Cristobal colon

Es famoso por 'descubrir' el Nuevo Mundo, pero ¿realmente Colón puso un pie en América del Norte?



El explorador Cristóbal Colón (1451-1506) es conocido por su 'descubrimiento' en 1492 del Nuevo Mundo de las Américas a bordo de su barco Santa María.

De hecho, Colón no descubrió América del Norte. Fue el primer europeo en avistar el archipiélago de las Bahamas y luego la isla más tarde llamada Hispaniola, ahora dividida en Haití y República Dominicana. En sus viajes posteriores fue más al sur, a América Central y del Sur. Nunca se acercó a lo que ahora se llama Estados Unidos.





¿Dónde nació Cristóbal Colón?

Colón nació en el puerto italiano de Génova en 1451, en una familia de tejedores de lana. De joven se hizo a la mar y se convirtió en un marinero experimentado. Luego se mudó a Lisboa, Portugal, para obtener apoyo para un viaje que estaba planeando para encontrar nuevas rutas comerciales al Lejano Oriente. Fernando e Isabel, los reyes de España, acordaron financiarlo.

¿Qué pretendía hacer Colón?

En los siglos XV y XVI, los europeos querían encontrar rutas marítimas hacia el Lejano Oriente. Colón quería encontrar una nueva ruta a la India, China, Japón y las Islas de las Especias. Si pudiera llegar a estas tierras, podría traer de vuelta ricos cargamentos de sedas y especias. Colón sabía que el mundo era redondo y se dio cuenta de que navegando hacia el oeste, en lugar de hacia el este alrededor de la costa de África, como hacían otros exploradores en ese momento, aún llegaría a su destino.



¿Qué barcos usó?

En 1492 Colón zarpó de Palos en España con tres barcos. Dos, el Nina y el Pinta Eran carabelas, pequeños barcos con velas triangulares. El tercero, el Santa Maria , era un no - un barco más grande de aparejo cuadrado. Los barcos eran pequeños, de entre 15 y 36 metros de largo. Entre ellos llevaban unos 90 hombres.

¿Qué 'descubrió'?

Después de navegar a través del Océano Atlántico durante 10 semanas, un marinero llamado Rodrigo Bernajo avistó tierra (aunque el propio Colón se llevó el mérito de esto). Aterrizó en una pequeña isla de las Bahamas, a la que llamó San Salvador. Reclamó la isla para los Reyes de España, aunque ya estaba poblada.

Colón llamó 'indios' a todas las personas que encontró en las islas, porque estaba seguro de haber llegado a las Indias. Este encuentro inicial abrió el 'Nuevo Mundo' a la colonización europea, que llegaría a tener un impacto devastador en las poblaciones indígenas.



¿Cómo fue el viaje de regreso?

El día de Navidad de 1492, el Santa Maria chocó contra una roca y quedó destrozado. Colón trasladado a la Nina y dejó atrás a los 39 miembros de la tripulación del Santa Maria en la isla de Hispaniola. Quería que comenzaran un nuevo asentamiento. Colón llegó a España en marzo de 1493 y reclamó su recompensa en riquezas. También recibió nuevos títulos. Fue nombrado almirante de Ocean Sea y gobernador de las Indias.

¿Qué otros viajes hizo Colón?

Colón hizo tres viajes más a través del Atlántico hasta el Caribe. Estaba seguro de haber encontrado Cipangu (Japón), pero en realidad era Cuba. Visitó Trinidad y el continente sudamericano antes de regresar al infortunado asentamiento de La Española, donde los habitantes 'indios' habían protagonizado una sangrienta revuelta contra los europeos.

Las condiciones eran tan malas que las autoridades españolas tuvieron que enviar un nuevo gobernador para que asumiera el cargo. Colón fue arrestado, devuelto a España y despojado de sus títulos. Sin embargo, hizo un último viaje a las Américas, esta vez a Panamá, a solo millas del Océano Pacífico.



¿Cuál es el legado de Colón?

Colón murió en 1506, todavía creyendo que había encontrado una nueva ruta hacia las Indias Orientales. Hoy su legado histórico como un explorador audaz que 'descubrió' el Nuevo Mundo ha sido desafiado. Sus viajes iniciaron siglos de exploración europea y colonización de los continentes americanos. Sus encuentros también desencadenaron siglos de explotación de poblaciones nativas americanas.

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