Choque cultural y 'canibalismo' en los viajes del Capitán Cook

¿Canibalismo o confusión?



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29 de agosto de 2012





El Board of Longitude contribuyó a muchos viajes georgianos de 'ciencia' y exploración, al igual que los comisionados individuales, incluidos los astrónomos reales como Nevil Maskelyne y los presidentes de la Royal Society como Joseph Banks. Los archivos supervivientes de la Junta revelan mucho sobre los esfuerzos científicos y tecnológicos llevados a cabo en el mar y en tierra durante estos viajes y, en cierta medida, sobre las condiciones generales y experiencias encontradas por la tripulación. Sin embargo, arrojaron menos luz (y más sesgada) sobre otra variable importante de la expedición: las interacciones de los viajeros con los pueblos indígenas que encontraron.

Las interacciones entre los pueblos originarios y los europeos se caracterizaron en ambos lados por una frecuente falta de comprensión lingüística y cultural y estuvieron teñidas por cada emoción, desde el interés y el aprecio hasta el miedo y la condena. Tanto los europeos como los habitantes locales pudieron ver interacciones cálidas y curiosas convertirse en desastre e incluso la muerte en un abrir y cerrar de ojos como resultado de transgresiones culturales involuntarias, en muchos casos solo para que las relaciones se hayan regularizado nuevamente para la próxima vez que lleguen visitantes europeos. Un caso sorprendente de esto, que se registra en los archivos de la Junta, ocurrió durante la reunión del entonces comandante Cook. segundo viaje , a través de los campos de hielo cerca de la Antártida y luego las islas de los Mares del Sur. En una comisión de la Sociedad de la realeza , Cook viajó en el H.M.S. Resolución con el astrónomo designado por la Junta William Gales , mientras que su barco hermano Aventuras comandado por Tobias Furneaux llevó el astrónomo William Bayly . Wales y Bayly ya eran colaboradores desde hace mucho tiempo de Maskelyne y de la Junta de Longitud, y este último volvería a servir en Cook's tercer y último viaje . Además de probar los cronometradores de longitud, se ordenó a los astrónomos que hicieran observaciones astronómicas, de navegación, etnográficas y filosóficas naturales tanto a bordo del barco como en las islas que visitaban sus barcos. En tierra, los astrónomos emplearon observatorios temporales en forma de carpa, que Bayly había diseñado, para albergar sus instrumentos y facilitar las observaciones. Joseph Banks, famoso de Cook's primer viaje a los mares del sur, pero aún no era presidente de la Royal Society, originalmente tenía la intención de hacer este viaje también, pero se echó atrás después de desacuerdos sobre los arreglos para alojarlo a él y a un séquito más grande de lo que el barco podía albergar con seguridad. (Curiosamente, Banks o uno de sus partidarios recurrió a los periódicos para expresar su disgusto por este desarrollo, tanto como John Harrison y sus seguidores los utilizaron para ventilar sus desacuerdos con Maskelyne y la Junta de Longitude. En una carta al editor en el Nomenclátor y nuevo anunciante diario del 23 de junio de 1772, un corresponsal con el seudónimo 'Detector' acusó a un alto funcionario naval anónimo de haber proporcionado deliberadamente a Banks un barco que estaba mal equipado para una expedición histórica natural mientras lo hacía mirar a antiguos partidarios, incluidos Lord Sandwich como si el naturalista fuera el responsable de las deficiencias. En realidad, Banks parece haber intentado reorganizar toda la expedición para dar cabida a un grupo inusualmente grande, incluido un ayuda de cámara que se cree que era una amante disfrazada, lo que molestó incluso a su amigo y ex patrón Sandwich, un destacado comisionado de Longitude, en el proceso. .)



La segunda expedición de James Cook al Pacífico Sur tenía como principal objetivo la búsqueda de un continente desconocido (' Terra Australis ') en el Océano Austral al circunnavegar el globo hacia el este en una alta latitud sur (de hecho fue la primera expedición en cruzar el círculo antártico) y, en segundo lugar, a los cronometradores marinos de prueba que se habían realizado para la Junta de Longitud por Larcum Kendall y John Arnold . Los cronometradores fueron los primeros intentos de ir más allá de los diseños de John Harrison que, aunque brillantes y efectivos, eran demasiado complejos y costosos para reproducirlos para todas las flotas navales y mercantiles. Además, otro personal, incluido un artista y un historiador natural, se unió a la expedición para examinar y registrar más a fondo las vistas marítimas y terrestres.

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Los dos barcos de Cook partieron de Plymouth el 13 de julio de 1772, pero fueron divididos en dos por una densa niebla en el sur del Océano Índico de febrero a mayo de 1773, y luego permanentemente cinco meses después en tormentas cerca de Nueva Zelanda. Bayly y el Aventuras regresó solo alrededor del Cabo de Hornos y atracó en Spithead el 14 de julio de 1774, mientras que el Resolución exploraron más el Pacífico Sur y la Antártida antes de regresar a casa el 30 de julio de 1775. Mientras estaban separados de Cook por primera vez, Furneaux y su tripulación exploraron gran parte de Tierra de Van Diemen o Tasmania y produjo la primera carta británica de su geografía. Durante la segunda separación, el comandante transportó al intérprete y guía local de Cook Mayo (a quien los británicos llamaron Omai) del pueblo Ulaietea o Raiatea de Tahití, el segundo habitante nativo del Pacífico en viajar a Europa, quien luego regresó a casa con Cook en 1776-1777.

El libro de registro de Bayly registra un incidente (terrible tanto para los británicos como para los británicos). maorí ) que ocurrió después de la Resolución y Aventuras había sido separado por última vez, y el último barco estaba amarrado en lo que los británicos habían llamado Sonido Queen Charlotte en Nueva Zelanda, falta el Resolución allí por solo una semana. El pasaje relevante se destaca aún más por ser más largo y más cargado de emoción que todos los registros secos circundantes, por supuesto, el viento, el clima, las observaciones históricas geográficas, astronómicas y naturales, y las lecturas de instrumentos y cronometradores. En la mañana del 17 de diciembre de 1773, un cúter o bote pequeño había sido botado desde el Aventuras para buscar verduras más arriba en el estrecho para que la tripulación las coma. Al día siguiente, el astrónomo registró en su bitácora que:



'El Cortador no fue devuelto, el Lanzamiento fue enviado Armado (con el Segundo Teniente, el Maestro y 15 Hombres) en su búsqueda. A las 11 de la tarde nuestra botadura regresó al barco habiendo encontrado algunos restos del Pueblo que habían sido todos asesinados, y la mayor parte comido por los nativos, algunos restos fueron llevados a bordo que habían sido asados ​​excepto un pie y una mano con el personas tatuadas o marcadas en él, que encontraron en una canoa en la cala contigua a donde se ordenó el bote, luego entraron en la próxima cala donde vieron a varios cientos de nativos reunidos, en la ladera de una colina (en a poca distancia de la playa) alrededor de una fogata muy grande, alrededor de la cual bailaban y tenían grandes demostraciones de Alegría. Contra quien nuestro Pueblo inmediatamente disparó. Estuvieron de pie dos Vollies sucesivos, pero en el tercero, varios de ellos cayeron y se retiraron al bosque. Había en la playa siete Canoas dobles, al registrarlas nuestro Pueblo encontró una gran cantidad de cestas de carne humana bastante calientes por el fuego, en las que encontraron las Cabezas, Corazones y Pulmones de varios de nuestros Pueblos, uno de los cuales era Cabezas. conocidos por ser los Capitanes Stewards. Las personas asesinadas eran el Sr. Rowe, el oficial de amos, el guardiamarina Woodhouse, el mayordomo de los capitanes y 7 marineros. El barco fue llevado con sus remos, mástiles, velas, garfios, etc., y diez mosquets, bayonetas, cajas de cartuchos y diez alfanjes.

Durante los próximos cuatro días, el Aventuras quedó atrapado en el estrecho alternando vendavales y completa quietud, tiempo durante el cual la tripulación 'ni vio a la canoa ni al indio'. Una vez que el clima mejoró, inmediatamente zarparon hacia Inglaterra en lugar de hacer ningún intento adicional de reunirse con su barco hermano.

Cuando Cook y el Resolución llegó a Nueva Zelanda el 13 de octubre de 1774, Gales registró en su propio libro de registro que parecía el Aventuras podría haber visitado ya. Alguien había talado árboles que el astrónomo había usado previamente durante el avistamiento, y también había desaparecido una botella que contenía las instrucciones que Cook le había dejado a Furneaux (debajo de un tocón tallado con 'Look Underneath'). Wales luego escribió una entrada larga describiendo la incomodidad que se acumuló en él y luego en Cook y la tripulación cuando quedó claro que los maoríes en la costa estaban tratando de describirles un terrible evento reciente:



'No puedo evitar pensar que es necesario tomar nota de una información que recibimos aquí de los nativos, aunque no se relaciona inmediatamente con mi propio negocio peculiar, más especialmente porque yo era la persona con quien se hizo la relación. A nuestra llegada aquí no nos encontramos con ninguno de los nativos, ni de hecho vimos a ninguno de ellos hasta que [sic] el Capitán Cook hizo una Excursión por el Estrecho y se reunió con ellos unos días después. Muchos bajaron al Barco y algunos llegaron a Shore at the Tent, de quienes entendí que un Barco como el Nuestro había estado últimamente aquí o en los Strayhts, que algunas personas llegaron a Shore y que los nativos les robaron sus cosas, por lo que les dispararon y mataron a muchos; pero que después los nativos mejoraron, los mataron a todos con sus Pattoos [i.e. los palos cortos y planos conocidos como patus o meres] y se los comía. Se detenían con frecuencia en su Narración, que bien podría imaginarse fue lo suficientemente larga y tediosa debido a que no nos entendíamos, para asegurarnos que ninguno de ellos estaba involucrado en el Asunto [...] '

“Ellos diferían tanto en su Relato del Tiempo en que, que pude sacarle poco provecho, pero entendí que no podía ser más de dos meses atrás. Posteriormente recibí la misma Información de otras dos o tres Compañías diferentes, ya sea en su totalidad o en parte, lo que me hizo pensar que era necesario conocer al Capitán Cook, y él deseaba que lo enviara a buscarlo o que trajera el siguiente. quién lo mencionó a bordo del Barco; pero cuando subimos a bordo encontré a la misma gente que me había estado contando la historia y se había ido muy poco antes de que él llegara a la costa. Al señalarlos, les preguntó al respecto, pero no pudo obtener nada de ellos ni yo jamás podría inducirlos a hablar sobre el tema '.

Aunque perturbada por esta revelación, la tripulación mantuvo relaciones normales con la población local y permaneció en la zona durante casi un mes. Este incidente no fue único en los anales de las primeras interacciones entre británicos e isleños de los mares del Sur. Los europeos estaban en gran parte mal informados sobre los sistemas de creencias y las percepciones de sus contrapartes indígenas, y viceversa. En su libro El juicio del perro caníbal: el capitán Cook en los mares del sur , Dama Anne Salmond proporciona un sinfín de ejemplos de esto, como el de los británicos que confundieron el gesto de despido de los tahitianos con un gesto de llamada, y su expectativa de reciprocidad inmediata por parte de los maoríes, que tradicionalmente retrasaban la devolución de los obsequios 'en contrapunto de principalmente generosidad'. A menudo, cuando estas interacciones no iban como las pretendían los europeos, hacían una demostración de fuerza. Por ejemplo, en 1769, durante el primer viaje de Cook, ordenó que se dispararan mosquetes contra algunos maoríes cuando intentaban reclamar una boya que no estaba interesado en comerciar y luego hizo que dispararan 'una gran pistola' para que se alejaran más. Tales acciones a veces resultaron contraproducentes, desencadenando confrontaciones más violentas como la que involucró a los Aventuras cortador.

Las muertes en 1773 también apuntan a otro tema prominente y problemático en las percepciones y relaciones de los británicos con los maoríes y otros habitantes de la isla: el llamado canibalismo. Como los autores han explorado en las últimas décadas, el espectro del canibalismo acechaba la ficción, la supuesta no ficción y la exploración a medida que el imperialismo avanzaba en áreas como las islas del Pacífico. Varios antropólogos e historiadores legales ahora sostienen que fue en gran parte un concepto inventado por los europeos, y que el ritual antropofagia que puede haber tenido lugar de una manera más limitada en algunas culturas indígenas, como el canibalismo mortuorio, tenía significados diferentes para sus practicantes de los que la mayoría de los europeos podían imaginar o aceptar. La invención del 'canibalismo' nativo generalizado parece haber surgido principalmente de factores que incluyen la popularidad de los relatos literarios de prácticas y reacciones tan temibles contra el 'Otro' nativo salvaje, incognoscible, no cristiano y potencialmente amenazador. Los exploradores británicos buscaron activamente pruebas de canibalismo entre los pueblos que encontraron e informaron sobre sus observaciones, incluso a la Royal Society. Sin embargo, sus medios para identificar la práctica eran a veces sospechosos. Por ejemplo, en islas como Nueva Zelanda y Hawai'i, Cook y sus hombres a veces cocinaban algo de carne humana y se la ofrecían a los habitantes locales, juzgándolos como practicantes comunes del canibalismo (que el Comandante llamaba `` el horrible banquete de carne humana ''). ) si aceptaban. Cook escribió durante su segundo viaje que al ver un cráneo desmembrado parcial en Nueva Zelanda, `` oculté mi indignación y ordené que se asara un trozo de carne y se llevara al alcázar donde uno de estos caníbales se lo comió con una buena apariencia. antes de que toda la Compañía de barcos tuviera tal efecto en algunos de ellos que les hiciera vomitar [...] Ya no se puede dudar más de que los neozelandeses son caníbales, el relato que di de ello en mi viaje anterior estaba parcialmente fundado según las circunstancias y, como descubrí después, muchas personas lo desacreditaron ». Hay otros registros similares de exploradores que imitaban el comer carne antes que los indígenas que luego los imitaban, lo que se tomó como prueba de canibalismo. Más a menudo, la evidencia del consumo de carne humana parece sugerir una antropofagia ritual limitada, a veces claramente destinada a honrar e incorporar al difunto. Cook mismo fue delicado y desmembrado en Hawai'i en 1779 como resultado de un malentendido cultural, y quizás también, como argumenta Anne Salmond, como resultado de que el Capitán perdió algo de autoridad cuando los miembros de la tripulación lo juzgaron demasiado indulgente con los nativos de las islas. Se presentaron secciones de su cuerpo a los reyes y jefes locales, aparentemente para incorporarlo a su aristocracia, y a su teniente. Luego, los británicos trataron de determinar si esto era parte de una práctica caníbal, preguntando a varios hawaianos cómo se habían deshecho de los otros hombres fallecidos: `` encontrándolos muy constantes en una historia, que, después de que se les cortara la carne ''. , estaba todo quemado; finalmente planteamos la pregunta directa: ¿No habían comido algo? Inmediatamente mostraron tanto horror ante la idea, como lo hubiera hecho cualquier europeo; y preguntó, muy naturalmente, si ésa era la costumbre entre nosotros. (Curiosamente, los autores que incluyen Gananath Obeyesekere , Katherine Pepper y A.W. Brian Simpson han abordado la ocurrencia relativamente común de 'canibalismo de supervivencia' entre los europeos perdidos en el mar y la tierra sin provisiones suficientes, comparando a veces esto con la percepción y el tratamiento del llamado canibalismo nativo).



Las cuentas en los archivos de la Junta de Longitud sobre el incidente con el Aventuras en Nueva Zelanda en 1773, también son interesantes porque pueden reflejar los enfoques algo diferentes de los comandantes y astrónomos de la expedición a las poblaciones indígenas que encontraron y al posible 'canibalismo'. Cook y Wales estaban más interesados ​​en observar e interactuar con los nativos que muchos miembros de la tripulación y estaban dispuestos a seguir reuniéndose con ellos incluso después de incidentes como el que le sucedió a la tripulación del cortador. A diferencia de Bayly, Wales introdujo observaciones agudas y a menudo elogiosas sobre los lugareños en su libro de registro. Por ejemplo, el 14 de marzo de 1774 el astrónomo elogió las habilidades de los indígenas desaparecidos que hicieron las estatuas en isla de Pascua , describiendo cómo: 'En cada parte de las costas de esta isla se erigen grandes estatuas de piedra de figuras humanas, de medio largo. La mayoría de estos se encuentran en Grupos; pero otros individualmente; el primero se encuentra en plataformas de trabajo en piedra, cuya mayoría es muy pulcra e ingeniosa, apenas ejecutada, creo, por nadie en Inglaterra: no se usa cemento. [...] Estas estupendas Figuras están lejos de estar mal ejecutadas; sus facciones, en particular las Narices y Barbillas, están bien hechas, y sin duda las Personas que las ejecutaron y corrigieron [sic] no fueron Artistas y Mecánicos despreciables [sic]. [...] Es imposible adivinar con qué propósito han sido hechos y erigidos: ¿se me permitiría arriesgar una conjetura? debería ser que denoten los lugares de enterramiento, o bien, hayan tenido la intención de preservar las Memorias de sus Jefes. Gales también elogió las habilidades, la apariencia y el comportamiento de muchas poblaciones existentes, por ejemplo, en el mismo año: 'Los habitantes de estas islas y los vecinos de las horas [...] son, con mucho, las personas más amigables y civilizadas [sic] de todas. nos hemos encontrado en esos mares; pero son tan grandes ladrones como cualquier otro y, quizás, los más diestros. Su complexión es bastante oscura de cobre, y su cabello en general negro donde no se vuelve marrón por la aplicación de un polvo muy blanco que muchos de ellos usan tan abundantemente como cualquier caballero en Inglaterra. También elogió la 'suavidad y delicadeza' del Tongano 'Modales, características y conversación' de las mujeres: 'sin duda son los seres más animados, risueños y parlanchines del mundo'.

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Por supuesto, como se puede ver en estos extractos, europeos aún más ilustrados o comprometidos como Wales y Cook, así como Joseph Banks, quien, en el primer viaje de Cook, se sumergió con entusiasmo en la cultura tahitiana y regresó a Inglaterra con tatuajes. seguían existiendo diversos matices de condescendencia, exotismo y moralismo. Muy pocos británicos georgianos hubieran cuestionado la superioridad última de su cultura y religión sobre las de las poblaciones no blancas o hubieran cuestionado su derecho a comportarse de manera bastante presuntuosa, y en ocasiones violenta, con ellos. Es posible que el capitán Cook no haya intentado castigar o alienar a los pueblos indígenas a los que juzgaba `` caníbales '', pero sus escritos muestran que no solo estaba horrorizado y censuraba profundamente sus creencias, sino que principalmente pudo dejarlas de lado en el caso de los maoríes porque creía que estos 'salvajes' eran 'hasta cierto punto civilizados'. Los juzgó algo civilizados en parte debido a su 'disposición a complacer' y su 'mucha menos adicción al robo que los otros isleños' y pensó que abandonarían la presunta práctica de comerse a sus enemigos a medida que se volvieran más 'civilizados' y lucharon menos entre ellos. Desafortunadamente, las experiencias y voces de los pueblos indígenas que se encontraron con las tripulaciones de reconocidos viajes de 'ciencia' y exploración, como los del Capitán Cook, están en gran parte ausentes de los archivos de la Junta de Longitud, como podría esperarse. Sin embargo, es importante recordar que las intersecciones culturales y, en ocasiones, los conflictos fueron una parte tan elemental de tales expediciones como lo fueron las actividades 'científicas' y de navegación con las que se asocia la Junta, y que incluso las figuras históricas que a veces son alabadas hoy por su Los puntos de vista comparativamente ilustrados sobre los pueblos indígenas no estaban completamente divorciados de las culturas y épocas que los produjeron. Fuentes de imagen: Libro de registro de Bayly - Alexi Baker / Biblioteca de la Universidad de Cambridge, imagen de la Isla de Pascua y Muerte del Capitán Cook - Museo Marítimo Nacional, todos los demás - Wikipedia.