Pepinos en la historia de la ciencia

Localización Observatorio Real

09 dic 2010



Como Alexi ha comentado en su último post. , la longitud aparece con frecuencia en la prensa y la literatura de folletos de principios del siglo XVIII en relación con la locura o las invenciones científicas ridículas. En mi búsqueda a través de esta literatura, he notado la improbable frecuencia con la que los pepinos surgen como un tropo para satirizar la ciencia ridícula o complicada de la época.

Un ejemplo bien conocido se encuentra en Jonathan Swift 's los viajes de Gulliver (1726) donde, en la Academia de Lagado, Gulliver conoce a un filósofo sucio y andrajoso que `` había estado ocho años en un proyecto para extraer rayos solares de pepinos, que debían colocarse en viales herméticamente sellados y dejarlos calentar. el aire en los crudos veranos inclementes. Ésta es una sugerencia convenientemente tonta para el objetivo de Swift de satirizar a los filósofos contemporáneos que consideraba que perseguían proyectos inútiles porque habían perdido el contacto con las necesidades sociales reales.





Los pepinos también aparecen en relación con la longitud en un poema satírico de 1732, el maravillosamente nombradoUn himno a la silla: O, elucubraciones, serias y cómicas, sobre el uso de sillas, bancos, moldes, taburetes conjuntos, taburetes de tres patas y taburetes agachados.. Entre las sillas que analiza el autor, sugiere que'Si tuviéramos madera de Arquímedes, / lo suficiente para hacer una silla para dormir, / encontraríamos por líneas en un pepino / longitud'. Una vez más, el pepino se convierte en un 'instrumento' particularmente tonto con el que encontrar la longitud.

Pero, ¿por qué los pepinos se les ocurren a los escritores como tropos satíricos cuando comentan sobre ciencia? Ciertamente, los pepinos tenían una reputación mixta como alimento a fines del siglo XVII y principios del siglo XVIII, cuando las frutas y verduras crudas se consideraban una posible causa de enfermedad. En 1663, Samuel Pepys escribió en su diario de una muerte reportada por comer pepinos. El término coloquial 'pepinos' puede provenir de la idea de que solo eran aptos para ser comidos por vacas. Del mismo modo, los pepinos parecen haber sido asociados con la profesión de sastre, de quienes se decía en broma que existían únicamente en estos en el verano. Ciertamente, los pepinos parecen ofrecer poco como recurso científico, pero creo que merecen más atención como tropo satírico.