Las relaciones entre China y Europa se complican

Después de una década de retórica optimista y lazos en constante mejora, las relaciones entre China y Europa entraron en una fase más complicada. Si bien la relación entre China y Europa se ha desarrollado de manera notablemente rápida y amplia desde 1995, ahora parece que la relación puede estar pasando de la fase de luna de miel a la fase de matrimonio de la relación. Ambas partes están comenzando a darse cuenta de las complejidades de la relación, el hecho de que no ven muchos problemas de manera idéntica, que los factores y actores externos contribuyen a dar forma a la relación, pero que las áreas mutuas de interés común y cooperación siguen siendo sustanciales y dominantes.



La publicación en octubre de 2006 de la última Comunicación oficial de la Comisión Europea sobre China, y el documento de política adjunto sobre comercio e inversión UE-China, señalaron y explicitaron muchas de las preocupaciones sobre China que habían estado burbujeando bajo la superficie en Europa.1En la Comunicación, por primera vez en un documento de política de este tipo, la Comisión Europea hizo una serie de solicitudes a China:2

Venus orbita alrededor del sol
  • abrir sus mercados y garantizar una competencia justa en el mercado;
  • reducir y eliminar las barreras comerciales y no arancelarias;
  • nivelar el campo de juego [comercial]; cumplir plenamente las obligaciones de la OMC;
  • proteger mejor los derechos de propiedad intelectual;
  • poner fin a las transferencias de tecnología forzadas;
  • dejar de otorgar subsidios prohibidos;
  • trabajar en tecnologías de energía limpia;
  • ser un socio energético más activo y responsable;
  • asegurar el equilibrio en la cooperación científica y tecnológica;
  • [reconocer] las responsabilidades internacionales acordes a su importancia económica y su papel como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU;
  • proteger mejor los derechos humanos;
  • [asegurar] un gobierno más responsable; estar más orientado a resultados con intercambios de mayor calidad y resultados concretos en el diálogo sobre derechos humanos;
  • ratificar el Pacto de Derechos Civiles y Políticos de la ONU;
  • entablar un diálogo formal con la UE y mejorar la transparencia en relación con las políticas de ayuda en África; mantener la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán;
  • mejorar la transparencia de los gastos y objetivos militares;
  • cumplir con todos los tratados de no proliferación y desarme;
  • fortalecer los controles de exportación de materiales relacionados con las armas de destrucción masiva.

Esta larga lista de solicitudes le dio a la Comunicación de 2006 una ventaja más fuerte que cualquiera de sus predecesoras, pero también reflejó la nueva sobriedad en Europa con respecto a ciertos aspectos de las políticas y el comportamiento de China. El Consejo Europeo ratificó la Comunicación en su reunión del 11 de diciembre de 2006 y elaboró ​​su propia lista de 23 puntos de observaciones y preocupaciones sobre la relación.3





Estos documentos tomaron por sorpresa al gobierno de China y a los Observadores de Europa. Tanto el tono como la sustancia de los documentos reflejaron una desviación de la retórica efusiva y los elevados objetivos establecidos en Comunicaciones anteriores, y llevaron a algunos Observadores de Europa chinos notables en Beijing a acusar a Bruselas de adoptar políticas de confrontación o contención similares a las que a veces perciben de los Estados Unidos. Estados Unidos. En privado, los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de China aparentemente aseguraron a sus homólogos europeos oficiales que entendían las preocupaciones europeas y que no estaban demasiado alarmados por el tono o el contenido de la Comunicación. La decisión china de seguir adelante con las negociaciones sobre un nuevo Acuerdo de Asociación y Cooperación UE-República Popular China, y la cálida acogida dada a la Comisaria de Relaciones Exteriores de la UE, Benita Ferrero-Waldner, al iniciar las negociaciones en enero de 2007, son quizás indicativos de la reacción oficial más pragmática. No obstante, los documentos de la UE reflejan un cambio en el tono, la sustancia y el enfoque de China desde un precedente pasado.

Dar forma al futuro de las relaciones chino-europeas



Mirando hacia el futuro, ¿qué variables probablemente darán forma a la política de la UE hacia China? Se pueden identificar seis conjuntos de variables.

El primero es el impacto del comercio en las economías y la población activa europeas. ¿Con un déficit comercial de la UE con China superior a? 150 mil millones en 2006 (el comercio total entre China y la UE superó los 260 mil millones en 2006), altas tasas de desempleo en varios países (especialmente Francia, Alemania e Italia), industrias terciarias vaciadas (particularmente en los países mediterráneos) y escasez relativa de competitividad en los 12 nuevos estados miembros de Europa Central, las economías europeas están sintiendo cada vez más el factor China. Hasta ahora, no ha obtenido la tracción política que tiene en los Estados Unidos, pero se pueden escuchar voces de preocupación y proteccionismo en todo el continente. El comisario europeo de Comercio, Peter Mandelson, ha indicado públicamente, en varias ocasiones, que estas preocupaciones económicas pueden crecer rápidamente y posiblemente tener una serie de consecuencias negativas, tanto económicas como políticas.

La segunda variable es el grado de respuesta de China a las numerosas cuestiones de interés señaladas en la Comunicación de 2006. Estas no son demandas, pero son más que marcadores. Son solicitudes serias presentadas por la parte europea, en un espíritu de asociación, para avanzar en la relación China-Europa. Sin duda, China también tiene sus solicitudes, en particular el levantamiento del embargo de armas y la concesión del estatus de economía de mercado, que la UE debe tomar en serio y responder.



La tercera variable se refiere a las relaciones entre los Estados miembros de la UE y la Comisión Europea y el Consejo, y entre el Parlamento Europeo y la Comisión / Consejo. Antes de la publicación de la Comunicación de 2006 sobre China, era evidente que la sociedad civil, la comunidad de expertos de China y las ONG de varios Estados miembros estaban inquietos y descontentos con la visión ambiciosa y optimista de China de la Comisión Europea. Muchos acusaron a la Comisión de ingenuidad. La manera en que la Comisión y el Consejo de la UE (mal) manejaron el tema del embargo de armas, creando un fiasco político intraeuropeo y transatlántico, solo envalentonó a los críticos de la política de Bruselas hacia China.

segunda persona en pisar la luna

Parece que la Comisión Europea reflexionó seriamente sobre este descontento subterráneo entre 2004 y 2006, emprendió un replanteamiento de la relación y un reexamen de los intereses de Europa, e incorporó sus conclusiones en la nueva Comunicación de 2006. Esto, se supondría, posicionará mejor a la Comisión y al Consejo con los Estados miembros, pero también con las voces que se escuchan en el Parlamento Europeo. Como resultado, el viaje gratis de China en Europa puede haber terminado.

Un cuarto factor que dará forma a la política y las relaciones de Europa con China será el ritmo y el alcance de las reformas internas en China. La Unión Europea ha invertido mucho —política, financiera y retóricamente— para ayudar a China en una amplia gama de reformas. Este ha sido el núcleo del enfoque de la UE hacia China y lo que distingue a la UE de Estados Unidos y otras naciones en sus tratos con China. La UE ha visto a China principalmente a través del prisma de un país en desarrollo y una nación en transición, en medio de múltiples reformas destinadas a comercializar la economía, globalizar la sociedad y pluralizar la política. En estas reformas, los europeos creen que tienen mucho que compartir con China, dadas sus propias historias como estados de bienestar y, más recientemente, la transición de los sistemas socialistas en Europa Central. Esta orientación difiere marcadamente del enfoque estadounidense sobre el ascenso de China, ya que los estadounidenses tienden a preocuparse exclusivamente por el surgimiento de China. externa l manifestaciones del ascenso de China, mientras que los europeos parecen más preocupados por su interno condiciones.



En quinto lugar, Europa ahora espera más de China en términos de contribución a la gobernanza global. Esto se aclara en la Comunicación de 2006. La UE acoge con satisfacción las recientes contribuciones de China a las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU (OMP), a la reforma de la ONU, a la no proliferación, a la resolución de la crisis nuclear de Corea del Norte y, en general, al nuevo activismo diplomático de Pekín. Pero, al mismo tiempo, la UE está profundamente preocupada por el apoyo de China a los estados no democráticos y su diplomacia libre de valores y programas de ayuda sin condiciones con dichos estados, particularmente en África y con Myanmar (Birmania). Del mismo modo, la UE está siguiendo de cerca la búsqueda mundial de recursos energéticos y materias primas por parte de Beijing. Puede que China aún no sea una potencia mundial, pero es cada vez más un actor mundial. Como tal, Europa (y otras naciones) buscarán que Beijing ayude a abordar muchos de los desafíos y crisis que afligen al orden internacional.

La sexta variable que afecta a las políticas europeas hacia China es el factor americano y el nuevo papel que juegan las relaciones con China en la relación transatlántica. Un efecto secundario positivo del embrollo del embargo de armas ha sido que una mayor apreciación de las relaciones entre China y Europa comenzaron a afianzarse en el gobierno de EE. UU. Y, concomitantemente, una mayor sensibilidad y apreciación de las relaciones entre EE. UU. Y China y los compromisos de seguridad de EE. UU. En Asia oriental. desarrollado en Bruselas y otras capitales europeas. Como tal, el factor China está ahora más arraigado en las relaciones transatlánticas. Ahora existe un consenso considerable y un acuerdo amplio entre los EE. UU. Y la UE sobre una variedad de cuestiones relacionadas con China. Es evidente que los puntos en común a través del Atlántico con respecto a China superan con creces cualquier diferencia.

Aprender a vivir con complejidad



La relación chino-europea y la asociación estratégica siguen siendo importantes en los asuntos mundiales y, en general, muy positivas. No obstante, a pesar de todos los aspectos positivos, también es evidente que la relación ha comenzado a salir de su fase de luna de miel. Hasta ahora, ninguno de estos ajustes ha sido demasiado desgarrador, provocando adaptaciones tácticas menores en ambos lados.

También es evidente que el clima cambiado, más sobrio, en las relaciones desde fines del año pasado proviene principalmente del lado europeo. De hecho, cuando se revisa el rápido progreso de las relaciones durante la década 1995-2005, es evidente que la UE había sido la fuerza catalizadora de la relación y desempeñado el papel de pretendiente ardiente. Bruselas persiguió a Beijing más que al revés. Pero, de manera similar, la lujuria parece haber comenzado a desaparecer más rápidamente en el lado europeo. De cara al futuro, las dos partes deberán reducir un poco sus expectativas; aclarar su retórica rosada; aprender a vivir con, reducir o manejar sus diferencias; y desarrollar los mecanismos para construir un matrimonio a largo plazo verdaderamente sostenible. Se esperan fricciones ocasionales, pero los fuertes lazos y los intereses mutuos acercarán a China y Europa con el tiempo.