Cruzando la línea: historias del siglo XX

La investigadora de doctorado Sarah Penny en su investigación sobre la extraña y caprichosa ceremonia de Crossing the Line



¿Se acerca la luna llena?
Localización Museo Marítimo Nacional

03 Feb 2020

En marzo de 2016, publiqué un llamado a la participación en el que pedía al personal de la Royal Navy que compartiera sus historias de entretenimiento a bordo. Una tradición teatral naval de la que quería aprender más era 'Crossing the Line'





Por Sarah Penny, investigadora de doctorado, Universidad de Warwick

Eres 'capturado' por los Bears y llevado ante la corte de Neptune. Lo juzgan y lo encuentran culpable de no rendir el homenaje adecuado y luego lo sumergen en un charco de agua sucia, lo afeitan y le dan una pastilla particularmente repugnante para curarlo de sus males. ¡Es muy divertido!



Robert Brown, HMS Birmingham , 1981

La convocatoria se distribuyó como parte de mi investigación de doctorado dentro del proyecto financiado por la AHRC 'Teatro amateur: creación de comunidades en el tiempo y el espacio'. Encontré muchos materiales de la Biblioteca y Archivo de Caird relacionados con la práctica de Crossing the Line en el siglo XIX, pero estaba ansioso por descubrir cómo y por qué las empresas habían mantenido 'Crossing the Line' en el siglo XX.

Caricatura de Crossing the Line



¿Qué es 'Cruzar la línea'?

Las empresas activan 'Crossing the Line' cuando un barco cruza el Ecuador. Es un rito de iniciación que ha evolucionado a lo largo de siglos de práctica y todavía lo realiza el personal de servicio en el mar en la actualidad.

La ceremonia juega un papel integral en el fomento de un sentido de comunidad y camaradería entre las empresas, iniciando a los novatos o 'pollywogs' del barco; personas que aún no han cruzado el Ecuador, en 'el Antiguo Orden de las Profundidades'.

El día de la travesía tiene lugar una procesión del padre Neptuno y su corte real; de miembros de la empresa que han adornado disfraces. Los miembros de la corte real obligan a los 'pollywogs' después de la procesión a completar una serie de tareas incómodas hasta que finalmente se sumergen en tanques de agua. La empresa resurge colectivamente como 'fiables' y los recién iniciados reciben certificados.



Certificado de cruce de línea, HMS Kent

Cuentos del siglo XX

Las siguientes anécdotas y fotografías de 'Crossing the Line' han sido generosamente compartidas por personas que respondieron a mi llamada en marzo. Estos brindan una visión única de la producción y ejecución de esta ceremonia en la segunda mitad del siglo XX.

La noche anterior a que el barco alcanzara los 0 grados de latitud [,] los ayudantes de Neptuno, una mezcla de osos y policías [,] recorrieron el barco emitiendo citaciones judiciales a las 'Vírgenes Ecuatoriales'. A la tarde siguiente, se preparó un escenario, tronos y una piscina. ... Disfruté siendo un oso [,] ya que había cruzado la línea antes y participé felizmente ... Cuando todos los Virgin's [sic] se habían mojado, el día terminó con una barbacoa en la cubierta de vuelo al atardecer.



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Jim Stroud, HMS Victorioso , Enero de 1964

Su Alteza Amphitrite sentada en un automóvil del estado tirado por un detective de osos

El Capitán y el Coronel fueron invitados de honor del Rey Neptuno y su Reina. Observaron los juicios oficiales y las condenas de los principiantes y luego hicieron una retirada oportuna, antes de que comenzara la lucha libre. Hubo un sentimiento general de emoción y anticipación ... Los principiantes que no habían sido seleccionados para el juicio oficial estaban ansiosos por observar y luego participar en las actividades.

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Graham May, HMS Baluarte , 1961

El ritual de baño y afeitado, HMS Centaur

Esta [oración] generalmente incluía la administración de una pastilla (un trozo de jabón o similar) regada con un poco de líquido, antes de ser 'afeitada' [:] la cara cubierta con espuma de afeitar y raspada con una 'navaja' de madera grande antes de inclinarla hacia atrás la silla en la piscina por dos 'osos'. En mi caso agarré a los dos osos, los empujé a la piscina y se produjo una pelea, en la que ambos osos se agacharon también (más que yo) y yo escapé de la piscina; como dice el refrán, 'Salir del escenario por la izquierda, perseguido por los osos'.

Tim Stoneman, HMS Caribdis , 1982

Descubra nuestra colección de fotos de Waterline, incluidas muchas de las ceremonias Crossing the Line

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