Conservación de una ametralladora Lewis Mark I

03 Oct 2014



Actualmente estoy realizando una pasantía de un año en Conservación de Metalurgia en los Museos Reales de Greenwich. Esta increíble oportunidad ha sido generosamente financiada y apoyada por Heritage Lottery Fund. Recientemente emprendí la conservación de una ametralladora Lewis Mark 1 (AAA2603) para exhibirla en nuestra nueva galería Forgotten Fighters. Este era un objeto fascinante de tratar, que posiblemente debido a su apariencia corroída, no se había exhibido antes. AAA2603 - Estado de la ametralladora antes del tratamiento de conservación

Orígenes y uso

La ametralladora ligera Lewis Mark 1 fue inventada en 1911 por Isaac Newton Lewis , basado en diseños anteriores de Samuel Maclean. La Birmingham Small Arms Company Limited (BSA) comenzó la fabricación de Lewis Mark 1 en 1914 debido al aumento de la demanda durante el inicio de la Primera Guerra Mundial. El Lewis Mark 1 tenía una acción automática operada por gas y era reconocible por su distintivo barril de enfriamiento. El diseño de la pistola permitió un disparo rápido con una velocidad de disparo de aproximadamente 500 a 600 disparos por minuto. Este ejemplar en particular de la colección del Museo tiene una empuñadura de pistola de madera con un cañón de acero y está equipado con un visor de hoja y una mirilla trasera con apertura de 2000 yardas. Fue presentado al Teniente Cdr Hilton-Young RNVR del HMS Vindictive por la compañía del barco después del Zeebrugge Raid en abril de 1918 y está inscrito Lewis Gun Of HMS Vindictive 1918. HMS 'Vindictive' en Zeebrugge, 23 de abril de 1918. Charles John de Lacy. BHC0669 El crucero HMS Vindictive fue botado en 1896 y fue equipado como barco de asalto para el Zeebrugge Raid, un bloqueo de la Royal Navy para evitar que los barcos alemanes con base en Brujas llegaran al mar abierto.

Conservación

Esta pistola había desarrollado una capa pesada de corrosión sobre sus superficies de acero. La culata estaba suelta y faltaban partes, como el gatillo y el cerrojo interno, del cuerpo principal del arma. Después de una cuidadosa consideración y discusión con mis colegas, consideré inapropiado fabricar piezas de repuesto para la pistola, ya que esto restaría valor a la historia de la pistola, pero decidí que el tratamiento de conservación debería incluir la eliminación de las capas de corrosión para estabilizar la condición y permitir una mejor visión. compromiso con el arma. Mientras examinaba la pistola, encontré evidencia del acabado de la superficie original debajo de las capas de corrosión. También era probable que hubiera marcas de identificación que ayudarían a interpretar el arma. Antes de que pudiera comenzar el tratamiento de conservación, necesitaba desmontar la culata suelta del cuerpo principal de la ametralladora antes de realizar cuidadosas pruebas de tratamiento mecánico. AAA2603 - Eliminación mecánica de la corrosión usando un bisturí bajo el microscopio para revelar los detalles subyacentes.

La corrosión se eliminó de las superficies utilizando una variedad de medios mecánicos sin dañar la superficie original.

AAA2603 - Eliminación de la corrosión de la carcasa del cañón con una herramienta rotativa Dremel con un accesorio de cepillo de alambre

Había áreas restantes de corrosión que eran difíciles de alcanzar con herramientas, como superficies internas y huecos. Traté estas áreas con ácido tánico para pasivar la corrosión, en lugar de dejarlas sin tratar y propensas a una mayor corrosión.





Los componentes de aluminio se limpiaron mecánica y químicamente y luego se desengrasaron. Luego apliqué cera microcristalina a todas las partes metálicas de la pistola para proporcionar una capa protectora a las superficies. Después de esto, limpié químicamente y luego encere el caldo. AAA2603 - Se eliminó la suciedad del stock con hisopos de alcohol blanco, después de pruebas químicas. A continuación, se aplicó una aplicación de cera tradicional Mylands en roble oscuro. La culata se volvió a colocar en su lugar y los tornillos se volvieron a colocar de forma segura para evitar más daños por movimientos innecesarios. El material todavía está ligeramente suelto debido a la deformación de la madera, pero esto se consideró más adecuado que una nueva intervención en el material. AAA2603 - La ametralladora después del tratamiento de conservación El arma ahora está en exhibición en Forgotten Fighters. Esta nueva galería es parte de la conmemoración de la Primera Guerra Mundial de los Museos Reales de Greenwich.