Limpieza de un misionero: Conservación del retrato de John Williams

02 noviembre 2017



La Galería Pacific Encounters presenta este retrato tratado de John Williams, un misionero en las islas del Pacífico que tuvo un final espeluznante.

y etiquetas, lo más cerca posible de la etiqueta de apertura. Fecha de creación: 21/09/2018 ->

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Por Adele Wright, Conservadora de pintura



La pintura llamó la atención de los conservadores debido a los rasguños prominentes en la superficie y una capa gruesa de barniz amarillo que oscurecía los colores y la pincelada originales.

Retrato de John Williams Retrato de John Williams - arañazos de cerca

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Al investigar por primera vez la pintura, encontré una firma y una fecha en la esquina inferior izquierda, lo que sugiere que la pintura fue de Daniel Pasmore y que se pintó en 1838, el año anterior a la muerte de John Williams. La conexión de Williams con el Pacífico es una historia bastante grizzly ...



Fue reclutado por la Sociedad Misionera de Londres en 1817 para llevar el mensaje cristiano a las islas del Pacífico Sur. Williams parece haber tenido mucho éxito como misionero y viajó mucho por el Pacífico Sur. En 1823 fue pasajero de la goleta colonial Esfuerzo cuando descubrieron la isla de Raotonga, desconocida previamente por los europeos. Williams se interesó particularmente en Roatonga e incluso tradujo el Nuevo Testamento al idioma nativo.

Después de un breve viaje de regreso a Inglaterra a mediados de la década de 1830, Williams estaba ansioso por regresar al Pacífico Sur y abrir una nueva frontera misional en las Nuevas Hébridas, Melanesia. En noviembre de 1839 aterrizó en la isla de Eromanga donde él y su grupo fueron atacados por los isleños. Williams fue asesinado a palos en los bajíos cuando el grupo huyó a los botes del barco y posteriormente se creyó que su cuerpo había sido devorado por los isleños. Las razones de este ataque no están claras, pero parece probable que el grupo misionero violó un tabú sin saberlo. La muerte de John Williams lo convirtió en una figura heroica en la mente de los inconformistas ingleses.

El retrato de Williams se produjo en el apogeo de su carrera misionera, en su breve regreso a Inglaterra en la década de 1830, y representa su éxito y alto estatus en la Sociedad Misionera. El descubrimiento de la fecha de la pintura, solo un año antes de la dramática muerte de la modelo, agrega algo de conmoción a la imagen.



Después de investigar la historia de Williams, comencé mi tratamiento de la pintura. Realicé pruebas de limpieza en el borde del lienzo para identificar una mezcla de disolventes adecuada para eliminar la capa de barniz descolorida, rayada y sucia.

Conservación del retrato de John Williams - primer plano de la cara

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Examiné la superficie de la pintura bajo luz ultravioleta y usando un microscopio, para identificar la pintura no original aplicada por restauradores anteriores y eliminarla donde era seguro hacerlo. Descubrí un área de pérdida de pintura vieja que había sido pintada en el pasado junto a la boca de la niñera. Usé solventes, geles y acción mecánica para remover suavemente la pintura no original de esta área, que había estado cubriendo una gran cantidad de pintura original intacta.



Después de limpiar, apliqué un barniz transparente, sintético y removible a la pintura para proteger las capas originales y aislarlas de mis retoques. El mismo barniz sintético removible se utilizó para retocar las pérdidas en la pintura, particularmente cerca de la boca del modelo.

Retrato de John Williams - relleno

Después del tratamiento, la pintura ha recuperado la profundidad y el rango de color que había sido oscurecido por el barniz, y la textura de la pintura ahora es más notable, lo que resalta la habilidad pictórica del artista.

Retrato de John Williams - manos con pintura original

Después del tratamiento:
Retrato final de John Willliams después de la conservación