¿Capitán Bligh, Cornishman?

11 de mayo de 2017



El curador Pieter van der Merwe explora las credenciales de Cornualles del almirante William Bligh, mejor conocido como comandante del Bounty cuando parte de su tripulación se amotinó en el Pacífico en 1789.

'2017 es el bicentenario de la muerte del almirante William Bligh. Famoso, Bligh y 18 compañeros leales fueron arrojados a la deriva en el Generosidad Lanzamiento de 23 pies, en el que todos menos uno (asesinados por isleños hostiles en Tofua) sobrevivieron a un viaje de 3600 millas a un lugar seguro en las Indias Orientales.





Capitán Bligh: mito, hombre y motín es una exposición que se llevará a cabo ahora, hasta enero de 2018, en el Museo Marítimo Nacional de Cornualles, en Falmouth, para celebrar el bicentenario y el viaje de lanzamiento, y porque Bligh es considerado un famoso hombre de Cornualles.

Sin embargo, ser de Cornualles no significa necesariamente haber nacido allí y, a pesar del mito popular, probablemente no lo fue. Es casi seguro que nació en Plymouth, Devon, el 9 de septiembre de 1754, donde su padre se desempeñaba como oficial de aduanas y donde fue bautizado en la iglesia de San Andrés el 4 de octubre. El propio Bligh puede haber sido en parte responsable de la confusión, ya que el historiador de Cornualles, el reverendo Richard Polwhele declaró en 1831 en su Bocetos biográficos en Cornualles que 'Bligh (como él mismo me informó) era un nativo de St Tudy', en el norte de Cornualles.



El cumplimiento de los deseos locales se ha aprovechado de esto durante un largo período y trató de conciliarlo con el hecho de que dos niños, William y Mary Bligh, fueron bautizados en St Tudy a principios de 1757, y se informó que Mary era la hermana de Bligh y las razones se desconcertaron como a por qué parece haber sido bautizado dos veces, con tres años de diferencia.

La respuesta es simple: los William y Mary bautizados en St Tudy en 1757 eran los hijos gemelos menores de padres diferentes, Charles y Margaret Bligh, que se habían casado allí en 1752 ”. Generosidad'' Bligh no tenía hermana Mary, aunque sí tenía una media hermana mayor, Catherine Pearce (1735-1805), la hija de su madre Jane de su primer matrimonio con Richard Pearce en Plymouth en 1729. Nacida como Jane Balsam (1717-1768), ella era viuda cuando se volvió a casar allí en 1753 con Francis Bligh y William era su único hijo. Los St Tudy Blighs eran parientes, sin embargo, ya que Charles y Francis tenían el mismo abuelo paterno: él era John Bligh de Tinten Manor, St Tudy (1646-1702), por lo tanto bisabuelo tanto del Almirante posterior como de los gemelos bautizados en 1757. .

Lo que Bligh parece haberle dicho a Polwhele no es que nació en St. Tudy, sino que reclamó una lealtad familiar allí por ser el lugar de nacimiento de su abuelo, Richard Bligh (1680-1757), hijo de John, como Polwhele más específicamente registrado en su Historia de Cornualles (1803, vol. 5, pág. 8). Esto también brinda detalles divertidos de cómo él y Bligh se conocieron poco antes, cuando los agentes locales detuvieron como espía a este último mientras inspeccionaba las defensas del río Cornish y lo llevaron ante él como el juez de paz local. El Charles Bligh (n. 1725) cuyos gemelos fueron bautizados en 1757 era hijo de otro Charles (1697-1770), un hermano menor de Richard, el abuelo del almirante. También parece probable que el padre de Bligh, Francis, el oficial de aduanas (1721-1780), nació en St Tudy, ya que ciertamente fue bautizado allí. Por lo tanto, el informe de Polwhele de 1831 sobre Bligh afirmando ser 'nativo' de la aldea es cierto en lo que respecta a su origen familiar, pero no parece haber otra evidencia de que fuera su lugar de nacimiento y Plymouth es mucho más probable.



El vínculo de Cornualles también continuó en la siguiente generación. En noviembre de 1817, justo antes de que Bligh muriera el 7 de diciembre, su tercera hija Elizabeth (1786–1854) se casó en Londres con el abogado Richard Bligh KC (1785-1838). Él era su primo segundo, siendo bisnieto de Richard Bligh de St. Tudy a través de su hijo Richard (1717-1773), hermano mayor de Francis y, por lo tanto, tío del almirante Bligh: tuvieron siete hijos. El único otro nieto de Bligh era Mary Barker (más tarde Sra. Glennie), hija de la hermana mayor de Elizabeth, Harriet, que se había casado con el conocido showman de panorama Henry Aston Barker (1774-1856). De las otras cuatro hijas supervivientes de Bligh, sólo una se casó (dos veces) pero no tuvo hijos ».

¿Qué tienen la tierra y el sol en común?

Pieter van der Merwe ideó Capitán Bligh: mito, hombre y motín , que muestra varios préstamos de las colecciones de Greenwich, incluido nuestro modelo de Generosidad y reliquias del viaje de lanzamiento: el cuenco de coco de Bligh, el vaso de cuerno y el peso de la bala utilizado para racionar las provisiones.

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