Cutty Sark Voyages 1870-1922: el viaje inaugural de Cutty Sark a China

El clipper Cutty Sark



Localización Cutty Sark

18 Feb 2014

Cutty Sark se construyó con un solo propósito: transportar té desde China a Londres lo más rápido posible. Trabajó en el comercio desde 1870 hasta 1877.





Así es como el Able Seaman William Parker, de 18 años, podría haber recordado su llegada a Shanghai en su viaje inaugural en 1870.

William Parker: Mi nombre es William Parker y tenía dieciocho años, el más joven de la tripulación, cuando embarqué. Cutty Sark en su viaje inaugural, solo dieciocho. Salimos de Londres el 11 de febrero de 1870 y llegamos a Shanghai el último día de mayo.



tierra y cielo esta noche

Habíamos traído un cargamento general desde Londres, principalmente cerveza, vino y licores para los europeos y estadounidenses que viven en Shanghai. No había muelle en ninguno de los puertos chinos y solo un par de muelles diminutos, por lo que anclamos allí mismo en el río Huangpu. Enrollamos todas las velas en una estiba adecuada en el puerto, cuadramos las vergas con delicadeza, tensamos todas las cuerdas, sacamos la escalera de alojamiento por el costado…. y antes de que nos diéramos cuenta había enjambres y enjambres de gente por toda la cubierta principal. A los estibadores locales les tomó solo un día descargar todo, desde la bodega en sus pequeños sampanes y remar hasta la orilla.

Pero no mucho después de amarrar, algunos de nosotros estábamos parados junto a la puerta de la puerta, fumando en pipa, cuando un gran chino, con una jovencita a su lado, se acercó a nosotros. Todas las mañanas dice que es la hora del desayuno, acompañamos al sampan. Tengo huevos, pan de azúcar, todo tiene. Todo el número uno. Escribe el nombre en el libro. Y sacó un lápiz rechoncho y un libro de notas de aspecto muy sarnoso para que cada uno de nosotros abriéramos una cuenta con él.

Nos dijo que su nombre era Ah Chang Loon, pero esto era demasiado difícil de pronunciar para mis compañeros de tripulación. Simplemente se encogió de hombros y dijo Maskee, maskee, que significa ¿A quién le importa? Puedes llamarme como quieras. Entonces decidimos llamarlo Johnson.



Pero todas las mañanas pasaba el barco de Johnson y conseguíamos pan, huevos y fruta. Y, a veces, una botella de square o ', ginebra holandesa, llegaba hasta el fo'c's'le. Y a veces había ostras a seis peniques las cien. Eran pequeños pero deliciosos.

Estaba locamente enamorado de la señorita Johnson. Era una niña alegre y ella y el viejo Johnson eran la tripulación del sampán, así que la veía todos los días. Fue bastante desafortunado descubrir más tarde que ella no era su hija.

Nuestro capitán, el capitán Moodie, salía todos los días para hablar con los agentes sobre nuestro cargamento de té, ya que todos queríamos cargarnos y marcharnos lo más rápido posible. Pero tuvimos que esperar y pasamos todos los días puliendo el trabajo de latón, puliendo la cubierta o retocando la pintura de los costados del barco. Éramos uno de una docena de clípers británicos en Shanghai esa temporada y todos los hombres de ellos querían que su embarcación se viera más inteligente. Y ser el más rápido. Teníamos tanta confianza en nuestro flamante barco que juntamos veinte libras entre nosotros para apostar contra la tripulación del Serica que estaríamos de vuelta en Londres antes que ellos.



Sin embargo, antes de poder llevar un cargamento de té a bordo, debe asegurarse de que la bodega esté bien ventilada; al té no le importa la humedad. Y tienes que tener cuidado con lo que llevas contigo. Solía ​​haber un gran comercio de ruibarbo de China, pero tan solo veinte cofres pueden arruinar todo un barco de té. Lo mismo ocurre con la seda, retiene la humedad, por lo que debes tener cuidado con la forma en que la guardas. Hacía buen tiempo, por lo que podíamos mantener abiertas las tres escotillas. Normalmente también hubiéramos blanqueado la bodega, pero este era un barco nuevo que solo había llevado una carga limpia, así que nos salvamos de eso.

Debido a que un cargamento de té es tan liviano, necesitábamos cargar nuevo lastre: piedras de río limpias. No querrás que sean demasiado porosos, nuevamente debido a la humedad. El granito es el mejor. Y finalmente vimos a los grandes sampanes bajar por el río, muy bajo en el agua y casi hundiéndose con el peso de las cajas de té.

No hay un cuerpo de hombres en la tierra que pueda llenar una bodega tan llena como un equipo de estibadores chinos. Normalmente no me molestaría en ver cómo se carga la carga, pero este era un espectáculo digno de contemplar. Primero, trajeron tablas para cubrir el lastre que nivelaron cuidadosamente. Calcularon exactamente cuántas cajitas de té podían meter con sus varillas de medir. Luego llegaron arcones, junto con sacos de piedras pequeñas. Parecía un caos, pero fueron muy metódicos. Primero trajeron cofres con los tés más baratos y colocaron filas de ellos en el centro del barco, de proa a popa. Luego usaron las piedras pequeñas para llenar los huecos entre los cofres y los costados del barco. Enormes mazos golpearon los cofres en su lugar. Este era el nivel más bajo y los estibadores agregaron más y más niveles de cofres. Cada par de niveles, colocaban más tablas para tener una superficie nivelada y, a veces, también agregaban una capa de estera de bambú dividida. En la capa más alta, en la cubierta de la entrepierna, usaron lona además de una cubierta. Esto impidió que las fugas de la cubierta principal entraran en la carga. Pero una gota de agua es todo lo que podría haber entrado: estaba empaquetada. Por supuesto, no desea que se mueva una carga, o puede hundirlo. En tres días, los estibadores habían cargado más de diez mil cofres, y otros dos mil medios cofres llenaron los espacios más pequeños.



Tres días después estábamos listos para zarpar y nos despedimos del Sr. Johnson y de la persona que ahora entendía que era la Sra. Johnson. Ese año fuimos el primer barco que se alejó de Shanghai y 110 días después estábamos descargando el barco en Londres, en los muelles de las Indias Orientales. Y ganamos nuestra apuesta, la Serica no llegó hasta dentro de 11 días. Es triste recordar que, solo un par de años después, ella naufragó en el Mar de China Meridional y todos los hombres, excepto uno, se perdieron.

Locutor : Esta es solo una de las muchas historias de Cutty Sark que puedes explorar en el barco. Ahora está atracada permanentemente en Greenwich, a solo 20 minutos del centro de Londres. Sube a bordo y descubre por qué es uno de los barcos más famosos del mundo.