Coger un paquete; la carrera de HMS Ben-My-Chree

24 abr 2015



Andrew Choong Han Lin es nuestro curador de fotografías históricas y planos de barcos. Antes de su charla para nuestra serie de conferencias marítimas, analiza el desarrollo de los aviones navales en la Primera Guerra Mundial. El 23 de marzo de 1908 se botó desde el astillero Vickers en Barrow-in-Furness el nuevo vapor de paquetes de la Isla de Man, Ben-My-Chree (que significa Girl of My Heart). Pocos de los presentes podrían haber imaginado que dentro de siete años esta hermosa embarcación estaría al servicio de la Royal Navy, albergando en su papel de portaaviones máquinas a la vanguardia de la tecnología contemporánea. La Primera Guerra Mundial impulsó el desarrollo de una variedad de nuevos sistemas de armas, siendo uno de los más importantes el avión naval. La armada había iniciado una serie de experimentos cautelosos antes de la guerra y, en enero de 1912, el HMS Africa se convirtió en el primer buque de guerra en lanzar con éxito un avión. A pesar de estos éxitos, estaba claro que los barcos especializados serían mucho más efectivos en la operación de aeronaves. La identificación y conversión de buques mercantes adecuados se consideró la mejor manera de avanzar y, en agosto de 1914, varios buques (incluido Ben-My-Chree) se estaban convirtiendo para este propósito. Un bombardero torpedo Short 184 que pasaba por delante del HMS Attentive frente a Dunkerque. Cuando Ben-My-Chree emergió de su conversión en enero de 1915, era el más rápido de los portaaviones en servicio, con una capacidad impresionante para mantener 20 nudos en la mayoría de las condiciones. Su grupo aéreo estaba compuesto por cuatro bombarderos torpederos de hidroaviones Short 184, el tipo más avanzado que estaba en servicio en la Armada. Un barco más útil que algunas de las conversiones anteriores, estuvo adjunto a la Fuerza de Harwich y participó en algunas incursiones fallidas en la costa norte de Alemania. En mayo fue enviada al Mediterráneo para apoyar las operaciones en los Dardanelos, y fue aquí donde ella y su tripulación alcanzarían algunos éxitos notables. HMS Ben-My-Chree en aguas de casa, abril de 1915. Observe el esquema de pintura de camuflaje temprano y los Short 184 guardados visibles a través de las puertas abiertas del hangar. En agosto de 1915, los hidroaviones del barco llevaron a cabo tres ataques con torpedos contra los buques mercantes otomanos, el segundo de los cuales representó el primer ataque aéreo con torpedos exitoso en la historia naval. También realizaron reconocimientos aéreos de las posiciones enemigas en tierra y sirvieron como observadores de artillería para buques de guerra en servicio de bombardeo. En septiembre, el buque de tropas británico Southland fue torpedeado frente a Lemnos. Ben-My-Chree no solo rescató a unos 300 sobrevivientes, sino que también remolcó el barco dañado al puerto. La buena fortuna de Ben-My-Chree finalmente se agotó a principios de 1917. Enviado a Castellorizo ​​para apoyar las operaciones francesas en tierra, el barco anclado sin saberlo dentro del alcance de la artillería otomana. Después de aproximadamente media hora de bombardeo, quedó claro que el portaaviones en llamas no se pudo salvar y la tripulación abandonó el barco. Sorprendentemente, no hubo víctimas mortales entre la tripulación e incluso las mascotas del barco sobrevivieron para ser recuperadas al día siguiente. El naufragio del HMS Ben-My-Chree El naufragio permaneció en aguas poco profundas durante el resto de la guerra y fue rescatado en 1920. Las reparaciones se consideraron antieconómicas y los restos se vendieron como chatarra. Ella fue el único portaaviones británico que se perdió por la acción del enemigo. Fotografía tomada a bordo del pecio durante las operaciones de salvamento. El 7 de mayo, Andrew analizará las experiencias de la Royal Navy entre los veranos de 1914 y 1915, y examinará qué tan bien se habían adaptado a este nuevo conflicto. Para obtener más información, visite nuestro sitio web aquí.