La danza de la vida

GAN / 15 columna vertebral de volumen de oficiales navales

La colección de manuscritos de Wilhelmine Ganz



30 Mar 2021

Una breve mirada a la colección de manuscritos de Wilhelmine Ganz, una mujer nacida en Berlín unos años antes de la unificación de Alemania, pero que pasó gran parte de su vida viviendo en los barrios de Greenwich y Lewisham, y forjó una fuerte conexión con la Royal Naval. Universidad.





por Katherine Oxley, asistente de archivos

estrella brillante suroeste
GAN / 15 columna vertebral de volumen de oficiales navales

Lomo del volumen de cartas y autógrafos de oficiales navales donados al Museo Marítimo Nacional por Wilhelmine Ganz (referencia RMG: GAN / 15)



Como alguien que vive en la zona del Museo, siempre es intrigante encontrar un artículo de colección y familiarizarme con los nombres de las calles en cartas escritas hace un siglo, y echar un vistazo a la vida de los corresponsales.

La vida de Wilhelmine Ganz

Aunque la colección no contiene fotos de ella, ni diarios personales ni cartas escritas por ella, el archivo de Wilhelmine Ganz (referencia de RMG: GAN) pinta una imagen bastante vívida de su vida.

¿Cuándo se convirtió la reina isabel 1 en reina?

Un poco de investigación sobre Ascendencia ,un sitio web de genealogía e historia familiar,descubre que Wilhelmine nació en Berlín en 1868 de Eduard Ganz y su esposa nacida en Inglaterra, Henrietta, quienes se casaron en la iglesia de St Alfege en Greenwich en 1864. Pero Eduard murió en 1869 y en 1871 Henrietta y su hija habían regresado a Greenwich para vivir con su padre. En 1915, Wilhelmine se convirtió en ciudadano británico naturalizado, posiblemente para evitar ser clasificado como un extranjero enemigo durante la Primera Guerra Mundial, aunque no se menciona este asunto en la colección.



Clases de baile y oficiales navales

del folleto GAN / 15 clases de baile

Folleto publicitario de las clases de baile de Wilhelmine Ganz (de GAN / 15)

Durante la década de 1890, Wilhelmine trabajó en la Escuela Naval de Littlejohn, Greenwich, y en 1901 vivía de forma independiente en Blackheath y trabajaba como profesora de danza, y muchos de sus alumnos eran oficiales navales en el Royal Naval College.

Gran parte de la colección se compone de docenas de cartas que Ganz recibió a lo largo de su vida de los oficiales navales a quienes enseñó a bailar. Las primeras cartas se refieren a arreglos para lecciones de baile, algunas con requisitos bastante precisos; el autor de una carta, fechada el 29 de octubre, quería aprender a bailar el vals antes del 9 de noviembre.



de GAN / 1/12 carta del alumno

Carta a la señorita Ganz de una posible alumna (GAN / 1/12)

Haciendo que los extremos se encuentren

Para 1927, cuando se acercaba a los 60 años de edad, Ganz se había mudado del sureste al noroeste y vivía en Mill Hill. Sin embargo, todavía estaba en correspondencia con el Royal Naval College y, a juzgar por el contenido de las cartas, estaba luchando para llegar a fin de mes.

Una carta de 1927 revela que el Royal Naval College se negó a comprar una vinagrera que Ganz había prestado al comedor de oficiales del College en 1921. De hecho, durante años intentó vender su vinagrera; una carta de 1932 dice:



'No conozco a nadie que quiera comprar tu hermosa vinagrera. Todo el mundo está arruinado hoy en día, ¡yo lo estoy! '

(GAN / 7/23)

También trató de alquilar habitaciones en su casa a oficiales navales, pero una carta del Capitán del Royal Naval College en 1927 señala que estaba 'algo lejos de Greenwich' y que 'la mayoría de la gente preferiría ser más útil' ( GAN / 7/12). Él sugiere que considere en cambio a los oficiales de la fuerza aérea con base en el aeródromo de Hendon.

En 1943, cuando tendría 75 años, incluso parece que la desalojaron de su piso. Una carta que simpatiza con su difícil situación dice:

de donde vino colón

'Lamento mucho que tengas que dejar tu apartamento; pensé que no podrían subirte el alquiler ni echarte en tiempo de guerra'. Si quieres un consejo al respecto, ¿por qué no pruebas con la Oficina de Asesoramiento al Ciudadano? Están ahí para ayudar a las personas '.

(GAN / 7/56)

Preservando y donando su colección

A pesar de sus dificultades, Ganz logró preservar su colección de correspondencia de sus antiguos alumnos y también siguió sus carreras navales recopilando recortes de prensa sobre ellos. En 1927 intentó donar un álbum que había compilado al Museo del Royal Naval College (que luego sería transferido al Museo Marítimo Nacional), pero el Capitán del Colegio se negó, explicando en una carta que:

«El Comité no aceptará obsequios que no sean de interés nacional. Su colección es ... de gran interés personal para usted, pero difícilmente puede considerarse de interés nacional.

(GAN / 7/14)

¿Dónde pensó Colón que había aterrizado?

Sin embargo, obviamente persistió y en 1939 su corresponsal frecuente, el vicealmirante Humphrey Hugh Smith, escribió que estaba 'muy contento de que el Museo Marítimo haya tenido la suerte de adquirir su colección naval' (GAN / 7/45). Presentó otro lote de sus trabajos en 1946, el año en que murió.