómo debería Taiwán movilizar los recursos sociales y financieros para hacer todo lo anterior?
  • Y, finalmente, ¿es posible generar apoyo político para cualquier consenso sustantivo que se formule?

El factor EE. UU.

Para resumir hasta ahora, creo que el peligro de un conflicto grave es bastante bajo. Beijing tiene razones para ejercitar la paciencia estratégica, creyendo que el tiempo está de su lado y su poder solo crecerá. La situación de Taiwán es grave pero tampoco espantosa. Mientras sus líderes actúen con cautela y no desafíen los intereses fundamentales de China, fomenta la paciencia estratégica de China. Los dos lados del Estrecho han aprendido mucho durante los últimos veinticinco años. Además, Estados Unidos ha sido una fuerza para la estabilidad. Ha mantenido un interés de larga data por la paz y la estabilidad en el área de Taiwán. Ha manifestado su oposición a que ambos lados del Estrecho cambien unilateralmente el statu quo. Cuando Washington ha creído que un lado o el otro está amenazando con tal cambio, interviene para detenerlo. De hecho, varias administraciones estadounidenses han seguido un enfoque de disuasión dual.

De modo que la idea de que Estados Unidos, objetivamente hablando, sería una fuente de peligro ha sido inverosímil. Sin embargo, con la administración Trump, lo que solía ser inverosímil puede volverse posible.

Más que sus predecesores, la administración Trump ha tenido un par de políticas de Taiwán a la vez.

Por un lado, los funcionarios de seguridad nacional, basándose en su juicio de que China es una potencia revisionista que desea disminuir la influencia de Estados Unidos en el este de Asia, desean ampliar y profundizar la relación de seguridad con Taiwán. Toman estos pasos al menos para mejorar la disuasión de Taiwán contra China, y posiblemente para convertirlo en un eslabón en una cadena de contención contra la República Popular China.

Por cierto, Beijing no ve estos cambios de manera benigna. Cree que cuanto más haga Washington para ayudar a la administración de Tsai, es más probable que el presidente Tsai desafíe los intereses de China. No lo creo. Si la política de Taiwán hacia China se está volviendo más hostil, China le ha dado muchas razones para hacerlo. Pero desde la perspectiva de Beijing, Washington y Taipei están haciendo que la situación sea más peligrosa.

En lo que respecta a las relaciones económicas entre Estados Unidos y Taiwán, la situación no es tan positiva. La Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos y el Departamento de Comercio no están dispuestos a iniciar discusiones sobre temas de interés para Taiwán, como un acuerdo bilateral de inversión o un acuerdo bilateral de libre comercio, iniciativas que fortalecerían Taiwán. Estas dos agencias dicen que Taiwán no cumplió con ciertos compromisos relacionados con el acceso al mercado para la carne de vacuno y porcina estadounidense y que esos deben resolverse primero.

La propia interdependencia de Taiwán con el mercado de China crea otra vulnerabilidad. Como dije, Taiwán ha sostenido el crecimiento económico y la prosperidad al convertirse en un eslabón clave en las cadenas de suministro y valor que van desde Estados Unidos, a través de Taiwán y hacia China, donde se lleva a cabo la producción y el ensamblaje finales y desde donde se exportan muchos productos terminados. a los Estados Unidos. A los efectos de las aduanas de EE. UU., Estos productos se tratan como productos chinos, aunque la mayor parte del valor agregado puede haber ocurrido en Taiwán y los Estados Unidos. Entonces, una decisión del gobierno de Estados Unidos de aumentar los aranceles sobre esos productos perjudicaría a las empresas de Taiwán y tal vez eliminaría los estrechos márgenes de ganancia en los que operan. Dada su dependencia del mercado chino, Taiwán podría convertirse en víctima de fuego amigo en una guerra comercial entre Estados Unidos y China.

En mi opinión, la divergencia entre las agencias económicas y de seguridad de Estados Unidos crea una contradicción fundamental en la política de Taiwán de la administración. Si Taiwán es el activo estratégico en el que el Pentágono parece creer, entonces no tiene sentido retenerlo económicamente. Incluso si Taiwán incumpliera sus compromisos sobre la carne de vacuno y porcino, éstos podrían resolverse en el curso de las negociaciones sobre cuestiones más importantes, en reconocimiento de la supuesta importancia estratégica de Taiwán.

Existe la percepción en China de que el Congreso está contribuyendo activamente al lado pro Taiwán de la política de la administración. De hecho, es cierto que Taiwán tiene mucho apoyo en el Congreso. Eso es principalmente una función del estado de ánimo anti-China en Capitol Hill. También refleja las conexiones entre las comunidades taiwanés-estadounidenses en los Estados Unidos y miembros individuales del Congreso. Lo que vale la pena señalar, sin embargo, es que las leyes que el Congreso ha aprobado hasta ahora para alentar una mayor interacción diplomática y militar con Taiwán no tiene vinculante efecto. Expresan sentimientos y hacen sugerencias, pero no requieren que el presidente haga nada que prefiera no hacer. Además, si estos textos legislativos se emitieran en forma de órdenes, se podría decir que infringirían los poderes constitucionales del presidente como comandante en jefe y diplomático jefe.

Luego está el presidente Trump, que ha afectado la política de Taiwán de una manera única y vacilante. Como presidente electo, pareció inclinarse en una dirección favorable al recibir una llamada telefónica de la presidenta Tsai Ing-wen el 2 de diciembre de 2016. Nueve días después, sin embargo, habló como si quisiera usar a Taiwán simplemente como palanca contra China. sobre comercio y Corea del Norte. A partir de entonces, parece que Trump ha estado dispuesto a ceder ante el presidente de China, Xi Jinping, sobre asuntos relacionados con Taiwán. En una columna del 6 de septiembre de 2018 en el El Correo de Washington , Josh Rogin informó esta declaración de un alto funcionario de la administración: Esta administración, desde una perspectiva de personal, tiene el equipo de Taiwán más agresivo que jamás haya existido ... Pero si Xi llama [a Donald Trump] y se queja, el instinto del presidente es ceder a eso porque hay siempre algún tema pendiente en el que queremos algo de los chinos.

Finalmente, hay algunas dudas sobre el compromiso personal del presidente Trump con la seguridad de Taiwán. Desde la terminación del tratado de defensa mutua entre Estados Unidos y la República de China en 1980, Washington no tiene ningún requisito legal para salir en defensa de Taiwán. Pero ese compromiso está ciertamente implícito en las declaraciones de política de Estados Unidos, siempre que Taiwán no provoque un conflicto. Sin embargo, en una reunión con su equipo de seguridad nacional, según los informes, Trump preguntó: ¿Qué obtenemos al proteger a Taiwán, digamos?

Como acotación al margen, se debe enfatizar que el proceso de formulación e implementación de políticas en la administración Trump es altamente disfuncional en comparación con sus predecesores. El proceso interinstitucional, que anteriormente era inclusivo y dependía de la experiencia, está roto. El propio Trump está libre de cualquier proceso que quede.

Taiwán está obviamente complacido con el apoyo que recibe de Estados Unidos, incluso cuando comprende las desventajas y los comodines. Pero existe el peligro de que quede atrapado en medio de la competencia estratégica que está creciendo entre Estados Unidos y China. Si las relaciones entre Estados Unidos y China se convirtieran en una lucha de suma cero, Taiwán no será necesariamente y automáticamente el beneficiario. Además, el presidente Tsai comprende la necesidad de mantener un equilibrio entre China y Estados Unidos. Si Taiwán elige a un presidente azul en 2020, esa persona buscará mejorar las relaciones con China, lo que podría llevar a algunos en la administración Trump a pensar que Taiwán se está acercando demasiado al supuesto rival de Estados Unidos.

Resumiendo

El 31 de marzoS t, dos aviones del EPL volaron durante unos diez minutos en el lado de Taiwán de la llamada línea media que sube y baja por el Estrecho de Taiwán. Penetraron hasta 43 millas náuticas a través de la línea. Los aviones de la fuerza aérea de Taiwán se apresuraron a monitorear los aviones del EPL. Esta fue la primera vez en veinte años que hubo una provocación de este tipo por parte de China, y provocó que muchas personas se preocuparan por el aumento de las tensiones o incluso los conflictos.

De hecho, creo que el propósito de esta acción fue enviar una señal política a los Estados Unidos y Taiwán para expresar su disgusto por una variedad de acontecimientos recientes entre ellos que sugerían una cooperación más estrecha. Pero esto plantea la cuestión más amplia de cuán peligrosa es la interacción entre Beijing, Taipei y Washington. Aquí, en conclusión, están mis mejores estimaciones:

  • Primero, a falta de una provocación clara y fuerte por parte de Taiwán, como una declaración de independencia, China no iniciará una campaña militar a gran escala contra la campaña para lograr la unificación. Tiene otras formas de perseguir sus objetivos y cree que con el tiempo se volverá más poderoso. Además, las dos partes han tenido cuidado al gestionar sus interacciones sobre el Estrecho de Taiwán.
    • Pero si Beijing continúa participando en acciones provocativas como lo hizo hace dos semanas, aumenta la posibilidad de un choque accidental que luego podría escalar a un conflicto más amplio.
  • En segundo lugar, las posibilidades de que Taiwán declare su independencia explícitamente son cercanas a cero. La población se opone a eso y es poco probable que elija un líder que pueda intentarlo.
    • Sin embargo, si se eligiera un presidente independentista, Beijing podría interpretar sus acciones como movimientos encubiertos hacia la independencia y sentir que tiene que tomar algún tipo de acción. Un error de cálculo podría ser un problema.
  • En tercer lugar, un peligro para Taiwán es que Beijing decida expandir su campaña de intimidación - militar, política, económica y diplomáticamente - y luego dé a Taiwán un ultimátum de que es hora de que Taiwán capitule.
    • Una variable clave aquí es la fuerza y ​​la unidad de la sociedad de Taiwán, y me preocupa la polarización de la política de Taiwán y la incapacidad del sistema político para intentar siquiera llegar a un consenso sobre cuestiones clave, en particular sobre la cuestión de China.
  • Para Taiwán, aunque Estados Unidos ha brindado un fuerte apoyo a lo largo de los años, y aunque el compromiso implícito de Estados Unidos de venir en defensa de Taiwán ha ayudado a mantener la paz, hay un par de peligros que acompañan a ese apoyo.
    • La primera es que Taiwán quedará atrapado en una rivalidad estratégica mayor entre China y Estados Unidos.
    • La segunda es que un presidente estadounidense que crea que proteger a Taiwán no es del interés nacional de Estados Unidos señalará el abandono de Taiwán, lo que debilitaría la disuasión.

Al pensar en la disputa China-Taiwán, de la que no podemos excluir la posibilidad de una guerra, hay una pregunta que debería hacerse, pero nunca se hace. Es decir, ¿por qué China sigue insistiendo en que su fórmula de unificación - un país, dos sistemas - es la única disponible para resolver su disputa fundamental? Además, ¿por qué debería permitirse a Pekín definir los términos del debate?

Un país, dos sistemas se formularon hace casi cuarenta años en circunstancias muy diferentes. Era una fórmula que mayo han sido apropiados para aquellos tiempos. Pero muchas cosas han cambiado desde entonces. El mundo ha cambiado. China ha cambiado. Y, lo más importante, Taiwán ha cambiado. Se convirtió en una democracia en la que la gente dejó muy claro que la unificación en los términos de China es totalmente inaceptable. Quizás, con el fin de reducir el peligro de la situación actual, es hora de que China cambie los términos en los que debe discutir una solución política a su problema de Taiwán.