'Una cura para el capitán': explicación de un rompecabezas del siglo XVIII

16 Oct 2012



Capitán Lord George Graham, 1715-47, en su cabina (BHC2720)

La pintura de William Hogarth de ' Capitán Lord George Graham en su cabina ’Es uno de los pocos conocidos que muestran tales vistas y el más famoso que existe. Lord George, el hijo menor del primer duque escocés de Montrose, tuvo una breve pero prometedora carrera naval, ya que nació en septiembre de 1715 y murió en enero de 1747, con solo 31 años. Siempre se ha asumido con razón que la imagen data de la principios de la década de 1740, pero lo que muestra ha permanecido tentadoramente enigmático desde que se hizo público por primera vez. Esto fue solo en 1888, cuando fue prestado para su exhibición en Glasgow por el quinto duque de Montrose, en cuya familia había permanecido en silencio, nunca grabado ni sujeto a publicación, desde que el capitán Graham lo dejó a su hermano mayor William, el segundo duque. . Solo se hizo famoso por su exhibición general en el Museo Marítimo Nacional (inaugurado en 1937) como parte de su beneficio fundador de Sir James Caird , que se lo compró al sexto duque en 1932. Hasta 2012, la especulación habitual del museo, que se repite en otros lugares, era que podría celebrar la captura de los corsarios franceses por parte de Graham frente a Ostende en 1745, mientras comandaba los 24 cañones. Bridgewater (o Bridgwater ), y estar ubicado en la cabina del 60-gun Nottingham , que fue su siguiente comando. Sin embargo, esto no explica muchas características: por ejemplo, por qué el Capitán está vestido de manera tan informal, con (aparentemente) el pug de Hogarth con su peluca y posado de una manera muy poco natural en la silla de la derecha; o por qué el cocinero de la izquierda está derramando salsa del plato de pollo asado o pato que lleva, y a menudo se dice que lo hace en la espalda del acompañante de cena vestido de negro del capitán, a pesar de que está bastante detrás de él. En septiembre de 2012, apareció un artículo llamado 'Una cura para el capitán' de Elizabeth Einberg en una colección llamada Una ventana a ese mundo. Ensayos sobre arte británico presentados a Brian Allen , publicado por el Centro Paul Mellon , Londres (Yale U.P.). Por fin ofrece una solución completa y entretenida a este antiguo rompecabezas. La historia, en resumen, es la siguiente. En junio de 1741, el capitán Graham, que entonces comandaba los 40 cañones Alondra , regresó de un viaje de ida y vuelta de diez meses transportando barcos mercantes a Turquía y viceversa. Estaba exhausto y mal a su regreso, pero se le ordenó de inmediato que realizara otras tareas locales frente a la costa de Kent que no le agradaban, aunque los detalles exactos no están claros. El resultado fue lo que ahora podríamos llamar una avería, en la que renunció a su capitanía y se fue a tierra durante tres años, declarando su intención de ir a Cheltenham y 'tomar las aguas' allí por su salud. No se sabe si fue, pero Cheltenham era entonces un spa de nueva moda, cuyas sales minerales, que cristalizaban naturalmente en los pozos, también se vendían ampliamente para beber, mezcladas con agua en otros lugares o rociadas en la comida. Una característica clave de la composición es que, inusualmente para una reunión masculina informal de su época, no incluye bebida alcohólica: el tazón de ponche en el suelo contiene agua limpia, no ponche; el único vaso que se muestra es de un tamaño adecuado para el agua y un salero destaca sobre la mesa. Al Capitán también se le está sirviendo un pollo asado, es decir, carne blanca, no roja, que los médicos del siglo XVIII recomendaron como buena para la salud, ya que algunos también se abstuvieron de consumir alcohol. El hecho de que el pájaro esté nadando en salsa y que el cocinero se pare bajo la brújula de la corona del barco, colgado en camarotes para una referencia rápida al rumbo que se está dirigiendo, también lo marca como un 'príncipe de los cocineros' en términos contemporáneos. La música alegre que se reproduce (el título de una canción irlandesa se ve en la hoja que sostiene la cantante pelirroja) también es medicinal, ya que se consideraba un remedio para la 'melancolía' desde la antigüedad; y el perro de aguas de mascota se une, como suelen hacer los perros. Graham usa el gorro de turbante preferido por las clases educadas para mantener la compañía informal 'en su propio cabello' (es decir, sin peluca) y su bata roja de estilo turco, un trofeo de su reciente viaje, para mantenerse abrigado, como también recomendaron los médicos. los inválidos deberían hacerlo. Su pipa también es aparentemente una turca. chibouk . Este es uno largo de madera o metal, hecho en secciones para viajar, que podría usarse para fumar tabaco u otras sustancias medicinales calmantes. El tabaco en sí, el hachís (marihuana) y el opio se consideraron como tales en ese momento. El pug con peluca es una referencia directa a la conexión entre Graham y Hogarth. El Capitán vivía cerca de él en Londres, y también fue diputado de Stirlingshire (distrito electoral de la familia) desde ese año, requiriendo su presencia en el Parlamento cuando fuera posible. A finales de 1741 también estuvo en Londres asistiendo a su padre, el primer duque, durante su última enfermedad, hasta su muerte allí el 7 de enero de 1742, otro motivo de su propia crisis personal. Graham también era amigo de actores londinenses y de otras personas con intereses artísticos y literarios. En particular, él y Hogarth eran 'hermanos' en el sentido de que ambos eran masones, y en 1734 habían sido nominados conjuntamente para actuar como 'maestros de ceremonia' en un evento masónico en particular. Graham no pudo estar presente, pero el perro de Hogarth, con la peluca de capitán, representa su amistad y conexión fraternal masónica, lo que permite diferencias en el rango social. El papel apuntalado es probablemente música o una lista de reglas y puede tener un rastro de la firma de Hogarth (al revés). El perro mismo sostiene el rollo de papel blanco como un maestro de ceremonias en ese momento habría tenido su personal blanco de oficina, por lo que Hogarth está en efecto 'presidiendo' lo que muestra, como uno más del círculo del Capitán en Londres. Hace tiempo que se sugirió que el acompañante de cena con traje sobrio era el poeta escocés David Mallett, de quien (desafortunadamente) no existe ningún otro retrato. Sin embargo, esta es una identificación convincente, ya que había sido tutor y compañero de viaje de Grand Tour de los jóvenes hermanos Graham, siguió siendo su amigo de toda la vida y, por lo demás, estaba bien conectado, en particular como subsecretario de Frederick, Príncipe de Gales (m. 1751). ). En 1742 se casó con una segunda esposa adinerada, quien se aseguró de que siempre estuviera bien vestido, generalmente en terciopelo negro, como aparentemente se muestra. Aquí le tiende un diario en blanco o un cuaderno de bitácora al Capitán, como si lo invitara a reanudar su carrera marítima como un exitoso comandante. En resumen, la pintura parece ser parte de una campaña de los amigos de Graham, con Mallet quizás el agente en su comisión, para ayudar al Capitán a recuperar su salud y ánimo, o un registro de sus esfuerzos con ese fin después de la muerte de su padre. Felizmente, lo consiguieron. A principios de 1745, a Graham se le ofreció el mando de los 60 cañones Cumberland , pero lo rechazó a favor del 24-gun Bridgewater , sin duda porque, como hijo menor, necesitaba hacer su propia fortuna y las posibilidades de hacerse con los premios enemigos en un barco así eran mejores. La Guerra de Sucesión de Austria estaba en curso (1742-1749) y, sirviendo en el Canal, tuvo un gran éxito frente a Ostende el 5 de julio de 1745 (NS), cuando tomó dos corsarios de Dunkerque y recapturó varios otros comerciantes británicos. vasos. De estos le fue bien tanto en premios en metálico como en pagos de salvamento. El cuadro de Hogarth se completó cuando Graham hizo su testamento en enero de 1745, antes de regresar al mar, en el que se lo dejó a su hermano William, el segundo duque, identificándolo como su 'tema de conversación dibujado por el señor Hogarth' (en sí mismo un referencia respetuosamente amistosa, en lugar de solo 'Hogarth'). Por lo tanto, es poco probable que la cabina mostrada esté en el Bridgewater o un barco posterior. Puede estar basado en el anterior de Graham, el Alondra , o uno no más grande, ya que aparentemente carece de la galería de popa que habría tenido un artillero de 60, y sabemos que Graham estaba buscando una embarcación pequeña en ese momento. Por tanto, la fecha probable de la pintura es 1742-44. El éxito de Graham en Ostende en 1745 le valió rápidamente el mando de la Nottingham , 60 cañones, que esta vez aceptó, y en el que también le fue bien como oficial superior de un pequeño escuadrón en los accesos del Atlántico, al sur de Irlanda. En particular, hundió al gran corsario francés, el 'Bacchus', pero salvó a toda su tripulación excepto al primer teniente, que murió en la acción. Desafortunadamente, poco después de esta hazaña, volvió a enfermarse y parece que lo desembarcaron en Bristol, donde su hermano mayor ducal, William, lo recogió y lo llevó a Bath para que lo curara. Fue un esfuerzo en vano, ya que murió rápidamente allí el 2 de enero de 1747, una semana menos de cinco años después de su padre. Se desconoce la causa, pero su temperamento aparentemente excitable y su salud anterior incierta sugieren una condición crónica, tal vez 'tisis' (tuberculosis). Fue muy extrañado: 'De una multitud de testimonios concurrentes', escribió el biógrafo naval del siglo XVIII, John Charnock, 'parece haber sido un oficial que alcanzó una gran popularidad, y de hecho, muy merecidamente, el ídolo de todos los marineros que lo conocieron, también por la alta opinión que se tenía de su galantería, como fondo invencible de buen humor, cual última cualidad conciliaba los afectos de los hombres en la misma medida en que el primero relatado excitaba su admiración y estima. '( Biographia Navalis [1797] vol. 5, págs.22-24). Se desconoce si el escenario de la cabina del cuadro fue idea de Hogarth o si se lo sugirió, pero, en cualquier caso, puede haber estado inspirado en una obra similar de Bartolommeo Nazari, un pintor veneciano, que muestra a Lord Boyne y sus amigos en la cabaña del barco que los llevó de Venecia a Lisboa en 1732. Sin duda, Hogarth conocía a Boyne, quien pintó su retrato (y otro de Graham, ahora perdido). Es muy posible que Hogarth viera el gran lienzo nazarí pero, incluso si no, se sabe que ha provocado un número inusual de copias contemporáneas más pequeñas, de las que habría estado al tanto. El Museo también tiene uno de estos ( BHC2567 ). Es espléndido tener, por fin, una explicación tan convincente de la famosa pero enigmática imagen de Hogarth, y reflexionar sobre cómo Graham ha tenido más suerte en la muerte que en su lamentablemente corta vida. Porque a pesar de sus pequeños triunfos en el mar, ahora sería completamente olvidado salvo por el feliz accidente de conocer a uno de los más grandes pintores británicos de su época y tener otros amigos que, en un punto bajo de su carrera, le pidieron a Hogarth que lo grabara. en medio de una alegre compañía en su entorno natural, el camarote de su barco. En cuanto a monumentos, el suyo es famoso y único.