Cometa Lovejoy

Localización Observatorio Real

27 de enero de 2015



Cometa Lovejoy por Affelia Wibisono Ha habido un objeto brillante de color verde brillante que visitó nuestro cielo nocturno durante los meses de diciembre y enero. No, no es una nave espacial extraterrestre, sino un cometa llamado Cometa Lovejoy C / 2014 Q2. Fue descubierto por Terry Lovejoy, un astrónomo aficionado en agosto de 2014 y ya había encontrado otros cuatro cometas nuevos. Foto del cometa Lovejoy tomada desde Greenwich el 7 de enero. Foto de Tom Kerss, uno de nuestros astrónomos planetarios. Puede pensar en los cometas como bolas de nieve sucias: trozos de hielo (compuestos de agua congelada y otros gases congelados) con trozos de polvo. Probablemente estén formados por el gas y el polvo sobrantes que no llegaron a formar el Sol y los planetas. Como suelen estar tan lejos del Sol, todo su material está congelado. Esta parte del cometa se conoce como núcleo. A veces, sus órbitas elípticas los acercan al Sol, donde podemos verlos, ya sea a través de un telescopio o, si tenemos suerte, simplemente a simple vista. Esto también calienta el cometa y el hielo se sublima, pasando de sólido a gas. Una atmósfera, llamada coma, comienza a formarse alrededor del núcleo del cometa. El coma del cometa Lovejoy tiene un tinte verde porque tiene moléculas de carbono diatómico que brillan en verde cuando los fotones solares las excitan. A medida que el cometa se acerca al Sol, parte de este material se arrastra para formar su cola. Hay dos colas que siempre miran en dirección opuesta al Sol y en la dirección del viento solar. La primera cola está formada por polvo que refleja la luz solar, lo que le da un color amarillo blanquecino. La cola de plasma consiste en gas ionizado (los átomos del gas han perdido sus electrones) y generalmente se ilumina en azul porque el gas de monóxido de carbono emite fluorescencia bajo la luz ultravioleta del Sol. PAG artes de un cometa, imagen de Alessandro Dimai. El cometa Lovejoy no tiene mucho polvo, por lo que su cola de polvo es muy tenue. A veces, la Tierra choca contra los escombros que dejan los cometas. Los trozos de polvo caen a través de la atmósfera de la Tierra y se queman al hacerlo. Cuando eso sucede, podemos ver lluvias de meteoritos o estrellas fugaces, el espectáculo de fuegos artificiales de la naturaleza. Lluvia de meteoritos de las perseidas. Foto de David Kingham. Los cometas de período corto tardan menos de 200 años en orbitar alrededor del Sol. pero otros, como el cometa Lovejoy, tardan miles de años y son cometas de largo período. Todo esto depende de dónde vengan los cometas. Los cometas de período corto provienen del Cinturón de Kuiper, una región del espacio más allá de la órbita de Neptuno que está a 30-50 AU (Unidades Astronómicas) del Sol. 1AU es la distancia Tierra-Sol. Lo más famoso del cinturón de Kuiper es Plutón. El cinturón de Kuiper es similar al cinturón de asteroides, pero está compuesto por estos cometas helados en lugar de asteroides rocosos. Los cometas de períodos prolongados provienen de la Nube de Oort. Es una nube esférica que está a unas 5000 - 100 000 AU del Sol. Se cree que la parte más alejada de la Nube de Oort está más influenciada por la atracción gravitacional de otras estrellas que la de nuestro Sol. Las regiones del cinturón de Kuiper y la nube de Oort. Imagen de La evolución de los cometas en la nube de Oort y el cinturón de Kuiper por S. Alan Stern. Edmond Halley, el segundo astrónomo real que trabajó aquí en el Observatorio Real de Greenwich (ROG), es bien conocido por demostrar que los cometas vistos en 1456, 1531, 1607 y 1682 eran de hecho el mismo cometa y predijo correctamente que regresaría en 1758. Lamentablemente, murió antes de que esto sucediera, pero ese cometa ahora se llama Cometa Halley. Busto de Edmond Halley en el ROG. El cometa Lovejoy alcanzó su máxima aproximación a la Tierra el 7 de enero, donde estaba a unos 44 millones de millas de distancia (o poco menos de la mitad de la distancia entre el Sol y la Tierra). Estará en su punto más cercano al Sol el 30 de enero, donde estará a 119 millones de millas de distancia del Sol. Después de este tiempo, el cometa se alejará del Sistema Solar interior y se dirigirá al Cinturón de Kuiper a 110 mil millones de millas de distancia. Todavía quedan unos días para ver el cometa, pero a estas alturas necesitará un par de binoculares o un telescopio y un cielo oscuro sin nubes a medida que se desvanece gradualmente. Pero si se lo pierde, solo tendrá que esperar otros 8000 años para que vuelva. [[{'tipo': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '221043', 'atributos': {'class': 'media-image alignnone wp-image-294 size-full' , 'typeof': 'foaf: Image', 'style': '', 'width': '2160', 'height': '1440', 'alt': 'M45 u0026amp; Cometa Lovejoy C / 2014 Q2 '}}]] El cometa Lovejoy se acerca a las Pléyades. Foto de John Chumack