El curioso diario de un viaje a Bengala

Explore la historia de este viaje desde Portsmouth a Bengala a bordo del Seahorse East Indiamen en 1777



13 Feb 2018

El diario de James Creassy (ID de artículo: JOD / 304) tiene más de 300 páginas y está escrito con una letra perfectamente legible, ¡un hallazgo poco común para material de 1777! No dice por qué viaja a Bengala, pero registra en detalle los eventos entretenidos, dramáticos y, a veces, bastante angustiantes que tienen lugar durante el viaje.





por Hannah Tame, asistente de biblioteca

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Sábado 10 de mayo de 1777: confundir a un amigo con un enemigo

Después de estar en el mar durante poco más de diez días, Creassy registra dos barcos en la persecución de la Caballo de mar, los Principe de Gales y el Valliant.

IOD / 304

'Un poco antes de las 10 en punto, el tambor sonó a armes y todos parecían dispuestos a hacer todo lo posible para defender el barco'.



La persecución se detiene bastante abruptamente cuando ' el barco más a popa se acercó y habló con nosotros. Le escribimos cartas para enviarlas a Inglaterra, se fue y fue a perseguir un bergantín '.

“No parecía haber la menor señal de miedo en ninguna de las personas a bordo, ni siquiera en los niños pequeños. Aun así, todo el mundo parecía muy complacido de que nos hubieran engañado al tomar a un amigo por enemigo '.

1 de junio de 1777: mantener la paz bajo cubierta

A medida que pasa el tiempo, con el suministro de agua escaso y sin señales de tierra, el Capitán Arthur lucha por mantener la paz entre la tripulación y los pasajeros. Creassy registra a un marinero que desafió las reglas saltando por la borda para bañarse, el marinero pronto sufre un severo castigo (ver extracto).



IOD / 304

los tudor anne boleyn vestidos

22 de septiembre de 1777: 'El sexo justo'

Durante los primeros años de la Compañía de las Indias Orientales, a las mujeres no se les permitía viajar a las Indias Orientales, a pesar de las numerosas súplicas de los marineros que no deseaban dejar atrás a sus esposas. Al menos dos mujeres figuran a bordo del Caballo de mar y las cuñadas del capitán parecen ser especialmente hábiles para hacer travesuras a bordo.

'en la cabaña del Sr. Simpson descubrieron a alguien asomándose fuera de la cabaña de las damas, las damas habían hecho un gran agujero para observar todo lo que pasaba en el nacimiento del Sr. Simpson (primer oficial) que podían abrir y cerrar a gusto. Los caballeros, por turnos, miraron hacia el camarote de las damas y pudieron ver lo que pasaba allí. Las damas están muy alarmadas y le dicen al capitán Arthur que los caballeros habían hecho el agujero. El capitán consideró esto como un gran insulto a sus cuñadas '.



Las damas hacen un buen acto y toda la situación se convierte en una especie de producción teatral, como se muestra en el extracto a continuación:

IOD / 304

9 de agosto de 1777: examen de esclavos

En contraste con el retrato alegre anterior de los límites entre hombres y mujeres a bordo; James Creassy escribe un relato bastante gráfico y violador de su examen de ' dieciséis esclavos de diferentes naciones ’.

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Por sorprendente que parezca, este tipo de maltrato degradante no habría sido infrecuente entre los esclavos. Los comerciantes de esclavos a menudo examinaban a las mujeres esclavas en particular, por sus capacidades reproductivas. Sin embargo, Creassy no es un comerciante de esclavos; examina a los esclavos aparentemente por perversión y curiosidad, simplemente porque tiene el poder para hacerlo.

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piratas en la vida real

Impresiones duraderas

Después de leer los pensamientos más íntimos de este personaje complejo, me intrigó descubrir qué sucede después de que termina el diario de Creassy en noviembre de 1777.

La Biblioteca Británica tiene los registros de la Oficina de la India y los documentos privados, estos recursos me ayudaron a aclarar que Creassy no estaba en el Caballito de mar viaje de regreso a Inglaterra en 1778.

Dentro de nuestra colección de biblioteca se encuentran los Memorias de William Hickey ( Identificación del producto : PBD5858 / 1-4). Hickey viajó con James Creassy en el Caballo de mar , y lo describe como un 'Criatura extraordinaria' y 'Hombre vulgar' . Las memorias también afirman que Creassy viajaba a la India para trabajar como director principal de los trabajos de ingeniería previstos para The East India Company en Bengala. Esta información me brindó la información necesaria para vincular a Creassy con un informe de la Biblioteca Británica que explica que:

'En 1778, mientras trabajaba como superintendente de obras públicas en Calcuta, James Creassy es llevado a la Corte Suprema y se le niega el derecho a un juicio por jurado por el asalto, la agresión y el encarcelamiento falso de dos carpinteros indios'.

El caso de Creassy fue el catalizador de una petición para cambiar la ley en India. Esta petición finalmente obligó al Parlamento a reformar la Corte Suprema de Bengala en 1781. También pidió restricciones a las acciones legales de los indios y el restablecimiento de la 'Inherente, inalienable e irrenunciable' derechos otorgados a los ingleses en la Carta Magna.

Me siento muy afortunado de haber encontrado accidentalmente un relato de primera mano tan intrigante que cubre una amplia gama de temas históricos. También sospecho que apenas he arañado la superficie de lo que podría desenterrarse sobre el curioso personaje de James Creassy.