Cometa Holmes - ¡Todavía está ahí!

Localización Observatorio Real

13 dic 2007



El cometa Holmes ahora aparece casi el doble del diámetro de la Luna llena en el cielo nocturno. Para ver las últimas imágenes, consulte la galería en Spaceweather.com . Debido a que el cometa es tan grande en el cielo, se extiende, lo que lo hace parecer mucho más tenue en el cielo nocturno. Pero todavía es visible a simple vista cuando está lejos de la contaminación lumínica. La mejor manera de observar el cometa ahora es con un par de binoculares que son grandes (para recolectar mucha luz) pero con poco aumento (porque el cometa es muy grande en el cielo). Los astrónomos aficionados de todo el mundo calculan regularmente el tamaño y el brillo aparentes del cometa Holmes. Una lista de estimaciones está disponible en Sitio web de IAC / ICQ / MPC . Utilizando promedios de estas estimaciones, he trazado el tamaño aparente del cometa Holmes en función del tiempo (a continuación). En este gráfico, puede ver el número de días en la parte inferior desde el 24 de octubre de 2007, la fecha en la que el brillo del cometa Holmes aumentó repentinamente. En el lado izquierdo del gráfico, muestro el tamaño angular del cometa; así es como nos aparece el cometa en el cielo nocturno. El tamaño aparente de la Luna Llena, que tiene medio grado de diámetro (o 32 minutos de arco) está etiquetado para comparar. En el lado derecho del gráfico, muestro el tamaño real del cometa Holmes en millones de km (asumiendo que el cometa está a una distancia fija de 1,7 AU de distancia, aunque el cometa se está alejando de nosotros, no se ha movido demasiado). mucho durante los últimos 2 meses). Note cómo pocos días después del estallido en octubre, el cometa era más grande que la separación de la Tierra y la Luna, ¡y en pocas semanas era físicamente más grande que el Sol! Actualmente, aparece alrededor de 1 grado (60 minutos de arco) de ancho en el cielo nocturno, que es el doble del diámetro de la Luna llena. En tamaño físico, el núcleo del cometa ahora está rodeado por una nube de agua gaseosa que es 2,5 veces más grande que el Sol. ¡Qué cometa más asombroso!