Competencia, disidencia y gloria

Thames Shipbuilding en el siglo XIX



Localización Museo Marítimo Nacional

01 Jul 2016

El curador Andrew Choong explora los días de gloria y el declive de la construcción naval del Támesis y lo invita a descubrir más en nuestros paseos por la playa.





los Gran oriental

Brunel Gran oriental es quizás el barco más famoso que se ha construido en Londres, comprensiblemente porque sigue siendo hasta el día de hoy el más grande y pesado que se haya botado en el Támesis. La magnitud del proyecto y la tecnología avanzada empleada representaron un triunfo de la ingeniería contemporánea, a pesar de los problemas que perseguían la construcción del barco.los Gran oriental fue un anuncio potente de las capacidades de Londres como centro de construcción naval, además de ser un hito importante en la historia más amplia de los constructores navales de Thames.

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Construyendo el



El 'Gran Oriente' en construcción (BHC3384)

Buques mercantes innovadores

Unos 20 años antes de la Gran oriental Se colocó la quilla Londres ya se había ganado una reputación por la producción de buques mercantes innovadores. Las más notables de principios de la década de 1830 habían sido las famosas 'Blackwall Frigates' construidas por Wigram y Green, y en la década de 1840 el trabajo pionero de John Scott Russell estaba conduciendo al diseño de cascos aún más eficientes. Las empresas de Londres también fueron de las primeras en adoptar la nueva tecnología de las máquinas de vapor y Penn y Maudslay realizaron avances significativos en este campo, este último también abrió el camino al ser la primera empresa con sede en el Támesis en construir un vapor con casco de hierro. .

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Los Royal Dockyards y la Royal Navy

Además de los barcos mercantes, Londres había servido durante mucho tiempo las necesidades de la Royal Navy. Había astilleros reales bien establecidos en Deptford y Woolwich, y los astilleros privados como el de Barnard podían construir los mayores buques de guerra con casco de madera. El Almirantazgo se interesó con cautela en las nuevas tecnologías marinas y, a finales de la década de 1840, hizo un pedido de una fragata de vapor con casco de hierro, el HMS. Vulcano , con Ditchburn y Mare. A mediados de la década de 1850 se realizaron grandes pedidos de cañoneras a vapor para el servicio en la guerra de Crimea, y en particular de motores Maudslay y Penn para proporcionar su fuerza motriz.



Sin embargo, el desarrollo más importante, y en términos tecnológicos, uno que podría considerarse como el equivalente militar de Gran oriental - fue la decisión del Almirantazgo de ordenar la andanada revolucionaria acorazada HMS Guerrero de la nueva firma de Thames Iron Works. La finalización con éxito de este barco tan satisfactorio subrayó la reputación de Londres y dio lugar a nuevos pedidos de barcos similares.

Guerrero HMS

HMS Warrior como completado (PY9277)



El declive de la construcción naval del Támesis

A pesar de estos espectaculares éxitos iniciales, los constantes avances en la tecnología y el rápido desarrollo de nuevos astilleros en Escocia y el norte de Inglaterra significaron que la escritura pronto estuvo en la pared para las industrias de construcción naval del Támesis. Las cosas no mejoraron con los efectos de las 'finanzas turbias' y, en particular, el escándalo financiero de Overend Gurney de finales de la década de 1860, que llevó al cierre de varios de los astilleros más pequeños de Londres. Los pedidos de buques mercantes comenzaron a disminuir drásticamente y, a fines de la década de 1860, los constructores navales restantes del Támesis se vieron obligados a confiar en los pedidos de buques de guerra británicos y extranjeros para seguir siendo solventes, y su construcción mercantil se limitó a barcazas, remolcadores y pequeñas embarcaciones.

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Uno de los talleres mecánicos en las instalaciones de Thames Iron Works, alrededor de 1880

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Uno de los talleres mecánicos en las instalaciones de Thames Iron Works, alrededor de 1880 (D1751)



A diferencia de sus competidores en otras partes del país, los constructores con sede en Londres carecían de espacio suficiente para expandir físicamente sus astilleros con el fin de construir barcos más grandes y complejos. Algunos pudieron retirar sus operaciones en Londres a nuevas instalaciones en otros lugares, pero la mayoría se vio obligada a cerrar. A mediados de la década de 1890, la única gran empresa superviviente era Thames Iron Works. Contra todo pronóstico, esta empresa se aferró al siglo XX, y su último 'hurra' antes del cierre en 1912 fue la construcción del acorazado HMS de 26.000 toneladas. Trueno .

Andrew Choong, curador, fotografías históricas y planos de barcos