Capitán Matthew Webb (1848-1883)

La primera persona en nadar por el Canal



Localización Museo Marítimo Nacional → Primer piso → Biblioteca y archivo de Caird

09 agosto 2016

El capitán Matthew Webb fue la primera persona que cruzó el Canal de la Mancha a nado sin ayuda. Utilizando nuestra biblioteca y colecciones de archivo, investigamos la vida de este hombre extraordinario.





lado de estribor de un barco
Con los Juegos Olímpicos de 2016 en curso en Río de Janeiro, parece oportuno recordar la carrera de Matthew Webb, un marinero mercante mejor recordado hoy no por su carrera como navegante sino por su destreza en la natación. Su hazaña más famosa en el deporte que eligió terminó a las 10.41 de la mañana del 25 de agosto de 1875, cuando Webb, un hombre fornido de mediana estatura, se desplomó hacia adelante, exhausto, cuando sus pies tocaron la arena de la playa de Calais. Estaba cansado y débil y sufría delirio, pero el capitán Matthew Webb acababa de lograr la hazaña sin precedentes de nadar por el Canal de la Mancha sin ayuda. Llevaba casi 22 horas en el agua. [[{'fid': '223136', 'view_mode': 'portrait_medium', 'fields': {'format': 'portrait_medium', 'field_file_image_alt_text [und] [0] [value]': 'Retrato de Webb de The Illustrated London News, 4 de septiembre de 1875 ',' field_file_image_title_text [und] [0] [value] ':' Retrato de Webb de The Illustrated London News, 4 de septiembre de 1875 ',' field_caption [und] [0] [value] ' : 'Retrato de Webb de The Illustrated London News, 4 de septiembre de 1875', 'field_image_source [und]': '_ none', 'field_image_code [und] [0] [value]': '', 'field_explore [und] [0 ] [tid] ':' _ none ',' field_explore [und] [0] [_ weight] ':' 0 ',' field_copyright [und] [0] [value] ':' National Maritime Museum, Greenwich, Londres ', 'field_credit [und] [0] [value]': '', 'field_venue [und]': '_ none', 'field_tags [und]': ''}, 'type': 'media', 'link_text': null, 'atributos': {'alt': 'Retrato de Webb de The Illustrated London News, 4 de septiembre de 1875', 'título': 'Retrato de Webb de The Illustrated London News, 4 de septiembre de 1875', 'altura': 520 , 'width': 395, 'class': 'media-element file-portrait-medium'}}]] Entre La colección de la Biblioteca y Archivo de Caird son una serie de elementos que nos permiten reconstruir parte de la carrera de Webb tanto en el agua como en el agua. Webb nació en Dawley, Shropshire, el 19 de enero de 1848, segundo hijo de un médico. Pudo nadar cuando tenía siete años. A los 12 años, dejó la escuela y se unió al servicio comercial. Sus solicitudes para ser examinadas como segundo oficial y primer oficial, contenidas en su archivo de certificado en la Biblioteca y Archivo de Caird, revelan que Webb se basó en la SS. Conway de 1860 a 1862, y luego sirvió como aprendiz en el Cavour y Hampden . Durante un viaje posterior (en el Rusia ), uno de sus compañeros de tripulación cayó por la borda en el medio del Atlántico durante un vendaval y Webb se lanzó tras él. Webb estuvo en el agua durante 37 minutos y estuvo a punto de perderse. No pudo encontrar al marinero desaparecido, pero por su intento fue galardonado con una medalla de plata por la Sociedad Protectora de Animales de Liverpool y la Medalla de Oro Stanhope por la Royal Humane Society. Webb claramente ya era un nadador confiado cuando, a principios de la década de 1870, se apoderó de él la idea de nadar por el Canal. Fue por esta época cuando se convirtió en el maestro de la Esmeralda . No hay un certificado de maestría para él en su archivo de certificado, pero lo encontramos a cargo de la Esmeralda en una lista de tripulantes que data de 1875. Webb anunció su intención de nadar en el Canal en 1874 y comenzó a entrenar, nadando frente a Dover durante varias horas seguidas y luego entrenando en Lambeth Baths. Después de un intento fallido en el cruce, Webb volvió a intentarlo el 24 de agosto de 1875. Revestido de grasa de marsopa, se zambulló en Admiralty Pier, Dover, poco antes de la 1 de la tarde. los Noticias ilustradas de Londres cubrió la historia, enviando a su artista en uno de los barcos que acompañaban a Webb, pero tomando gran parte de su texto de una edición del Noticias deportivas y dramáticas ilustradas , que informó que Webb nadó 'firmemente con el reflujo hasta las tres menos cuarto, cuando bebió una taza de buena cerveza'. Tomó un poco más de cerveza más tarde y alrededor de las 6.30 de la noche un 'té de ternera'. Después del anochecer, Webb fue picado por una medusa y la marea cambió, llevándolo hacia el suroeste. A las 11 p.m., estaba a unas ocho o nueve millas de Calais. Al amanecer, ejecuta el informe,
El cabo Grisnez apareció casi a su alcance, cuando llegó la marea, a las cinco, y lo llevó hacia el este, hacia Calais. Aproximadamente una hora después se levantó una brisa que agitó el mar y estrelló las olas en la cara del capitán Webb ...
Después de las 9 a. M., La tripulación del barco correo Doncella de Kent Remó y, posicionado a barlovento, protegió a Webb, quien finalmente logró aterrizar a las 10.41. Lo ayudaron a desembarcar y subieron a un carruaje que lo esperaba que lo condujo al Hotel de Paris, Calais. Webb regresó a casa con la bienvenida de un héroe, dio conferencias y participó en eventos de natación de resistencia, incluso pasó 60 horas en un tanque de vidrio en el Royal Westminster Aquarium, pero ¿cómo podría vencer a nadar en el Canal? El final de Webb llegó en las Cataratas del Niágara en 1883. Estaba intentando otra novedad, nadar en los rápidos del remolino, pero fue aplastado por el peso del agua. los Noticias ilustradas de Londres informó de la muerte de 'el más valientend más grande de los nadadores ”en su número del 28 de julio.El cruce del canal de Webb siguió siendo único durante más de 30 años. Aunque varios otros hicieron el intento, no fue hasta 1911 que Thomas William Burgess, nacido en Yorkshire, se convirtió en la segunda persona en lograrlo. Por supuesto, han seguido más, pero la historia de Webb sigue siendo atractiva, tal vez porque no solo fue el primero en tener éxito en esta forma inusual de esfuerzo marítimo, sino también por su valentía imprudente y, en última instancia, fatal. Si desea obtener más información sobre las hazañas de natación de Matthew Webb, su carrera como marinero y los barcos en los que sirvió, los siguientes elementos se encuentran entre los que puede buscar en el Catálogo de la biblioteca Caird Las noticias ilustradas de Londres (4 de septiembre de 1874, 28 de julio de 1883 (Suplemento adicional), 4 de agosto de 1883) Jarvis, Margaret. El Capitán Webb y 100 años de Channel Swimming , Newton Abbott: David & Charles, 1975 (número de identificación de la biblioteca: PBD6810) Lloyd's Register The Crew List para el Esmeralda (número oficial 58773) De enero a junio de 1875 se pueden solicitar a través de la siguiente página. Los certificados de primer y segundo compañero de Webb (número 83962) se pueden solicitarvisto en línea a través de Ancestry oordenado a través delpágina siguienteStawell Heard (bibliotecario, adquisiciones y catalogación)