Repatriación de refugiados norcoreanos por parte de China

En nombre del Comité de Derechos Humanos de Corea del Norte, me gustaría expresar mi gran agradecimiento al congresista Christopher Smith y al senador Sherrod Brown por celebrar esta audiencia hoy para destacar el caso de aproximadamente 30 a 40 norcoreanos que huyeron a China y ahora corren el riesgo de ser devueltos a Corea del Norte, donde seguramente serán severamente castigados. Consideramos esencial defender los derechos fundamentales de los norcoreanos a salir de su país y buscar asilo en el extranjero y pedir a China que detenga la repatriación forzosa de norcoreanos y les brinde los derechos humanos y la protección humanitaria que necesitan. El derecho a salir de un país, a buscar asilo en el extranjero y a no ser devuelto por la fuerza a condiciones de peligro son derechos reconocidos internacionalmente que Corea del Norte y China, como todos los demás países, están obligados a respetar.



Este caso particular de los norcoreanos ha captado la atención regional e internacional. El presidente de Corea del Sur, Lee Myung Bak, se ha pronunciado públicamente contra el regreso de los norcoreanos y la mujer de la Asamblea Nacional, Park Sun Young, ha iniciado una huelga de hambre frente a la embajada china en Seúl. El Foro Parlamentario para la Democracia, que abarca a 18 países, ha instado a sus miembros a plantear el asunto a sus gobiernos.

El caso, sin embargo, se sitúa en la punta del iceberg. Según el Informe de Derechos Humanos del Departamento de Estado (2010), puede haber miles o decenas de miles de norcoreanos escondidos en China. Aunque China permite que un gran número de norcoreanos residan ilegalmente en su país, no tienen derechos y China ha devuelto por la fuerza a decenas de miles en las últimas dos décadas. La mayoría, si no todos, han sido castigados en Corea del Norte y, según los testimonios e informes recibidos por el Comité de Derechos Humanos, el castigo ha incluido palizas, torturas, detenciones, trabajos forzados, violencia sexual y, en el caso de mujeres sospechosas de ser embarazada en China, abortos forzados o infanticidio.





En particular, se ha impuesto un castigo severo a los norcoreanos que se han asociado en el extranjero con extranjeros (es decir, misioneros, trabajadores humanitarios o periodistas) o que han solicitado asilo político o han intentado ingresar a Corea del Sur. Por tanto, es probable que los norcoreanos actualmente detenidos y amenazados con regresar sufran un severo castigo en caso de ser repatriados. Algunos incluso podrían enfrentarse a la ejecución; El Ministerio de Seguridad Pública de Corea del Norte emitió un decreto en 2010 que tipificaba el delito de deserción como un delito de traición contra la nación.

El Comité de Derechos Humanos de Corea del Norte, una organización no gubernamental con sede en Washington DC, establecida en 2001, ha publicado tres informes en profundidad sobre la precaria situación de los norcoreanos en China y la práctica cruel e inhumana de enviarlos de regreso por la fuerza. a uno de los regímenes más opresivos del mundo. La primera, La crisis de los refugiados en Corea del Norte: derechos humanos y respuesta internacional (2006), editado por Stephan Haggard y Marcus Noland, establece que la mayoría, si no todos, los norcoreanos en China merecen una prima facie solicitud de refugiado o refugiado en el lugar estado. El segundo, Vidas en venta: cuentas personales de mujeres que huyen de Corea del Norte a China (2010) pide a China que establezca un proceso de selección con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) para determinar el estado de los norcoreanos y garantizar que no sean devueltos por la fuerza. El tercero, que se publicará en abril, Gulag oculto La segunda edición, de David Hawk, presenta el testimonio desgarrador de decenas de norcoreanos severamente castigados tras ser devueltos a Corea del Norte.



Razones por las que los norcoreanos en China deberían ser considerados refugiados

Aunque China afirma que los norcoreanos en su país son migrantes económicos sujetos a deportación, afirmamos que los norcoreanos en China deberían merecer la protección internacional de refugiados por las siguientes razones:

Primero, se puede esperar que un número definido de quienes cruzan la frontera lo hagan por un temor bien fundado de persecución por motivos políticos, sociales o religiosos. Es bien sabido que en su propio país, los norcoreanos sufren persecución si expresan o incluso parecen tener opiniones políticas inaceptables para las autoridades, escuchan transmisiones extranjeras, miran DVD de Corea del Sur, practican sus propias creencias religiosas o intentan salir del país. . Unos 200.000 están encarcelados en campos de trabajo y otras instalaciones penales por motivos políticos. Además, los norcoreanos encarcelados por haber ido a China en busca de alimentos o empleo a menudo intentan, una vez liberados, volver a irse. Algunos concluyen que siempre estarán bajo sospecha, vigilancia y persecución en Corea del Norte y, por lo tanto, volverán a cruzar la frontera, esta vez en busca de refugio político, finalmente en Corea del Sur.



Debido a que China no tiene un proceso de adjudicación de refugiados para determinar quién es un refugiado y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) no tiene acceso a los norcoreanos en la frontera, no ha sido posible determinar cuántos norcoreanos están buscando asilo debido a un temor fundado a la persecución política o de otro tipo. Pero aquellos que cruzan la frontera debido a persecución política, religiosa o social sin duda encajarán en la definición de refugiado bajo la Convención sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 y su Protocolo de 1967. [1]

En segundo lugar, aquellos que cruzan la frontera hacia China por razones de privación económica, probablemente la mayoría, también pueden calificar como refugiados si se han visto obligados a abandonar Corea del Norte debido a políticas económicas gubernamentales que podrían demostrarse que equivalen a persecución política. Estos norcoreanos no forman parte de la élite política privilegiada y, por lo tanto, no tienen suficiente acceso a alimentos y suministros materiales. En tiempos de dificultades económicas en particular, el gobierno distribuye alimentos primero al ejército y al Partido basándose en la lealtad política, mientras que muchos de los norcoreanos que cruzan a China durante los períodos de hambruna pertenecen a las clases impuras, vacilantes u hostiles, que son las más importantes. clases bajas pobres y desfavorecidas, designadas como tales por las leyes de Corea del Norte Songbun sistema de castas. [2] Por tanto, su búsqueda de la supervivencia económica podría basarse en la discriminación política y la persecución. El examen de estos casos en un proceso de determinación de la condición de refugiado podría establecer que cierto número de norcoreanos que cruzan a China para sobrevivir económicamente merecen la condición de refugiado en virtud de la Convención de 1951.

En tercer lugar, y con mucho, el argumento más convincente de por qué los norcoreanos no deben ser devueltos a la fuerza es que la mayoría, si no todos, encajan en la categoría de refugiados sur place . Según la definición del ACNUR, refugiados sur place son personas que pueden no haber sido refugiados cuando dejaron su país, pero que se convierten en refugiados en una fecha posterior porque tienen un temor válido de persecución al regresar . Los norcoreanos que abandonan su país por motivos económicos tienen motivos válidos para temer la persecución y el castigo a su regreso. Después de todo, su gobierno considera un delito salir del país sin permiso y castiga a las personas que regresan, o incluso a las que regresan voluntariamente. Por lo tanto, los norcoreanos en China podrían calificar como refugiados sur place .



El Alto Comisionado para los Refugiados, Antonio Guterres en 2006 durante una visita a China planteó el concepto de refugiados sur place con funcionarios chinos. Les dijo que la repatriación forzosa de norcoreanos sin ningún proceso de determinación y donde podrían ser perseguidos a su regreso constituye una violación de la Convención sobre Refugiados. Para el ACNUR desde 2004, los norcoreanos en China sin permiso son considerados personas de interés y merecen protección humanitaria. [3] Ha propuesto a China un estatus humanitario especial para los norcoreanos, que les permitiría obtener documentación temporal, acceso a servicios y protección contra el retorno forzoso. Hasta la fecha, China no ha aceptado este estatus de protección temporal.

Si bien China ha cooperado con ACNUR para hacer arreglos para que los refugiados vietnamitas y otros refugiados se integren en China o se reubiquen en otro lugar, se ha negado a cooperar cuando se trata de los norcoreanos. Solo en los casos en que los norcoreanos se dirigieron a embajadas o consulados extranjeros o al recinto del ACNUR en Beijing, China se sintió impulsada a cooperar con los gobiernos o el ACNUR para facilitar su salida a Corea del Sur u otros países. En la gran mayoría de los casos, China se considera obligada a un acuerdo que firmó con Corea del Norte en 1986 (el Protocolo de Cooperación Mutua para el Trabajo de Mantenimiento de la Seguridad Nacional y el Orden Social y las Zonas Fronterizas). Este acuerdo obliga a China y Corea del Norte a prevenir los cruces fronterizos ilegales de residentes. Como resultado, la policía china colabora con la policía de Corea del Norte para rastrear a los norcoreanos y devolverlos por la fuerza a Corea del Norte sin ninguna referencia a sus derechos en virtud de las leyes de refugiados o de derechos humanos o las obligaciones de China en virtud de los acuerdos que ha ratificado. La implementación de este acuerdo suena notablemente a los esfuerzos realizados por la ex Unión Soviética para apoyar las acciones de la República Democrática Alemana para castigar a los alemanes orientales por intentar salir de su país. Es un acuerdo que socava y viola las obligaciones de China en virtud de la Convención sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 (que firmó en 1982), su membresía en el Comité Ejecutivo del ACNUR (EXCOM), que busca promover la protección de los refugiados, y el acuerdos de derechos humanos a los que China ha decidido adherirse. Las leyes nacionales de China también contradicen sus compromisos internacionales en materia de refugiados y derechos humanos. Una ley local de la provincia de Jilin (1993) exige el regreso de los norcoreanos que ingresan ilegalmente a la provincia.

China está obligada no solo por la Convención sobre Refugiados que prohíbe no devolución pero la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes, que China ratificó en 1988. Prohíbe el regreso de personas a estados donde existen motivos fundados para creer que serían sometidas a tortura. De hecho, el Comité contra la Tortura (CAT), el organismo de expertos que supervisa la implementación de la convención, ha pedido a China que establezca un proceso de selección para examinar si los norcoreanos se enfrentarán al riesgo de tortura a su regreso, para brindar acceso del ACNUR a todas las personas norcoreanas. motivo de preocupación, y aprobar legislación que incorpore las obligaciones de China en virtud de la convención, en particular con respecto a las deportaciones.



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Otro organismo de expertos de la ONU, el Comité de los Derechos del Niño, que supervisa el cumplimiento por parte de China y otros estados de la Convención sobre los Derechos del Niño, también ha pedido a China que garantice que ningún niño no acompañado de Corea del Norte sea devuelto a un país donde existen motivos fundados para creer que existe un riesgo real de daño irreparable para el niño.

China, por supuesto, tiene intereses legítimos en querer controlar sus fronteras. Le preocupan los posibles flujos de salida a gran escala de Corea del Norte y el impacto de dichos flujos en la estabilidad de Corea del Norte. También se dice que está preocupado por el posible nacionalismo coreano en sus áreas fronterizas donde hay reclamos históricos coreanos. Pero China no debe convertirse en cómplice de las graves violaciones de derechos humanos perpetradas por Corea del Norte contra sus propios ciudadanos. Los informes del Secretario General de las Naciones Unidas y del Relator Especial sobre derechos humanos en Corea del Norte, así como las resoluciones de la Asamblea General, aprobadas por más de 100 estados, han criticado duramente a Corea del Norte por sus prácticas y han pedido a Corea del Norte a los estados vecinos a que dejen de deportar a los norcoreanos debido al terrible maltrato que se sabe que soportan a su regreso.

Recomendaciones

Para alentar a China a cumplir con sus obligaciones internacionales en esta materia, se ofrecen las siguientes recomendaciones:

Primero , el Congreso de los Estados Unidos debería celebrar audiencias adicionales sobre la difícil situación de los norcoreanos que cruzan a China. Debe mantenerse el foco de atención sobre la cuestión para tratar de evitar la repatriación forzosa de norcoreanos por parte de China a situaciones en las que sus vidas corren peligro.

Segundo , los miembros del Congreso deberían apoyar los esfuerzos del Foro Parlamentario para la Democracia, establecido en 2010, de modo que puedan movilizarse esfuerzos conjuntos interparlamentarios en varios países del mundo en nombre de los norcoreanos en peligro en China. Estos esfuerzos conjuntos también pueden ofrecer solidaridad a los colegas surcoreanos que protestan por el regreso forzado de los norcoreanos.

Tercero , Estados Unidos debería alentar al ACNUR a elevar su perfil en este tema. Además, debería prestar su pleno apoyo a los llamamientos y propuestas del ACNUR a China y movilizar a otros gobiernos para que hagan lo mismo a fin de asegurarse de que el no devolución se mantiene la disposición de la Convención de Refugiados de 1951 y se mejora el trabajo de esta importante agencia de la ONU. Las prácticas de China en la actualidad amenazan con socavar los principios del régimen internacional de protección de los refugiados.

Cuatro , junto con otros gobiernos interesados, Estados Unidos debería dar prioridad a plantear la repatriación forzosa de norcoreanos a los funcionarios chinos pero, a falta de respuesta, debería plantear el problema ante los foros internacionales de refugiados y derechos humanos. Debe esperarse que el Comité Ejecutivo del ACNUR, así como el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y la Asamblea General de las Naciones Unidas hagan un llamamiento a China por nombre Cumplir con sus obligaciones en virtud de las leyes sobre refugiados y derechos humanos y promulgar leyes que codifiquen estas obligaciones de modo que los norcoreanos no sean expulsados ​​si sus vidas o su libertad están en peligro. Específicamente, se debe pedir a China que adopte una legislación que incorpore sus obligaciones en virtud de la Convención sobre los Refugiados y los acuerdos internacionales de derechos humanos y que armonice sus leyes vigentes con los principios acordados internacionalmente. Cabe esperar que se pida una moratoria sobre las deportaciones de norcoreanos hasta que sus leyes y prácticas se ajusten a las normas internacionales y puedan garantizar que los norcoreanos no vuelvan a estar en condiciones de peligro.

Quinto , Estados Unidos debería promover un enfoque multilateral del problema de los norcoreanos que abandonan su país. Su éxodo afecta a más países que a China. En particular, preocupa a Corea del Sur, que ya alberga a más de 23.000 'desertores' norcoreanos y cuya Constitución ofrece la ciudadanía a los norcoreanos. Los países de Asia oriental y sudoriental, Europa oriental y occidental, así como Mongolia y Estados Unidos también se ven afectados, ya que también han admitido refugiados y solicitantes de asilo norcoreanos. Junto con el ACNUR, se debe diseñar un enfoque multilateral que encuentre soluciones para los norcoreanos basados ​​en los principios de no devolución y derechos humanos y protección humanitaria. Se ha introducido el reparto internacional de la carga para otras poblaciones de refugiados y debería desarrollarse aquí.

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Sexto , Estados Unidos debe dar a conocer su disposición a aumentar el número de refugiados y solicitantes de asilo norcoreanos admitidos en este país. [4] También se debe alentar a otros países a dar un paso al frente y acoger a más refugiados y solicitantes de asilo norcoreanos hasta que ya no enfrenten persecución y castigo en su país.

Gracias.


[1] Según la Convención, una persona es refugiada si se encuentra fuera de su país de origen debido a un temor fundado de ser perseguido por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opinión política y incapaz o no dispuesto a acogerse a la protección de ese país. Una excepción es si la persona ha cometido actos delictivos (aunque en el caso de Corea del Norte, el término criminal estaría abierto a discusión).

[2] Ver Comité de Derechos Humanos en Corea del Norte, Marcado de por vida: Songbun, el sistema de clasificación social de Corea del Norte , 2012 (de próxima publicación).

[3] En septiembre de 2004, el Alto Comisionado anunció ante el Comité Ejecutivo del ACNUR que los norcoreanos en China son 'personas de interés'. Una de las razones por las que el ACNUR utilizó este término fue que no tenía acceso a los norcoreanos; otra era que, en virtud de la Convención sobre los refugiados, las personas con doble nacionalidad podían quedar excluidas del estatuto de refugiado. (Sin embargo, se ha señalado que en el caso de los norcoreanos, no todos pueden hacer valer su derecho a la ciudadanía en Corea del Sur, algunos pueden optar por no hacerlo, y Corea del Sur puede no aceptar a todos los norcoreanos. Estados Unidos y otros países no consideran que los norcoreanos no sean elegibles para el estatus de refugiado debido a la disposición de doble nacionalidad).

[4] Véase Roberta Cohen, Admitir refugiados norcoreanos en Estados Unidos: obstáculos y oportunidades, 38 Norte , 20 de septiembre de 2011.