Cassini roza las plumas de hielo de Encelado

Localización Observatorio Real

14 Mar 2008



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los Nave espacial Cassini realizó un sobrevuelo cercano de la luna de Saturno Encelado el miércoles, pasando a 50 km de la superficie en la aproximación más cercana. Los científicos están particularmente interesados ​​en aprender más sobre las columnas de hielo, que se elevan desde el polo sur de Encelado, que fueron descubiertas por Cassini en 2005. La nave espacial pasó 200 km por encima de la región del polo sur esta semana, con suerte lo suficientemente cerca para atravesar las columnas y contarnos más sobre estos extraños géiseres helados. Puede obtener más información sobre Encelado en el siguiente video del sitio web de Cassini, y leer sobre el sobrevuelo en detalle en el blog de sobrevuelo . También hay una sección del sitio web de Cassini donde puede navegar por imágenes sin procesar del sobrevuelo .

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JOHN SPENCER: Encelado es un lugar asombroso. Es uno de los lugares más notables que hemos encontrado en el sistema de Saturno. Tiene estas fracturas que arrojan vapor de agua y hielo, estas enormes columnas que salen del polo sur.

Los géiseres de Encelado se parecen mucho al géiser Old Faithful u otros géiseres del Parque Nacional de Yellowstone con los que estamos familiarizados. De hecho, la cantidad total de material que sale de Old Faithful en una de sus erupciones es similar a la cantidad de material que sale de los géiseres de Encelado.



MARCIA BURTON: Obviamente, hay una fuente de agua ahí abajo. Está saliendo por todas partes. Entonces, qué tan grande es, qué tan extenso, la gente no lo sabe con certeza.

SPENCER: Debido a que hace mucho más frío, no sale agua líquida de esos géiseres, obtenemos muchas partículas de hielo muy finas, mucho vapor.

BOB MITCHELL: Para este sobrevuelo, estamos bajando desde el norte, pasando el ecuador y pasando por debajo del polo sur.



El transbordador, en órbita alrededor de la Tierra, está a unos 300 kilómetros de altura. Estaremos unas seis veces más cerca que eso. El punto de aproximación más cercano está un poco por debajo del ecuador. Pero, para cuando bajemos cerca del Polo Sur, donde están las plumas, estaremos a más de 200 kilómetros de altitud.

SPENCER: Acabamos de rozar el borde de la columna la última vez en 2005. Esta vez realmente nos sumergimos en la columna.

BURTON: Las mediciones realizadas por los instrumentos sin duda conducirán a comprender el interior, qué tan extensa es la fuente de agua, qué procesos están formando esos géiseres.



SPENCER: Realmente probaremos la columna, tomaremos el material de la columna en los instrumentos a bordo de la nave espacial y los analizaremos.

MITCHELL: ¿Qué tan arriesgado es volar a través de esta parte de las plumas? Las partículas son partículas muy pequeñas, del tamaño de una micra. Ninguna de las partículas grandes puede ser levantada por las columnas hasta alcanzar la altura que vamos a alcanzar.

Entonces, los científicos nos aseguran repetidamente que el medio ambiente simplemente no es una amenaza.



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