Ceilán, Crusoe y Cannabis

Localización Observatorio Real

25 de junio de 2012



Una de las innumerables historias de vida interesantes de la historia de la navegación británica es la de Robert Knox (1641-1720). La accidentada vida de Knox abarcó más de diecinueve años de cautiverio en Ceilán (ahora Sri Lanka ) y una cuenta popular publicada del mismo, servicio con el inglés compañía del este de India y flotas mercantiles, y una jubilación relativamente acomodada dedicada a la escritura. Ah, y en el camino, el Capitán Knox presentó a Europa las maravillas de cannabis y probablemente ayudó a inspirar Daniel Defoe novela famosa Robinson Crusoe .

Robert Knox nació en Barrio de la Torre en Londres y mayoritariamente criado en Surrey , siendo enseñado allí en su juventud por James Fleetwood, el futuro obispo de Winchester. De los catorce a los dieciséis años, Robert se unió a su padre, capitán de barco del mismo nombre, en el barco mercante. Ana , con destino a la India. Cuando los Knox regresaron a Inglaterra, Oliver Cromwell había otorgado a la Compañía de las Indias Orientales el monopolio de todo el comercio con el Este, por lo que el barco y su tripulación debían entrar al servicio de la Compañía. (La Compañía de las Indias Orientales fue más tarde uno de los actores institucionales clave en la 'búsqueda de la longitud', deseosa de mejorar la seguridad y la velocidad de la navegación y, por lo general, adoptó nuevas tecnologías con mayor rapidez que la Armada).





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los Ana izquierda para Persia y el Costa de Coromandel de la India en enero de 1658, pero perdió su mástil en una tormenta cerca de Masulipatam en noviembre del año siguiente. La Compañía de las Indias Orientales ordenó a la tripulación que se detuviera en la bahía de Kottiar en Ceilán para realizar reparaciones, tras lo cual comenzaron los problemas históricos de los Knox. Al llegar a Kottiar, Knox padre cometió el error de menospreciar al Rey de Kandy. Rajasinha II , al no enviarle una carta de presentación y un obsequio. El rey gobernó Ceilán, pero estaba en una infeliz alianza con los holandeses y encarceló al capitán, a su hijo de 19 años y a 14 tripulantes a principios de 1660 en respuesta a esta última indignación europea. Los Knox, separados de sus tripulantes, sufrieron enfermedades debilitantes, incluida la malaria, y el anciano murió al cabo de un año. Luego, su hijo pasó las dos primeras décadas de su vida adulta en cautiverio, subsistiendo trabajando como agricultor, vendedor ambulante y prestamista mientras lo trasladaban de un lugar a otro.



Knox finalmente escapó con un amigo a las fuerzas holandesas en Ceilán en 1680, y en el viaje de regreso a Inglaterra escribió un relato de sus experiencias. Los directores de la Compañía de las Indias Orientales lo alentaron a convertirlo en un libro, y el autor fue asistido en esto por su primo, el historiador y biógrafo Reverendo John Strype , y por Robert Hooke , el famoso filósofo natural y erudito que fue comisario de experimentos en el Sociedad de la realeza . Una relación histórica de la isla de Ceilán, en las Indias Orientales , publicado en 1681 con un prefacio elogioso de Hooke y atractivos grabados de los habitantes de Ceilán, rápidamente hizo famoso a Knox. (Hooke bromeó: 'Lea, por lo tanto, el Libro mismo, y se encontrará cautivo de verdad, pero usado con más amabilidad por el Autor que él mismo por los nativos').

El libro fue traducido al menos al francés, alemán y holandés y todavía se estaba reimprimiendo e informando las percepciones de las tierras asiáticas y sus monarcas décadas más tarde (y la comprensión de los historiadores de la Ceilán histórica incluso hoy). Por ejemplo, el periódico londinense The Post-maestro o mercurio leal reimprimió extractos del libro en 1721, y en ese mismo año el epónimo 'Cato' citó la obra en el London Journal mientras ensalza la 'libertad' británica en comparación con la vida bajo los monarcas asiáticos y africanos.

La Compañía de las Indias Orientales apoyó a Knox a su regreso a casa y, después de estudiar navegación, fue capitán del Comerciante de Tonqueen en cuatro viajes al Este durante trece años. Sin embargo, se peleó con la Compañía por haber retirado la tradicional 'indulgencia', según la cual los capitanes habían podido previamente llevar algunas acciones adicionales para venderlas para su único beneficio. (Los archivos de la Compañía de las Indias Orientales ahora en la Biblioteca Británica contienen innumerables solicitudes de 'indulgencia'. Por ejemplo, el 9 de octubre de 1709, el capitán Samuel Goodman del barco Fuerte San Jorge preguntó Thomas Lewes: 'Sr, por favor, dígame un pedido para una Caja de pequeños espejos y artículos de Cuterley Cuesta noventa y cinco libras y dieciocho libras de plata e hilo dorado cuesta 32 libras Con 5 L Ct x Indugencia Concedida en 5 abundante '.)



En 1694, Knox participó en una empresa privada para Carta , que no tuvo éxito. Cuando regresó a Inglaterra en 1701 a la edad de 60 años, se retiró y pasó la mayor parte de los 20 años restantes de su vida escribiendo sobre sus experiencias. Su retrato de abajo, que fue pintado en 1711 cuando Knox tenía 66 años, muestra al autor ataviado con un elegante vestido de seda marrón y un chaleco bordado con flores rojas, escribiendo 'Memorias de mi propia vida 1708'. A su alrededor se encuentran muchas de las herramientas de sus diferentes oficios: tintero y bolígrafo; espada y pistolas; y las grapas marítimas de ancla, cuadrante y piedra imán (usado para ampliar las agujas de la brújula).

Además de los otros capítulos legendarios de la vida de Knox, el capitán le presentó a su amigo Robert Hooke los especímenes exóticos recolectados en sus viajes. (Los dos hombres estaban lo suficientemente cerca como para que Knox estuviera en el lecho de muerte de Hooke en 1703 y organizaron el entierro del hombre brillante pero difícil). Estos especímenes incluían 'una extraña hierba embriagadora como el cáñamo'. Hooke habló de ello con la Royal Society en diciembre de 1689, lo que resultó en la primera descripción detallada en inglés del cannabis. Sugirió que podría tener propiedades curativas e informó que Knox 'lo ha experimentado con tanta frecuencia él mismo, que no existe una Causa de Miedo, aunque' posiblemente pueda haber una de Risa '.



Finalmente, las experiencias y escritos del capitán pueden haber influido en la famosa novela de 1719 de su contemporáneo Daniel Defoe sobre un náufrago, Robinson Crusoe , y su novela Capitán Singleton del año siguiente (el mismo año en que murió el Capitán de Ceilán en la vida real). Katherine Frank ha escrito sobre el grado en que Knox pudo haber influido en Defoe en su libro. Crusoe: Daniel Defoe, Robert Knox y la creación de un mito , a pesar de que algunos críticos han sugerido que ella enfatiza demasiado la conexión. Cualquiera que sea la verdad sobre el capitán y el novelista, se reconoce ampliamente que las características de la propia escritura de Knox (lenguaje idiomático claro, detalles fácticos y un 'héroe' fuerte y autosuficiente) han contribuido a la evolución de la novela inglesa. .

Fuentes de imagen: Mapa de las Indias Orientales Holandesas c 1666 , y retrato de Knox - Museos Reales de Greenwich.



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