Catharine Dowman

La sufragista que salvó a Cutty Sark



06 Mar 2018

Hay pocas figuras femeninas influyentes en la historia de Cutty Sark, pero un personaje notable es Catharine Dowman, de soltera Courtauld.





¿Quién era Catharine Dowman?

Catharine nació en 1878, la cuarta hija de Sydney Courtauld, un fabricante de crepé y seda y parte de la conocida familia Courtauld que estableció una de las empresas textiles líderes en Gran Bretaña.

Catharine y su hermana Sydney Renée navegaron en el Port Jackson en 1912, dos de los tres pasajeros del buque escuela de cadetes donde conocieron a Wilfred Dowman, quien era compañero en el viaje. Catharine y Wilfred se enamoraron, a pesar de que Wilfred ya estaba casado. En 1918, Catharine cambió su apellido a Dowman por escrituras; más tarde, ese mismo año, su esposa Nellie inició un proceso de divorcio y Catharine y Wilfred finalmente se casaron en 1920.



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Catalina la sufragista

Catharine y su hermana participaron activamente en el movimiento sufragista en los primeros años del siglo XX. De hecho, Catharine dedicó su talento artístico a apoyar la guerra de propaganda, cuyos ejemplos se pueden ver en el Colección del Museo de Londres.

Ahorro Cutty Sark

Catharine y su familia utilizaron su riqueza para muchas actividades filantrópicas y cuando Wilfred Dowman vio Ferreira frente a la costa de Falmouth en 1922 y reconoció el barco como el viejo barco clipper Cutty Sark, Sin duda, fue la situación financiera de Catharine lo que permitió a la pareja comprar el barco. Vendieron una parte considerable de su patrimonio, incluido un bergantín, el Dama de Avenal que utilizaron para entrenar a los jóvenes cadetes que deseaban seguir una carrera en la Marina Mercante. Su visión para Cutty Sark era que de manera similar debería ser utilizada como embarcación de entrenamiento de cadetes.

Cutty Sark en Falmouth, 1924-1938Wilfred y Catharine pagaron por encima de las probabilidades para comprar Cutty Sark de sus propietarios portugueses - pagaron £ 3.750 por el barco, mucho más que el valor comercial del barco - pero al hacerlo ahorraron Cutty Sark de la oscuridad y aseguró su supervivencia continua más allá de la vida de un buque de transporte de carga. Durante los dos años siguientes, los Dowman financiaron la restauración del barco y en 1924 Cutty Sark fue exhibido con orgullo como el buque insignia en la Fowey Regatta al finalizar el trabajo de restauración.



Durante 16 años, Cutty Sark estaba amarrado en Falmouth y no solo se usó para entrenar cadetes, sino que también fue el primer barco histórico abierto a los visitantes desde Francis Drake Golden Hind fue exhibido frente a Deptford en 1580. A la muerte de Wilfred Dowman en 1936, Catharine deseaba que el barco siguiera utilizándose con fines de entrenamiento de vela y en 1938 'vendido' Cutty Sark (por un valor nominal de diez chelines) al Thames Nautical Training College. El buque debía ser amarrado junto al HMS. Worcester en Greenhithe y la Sra. Dowman presentó £ 5,000 al College para el mantenimiento del barco.

El factor más importante en el ascenso de España como gran potencia europea fue:

Catharine continuó siguiéndola. Cutty Sark La historia con interés, la última vez que visitó el barco en 1968 después de haber celebrado su 90 cumpleaños.