'Convencido del corazón que siente su señoría ...'

Justicia y el toque de Nelson



13 Jul 2017

Muchos de los marineros comunes de la época de Nelson no sabían leer y escribir, lo que significa que las letras de la 'cubierta inferior' son raras. Nelson probablemente recibió una gran cantidad de correspondencia pidiendo ayuda o influencia de un tipo u otro, pero ¿fue su reputación de benevolencia hacia aquellos que habían servido a sus órdenes a veces explotada o aprovechada?





Samuel Beach a Nelson, Newgate, 16 de noviembre de 1802 (CRK / 2/47)

Samuel Beech escribió desde Newgate Gaol el 2 de noviembre de 1802, afirmando que después de servir con Nelson en la batalla del Nilo (1798), que:



¿Cuándo será visible el eclipse?

'viniendo a Londres

y en un estado de intoxicación [yo] me convertí en un

Conocido con [estaba] y encontrado en Compañía de



los de mal carácter me llevé con ellos

juzgado y lanzado para la muerte en septiembre pasado '

Beech en realidad no menciona qué crimen había cometido para ser 'condenado a muerte'. Probablemente se trataba de centrar la atención en su situación actual y alejarla de su causa. Aunque se le había librado de la pena de muerte, Beech estaba esperando ansiosamente saber exactamente qué forma podría tomar el placer de Su Majestad y, al parecer, apeló a Nelson. Bien conocida a los que han tenido el honor de servir bajo tu mando. por su influencia en la reducción de la sentencia.



Beech tampoco dijo en qué barco estaba en el Nilo. Esta es una extraña omisión para alguien cuyo futuro dependía de poder convencer a Nelson de que su caso era genuino. En cambio, escribió:

Estaba bajo tus órdenes como marinero en la batalla.

del Nilo y también en el sitio de Bulongue



y todos los personajes de tus Oficiales

¿Qué hora es en Bristol Reino Unido ahora mismo?

testificar mi entonces Merritt '

Sin embargo, la investigación en los Archivos Nacionales entre las listas de tripulaciones de los 15 barcos británicos en la batalla del Nilo no muestra un Samuel Beech entre ellos. Esta no es una prueba concluyente de que no estaba con Nelson, ya que no era raro dar un 'nombre de sobrecargo' falso, especialmente para los marineros impresionados. Sin embargo, los registros de los juicios en Newgate en 1802 muestran que un Samuel Beech, un marinero de Dorset, de 27 años, fue efectivamente condenado junto con otros 8 en septiembre de 1802, por Robo en la casa de George Skillecorre y robo de dinero . El expediente confirma que Beach fue condenado a muerte, pero luego indultado y condenado a 'Transporte de por vida'.

Es difícil decir por qué Beech se salvó de la pena de muerte, pero los registros muestran que no era raro indultar a una parte de los condenados, presumiblemente para subrayar la clemencia de Su Majestad. La última entrada dice que Beech fue entregado a bordo del Prudentia en Woolwich, febrero de 1803 . los Prudencia era un convicto Hulk. Una lista de tripulantes sobrevivientes registra la llegada de varios convictos de New Gate durante noviembre de 1803, incluido Samuel Beech. Este documento también nos cuenta lo que le sucedió, registrando que estaba Perdonado el 11 de enero de 1806 para servir en el ejército .

Es tentador pensar que Nelson no estaba impresionado por la incapacidad de Beech para recordar en qué barco había estado e ignoró su carta como un hombre condenado aferrándose a las pajitas. Sin embargo, incluso si Nelson no se interesó en su caso, el servicio naval de Beech pudo haber sido suficiente para obtener su indulto de la pena de muerte. Dos años y medio después, Beech tenía 24 meses de sentencia como convicto en el Prudencia cuando fue indultado y enviado a servir en el ejército. La fecha de esta sentencia fue el 11 de enero de 1806, apenas dos días después del funeral de Nelson. En este clima, es interesante pensar que la asociación previa de Beech con Nelson (real o supuesta), puede haber sido suficiente para que su sentencia de Transporte de por vida se conmute por servicio en el ejército. ¡Por supuesto, puede que no haya tenido ningún efecto y se deba más a la creciente necesidad de reclutas del ejército!

La segunda carta es de un marinero alemán llamado Frederik Heintzig, que estaba sirviendo en el buque insignia de Nelson, el Agobiante en julio de 1799, durante el bloqueo de Nápoles. Heintzig afirmó haber viajado originalmente a Londres y Terranova como empleado, pero resultó gravemente herido en una caída de un caballo. Incapaz de trabajar, tomó un pasaje a su casa, fue llevado por un corsario francés y robado antes de ser puesto a tierra en la costa portuguesa, cuando reclama su

Mi apariencia de marinero fue la ocasión en la que estuve presto y sin ser inspeccionado o sabiendo yo mismo adónde me llevaron, enviado a bordo del brigg, el Speedy y poco después a bordo de este barco ''.

Frederick Heintzig, terrateniente, a Nelson, a bordo del Foudroyante, 19 de julio de 1799 (CRK / 6/156)

¿Cómo era la luna el 31 de marzo de 2020?

Al igual que Beach, Heintzig también apeló a la reputación de benevolencia de Nelson hacia aquellos que habían servido a sus órdenes ...

'Convencido de los sentimientos de Su Señoría, Corazón, y de que

deleite en hacer feliz a la humanidad, dejo mi humilde

Pido a tus pies que me devuelvas a mi familia y a mí

al despedirme del servicio de Su Majestad.

La afirmación de Heintzig de ser un empleado sin duda está respaldada por el hecho de que escribió su propia carta a Nelson. La escritura es fluida y bien practicada. Sin embargo, uno se pregunta qué tan gravemente quedó lisiado (lo que, según afirma, redujo su carrera comercial), si lo dejó en condiciones suficientes para servir en la marina. Los registros también sugieren que Nelson no estaba conmovido por la afirmación de Heintzig, ya que el Agobiante El nómina continúa registrando su nombre seis meses después.

Quizás sea imposible saber si las afirmaciones de Beach o Heintzig son ciertas, pero son ilustrativas de una variedad de temas sobre los que se le preguntó a Nelson, las complejidades del destino que llevaron a algunos hombres al mar y que hoy en día constituyen instantáneas convincentes de vidas individuales entre los piso inferior.

Para obtener más información, visite la biblioteca y el archivo de Caird

Martin Salmon, Archivero