Conservación de 15 pinturas de médula china

Un 'recuerdo' exótico para los viajeros europeos



16 dic 2016

Como pasante en conservación de papel, tuve el gran placer de trabajar en una hermosa e interesante colección de pinturas medulares chinas de finales del siglo XIX.





Pinturas chinas de médula - Detalle de una de las pinturas bajo aumento

Durante los siglos XVIII y XIX, muchas ciudades portuarias de China, especialmente en el sur de la provincia de Guandong, fueron centros de transporte y comercio, con importantes conexiones de transporte a otras partes del país, Japón y Europa.



El profuso tráfico de embarcaciones y barcos chinos apiñados en el río Pearl fascinó a los viajeros y comerciantes europeos, que pudieron inmortalizar esa hermosa vista comprando acuarelas en diferentes soportes, incluida la médula, de los diversos estudios de pintura cercanos al puerto. Estas vistas pintadas se produjeron en sets estándar como souvenirs. Eran objetos pequeños, asequibles, extremadamente atractivos, llenos de color y una maravillosa textura aterciopelada. Eran perfectamente complementarios a los objetos verdaderamente codiciados de porcelana, té y seda, cuya compra fue la razón por la que muchos europeos viajaron a China.

Pinturas de médula china - Antes del tratamiento que muestra la frágil condición de una de las pinturas de médula

Hay 15 pinturas en la colección del Museo Marítimo Nacional que representan todo tipo de juncos chinos: botes de pato, botes de compañía teatral, botes de sal, abarrotes flotantes, burdeles, lujosos barcos imperiales, botes de carreras de dragones y embarcaciones de pesca y transporte, entre otros. Entre ellos se encuentra un encantador juego de 12 miniaturas adquiridas en 1974 y almacenadas en su caja original hecha de seda, papel coloreado a mano y vidrio. Desafortunadamente, la tapa de vidrio de la caja está rota. Las tres pinturas más grandes restantes se encontraban sueltas en mal estado, y no he podido determinar si siquiera pertenecían juntas como un conjunto de tres. Dos de ellos conservan la habitual cinta de seda con soporte de papel alrededor de los cuatro bordes y el soporte de papel chino original que, además de ser decorativo, ofrece una mayor protección a estos frágiles objetos.



Pinturas de médula china - Conjunto de pinturas de médula desprotegidas y caja rota antes del tratamiento

Pinturas chinas de médula - Imagen antes del tratamiento con luz rasante

Las pinturas de médula suelen sufrir pérdidas y fracturas o grietas en el soporte causadas por la fragilidad natural de la médula debido al envejecimiento, y descubrí que no eran una excepción. Los más grandes tenían las esquinas rasgadas debido a la tensión que provoca el método de montaje tradicional en álbumes con toques de pegamento y tiras de seda en los bordes.



Pinturas de médula de lomo - Detalle del área faltante y esquina dividida antes del tratamiento

¿Qué es la médula?

La médula a menudo se confunde con papel de arroz para aquellos que no están familiarizados con el material. Sin embargo, este soporte no tiene nada que ver con el papel en su estructura y comportamiento. En realidad, es una hoja de corteza interior cortada de la planta de médula, el Tetrapanax Papyrifer. Esta estructura inusual que forma una hoja tan delgada le da al soporte la naturaleza translúcida y la superficie suave con su textura aterciopelada interior.

Pinturas de médula china: estructura de panal de células de doble pared para almacenar agua y nutrientes en la planta



La técnica

Los colores se aplicaron de diversas formas creando maravillosos efectos entre transparencia y opacidad. Algunos de los trazos son lavados claros: los colores se adhieren a los bordes de la celda conservando la calidad translúcida del soporte.

Pinturas de médula china - Detalles de la técnica bajo aumento

Las aplicaciones más espesas tienden a llenar la celda de la planta, ofreciendo un efecto más compacto como color de cuerpo.

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Pinturas de médula china - Detalle de la aplicación multimedia con contorno brillante en relieve

También encontré algunos detalles de delineado adicionales, principalmente en rojo y blanco, elevados de la superficie proporcionando un efecto 3D. Estos posiblemente fueron creados mezclando goma laca con la acuarela. Descubrí que estas partes son más propensas a agrietarse.

Pinturas de médula china: otro detalle de los efectos de contorno en relieve en rojo vivo

Desafíos del tratamiento

El primer desafío que encontré es el carácter extremadamente frágil de la médula. Aunque la médula parece ser similar a un papel, de hecho es una hoja de madera muy delgada y fácilmente rompible. La superficie suave y esponjosa se daña fácilmente. Incluso la presión más leve puede alterar la estructura generando todo tipo de marcas y cambios en la superficie.

Pinturas de médula china - Distorsiones en el soporte debido a condiciones ambientales de alto nivel de humedad

Además, es extremadamente sensible a la humedad, expandiéndose y contrayéndose causando daños severos. Además, las pinturas en sí son sensibles al agua, por lo que es necesario evitar cualquier tratamiento húmedo o la aplicación de humedad directa.

Pinturas de médula china - Detalle de una grieta en el soporte bajo lupa

Para la reparación de grietas fue esencial que preste especial atención a dos cosas: la médula no tiene fibras salientes que se superpongan en su lugar, sino que tiene bordes afilados, y la translucidez del soporte puede hacer que las reparaciones sean visibles desde el frente.

Pinturas de médula china - Detalle del reverso después de reparaciones con fibras de papel japonés y una pasta fina de almidón

Usé una pasta de almidón muy fina para reparar, combinada con fibras de papel japonesas recortadas. La naturaleza no fibrosa de la médula me permitió unir las piezas como una sierra de calar con solo una mínima cantidad de adhesivo introducido en ambos bordes. Posteriormente reforcé las uniones aplicando fibras (previamente humedecidas en la pasta de almidón), colocadas en forma de X a lo largo del desgarro, a modo de costura.

Pinturas de médula china - Después del tratamiento que muestra la miniatura de médula reparada

Pinturas de médula china - Después del tratamiento que muestra la miniatura de médula reparada

Me complació mucho tener la oportunidad de trabajar con mis colegas de otros estudios de conservación en estos objetos. Para tratar la caja en miniatura, Anna Rolls, Conservadora de Metales, consolidó la seda y la tapa de vidrio rota. Hice un soporte de espuma Plastazote para llenar la caja vacía y asegurar el vaso mientras Anna trabajaba en él.

Pinturas de médula china - Estuche original de las 12 miniaturas de médula antes del tratamiento

Pinturas de médula china - Limpiar los cristales rotos

Las cintas de seda de dos de los grandes cuadros estaban rotas y frágiles, y trabajé con Nora Meller, conservadora de textiles. Limpié la superficie y las lágrimas se remendaron y reforzaron.

Pinturas de médula china - Cintas de seda antes y después del tratamiento

Pinturas de médula china - Después del tratamiento que muestran pestañas de papel listas para ser montadas

Para saber más sobre el montaje y realojamiento de la colección los invito a buscar mi próximo blog, ¡próximamente!

Obtenga más información en línea sobre la médula. Hay un artículo muy interesante sobre la colección de Kew Botanic Gardens aquí.

Obtenga más información sobre la médula en el sitio web de las colecciones de Kew Botanic Gardens (PDF)

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Goizane Mendia Rios,Conservador de papel asistente