Actualización del cometa Holmes

Localización Observatorio Real

17 de noviembre de 2007



El cometa Holmes ha aumentado drásticamente de tamaño en las últimas semanas; ¡ahora es incluso más grande que la Luna en el cielo nocturno! Sin embargo, también se ha desvanecido significativamente: ahora es un desafío verlo desde Londres contaminado por la luz, pero aún es fácilmente visible desde cualquier lugar remotamente oscuro. La fotografía de la derecha fue tomada por planetario presentador Tony Sizer en la noche del 15 de noviembre de 2007. Una secuencia espectacular de imágenes, tomadas por John Pane , muestra exactamente cómo ha cambiado el cometa Holmes durante el último mes. Lo que creemos que sucedió es que la superficie del cometa se rompió de alguna manera, exponiendo el hielo fresco al calor del Sol. Este hielo luego se evapora en un halo alrededor del cometa, similar a las nubes en el cielo de la Tierra. Como todos sabemos, las nubes en el cielo reflejan la luz solar, que es exactamente lo que hace la nube alrededor de este cometa. A medida que la nube aumenta de tamaño, parece más brillante. En la imagen de Tony, puedes ver estrellas a través de la nube de agua que rodea el núcleo del cometa. Se pueden encontrar más detalles sobre el cometa en el Entrada de Wikipedia . Si desea observar el cometa Holmes usted mismo, busque un objeto difuso muy cerca de la brillante estrella Mirphak en Perseo. Este mapa (haga clic en él para ver una versión más grande) lo ayudará a guiar su ojo hacia Mirphak, en lo alto del este por la noche; solo mire hacia abajo desde la 'W' fácil de detectar de estrellas que forman la constelación de Casiopea.