Capitán Bell y el River Plate

08 de enero de 2019



Este mes echamos un vistazo al artículo de Archivo y Biblioteca MSS / 75/130/2 sobre el Capitán Frederick Secker Bell (1897-1973). Bell se educó en los Royal Naval Colleges en Dartmouth, Osborne, Isle of Wight y en el Royal Navy Staff College en Greenwich. Sirvió a bordo del acorazado HMS Canada en la batalla de Jutlandia en 1916, recibió su Capitanía en diciembre de 1938 y tomó el mando del HMS Exeter un mes antes de la declaración de guerra el 3 de septiembre de 1939.

por Colin Starkey, asistente de biblioteca





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Telegrama del entonces primer ministro Neville Chamberlain felicitando a Bell por su éxito en el River Plate



Este artículo contiene numerosos materiales ideales para el investigador o historiador que desee investigar la vida del Capitán Bell y sus hazañas durante la Segunda Guerra Mundial. En particular, la primera gran acción naval de la guerra de Inglaterra tuvo lugar en el Río de la Plata, que comenzó el miércoles 13 de diciembre de 1939. El Río de la Plata es un estuario entre Argentina y Uruguay en el Atlántico Sur.

El programa de armamento alemán de la década de 1930 incluía la expansión de la marina, que incluía tres cruceros, Almirante Graf Spee , Almirante Scheer y Alemania. Todos se conocieron como acorazados de bolsillo, barcos con un tonelaje menor que un acorazado, pero equipados con los mismos cañones grandes que un acorazado convencional. La tarea de tales barcos era como asaltantes de superficie, para interceptar y hundir los barcos mercantes enemigos.

Después de tres meses en el mar Tumba spee entró en las aguas de América del Sur, el Almirantazgo británico consideró que los asaltantes de superficie eran una amenaza significativa y montó un hombre - caza para rastrear y destruir al enemigo. Bajo el mando del comodoro Henry Harwood, un escuadrón de cruceros compuesto por HMS Exeter , HMS Aquiles y HMS Ajax , estaban de patrulla cuando los vigías del HMS Ajax vi humo en el horizonte. Harwood ordenó al Capitán Bell en HMS Exeter para investigar, y poco después de HMS Exeter bandera izada N que indica enemigo a la vista. Como el Tumba spee acelerado hacia HMS Exeter , los barcos británicos divididos en dos partes, HMS Exeter y HMS Ajax con HMS Aquiles permanecer cerca, lo que provocó la Tumba spee para dividir su potencia de fuego.



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La persecución de la

La primera salva de Contar Spee se quedó corto de HMS Exeter , sin embargo, los artilleros alemanes pronto encontraron el alcance y presionaron el ataque, un proyectil golpeó la torreta frente al HMS Exeter puente resultando en casi todos los artilleros muertos o heridos.

Astillas y metralla de la explosión llovieron al HMS Exeter puente abierto y solo tres de la tripulación del puente sobrevivieron, incluido el Capitán Bell. No pasó mucho tiempo antes de que HMS Exeter resultó gravemente dañado y muchas de las armas estaban fuera de servicio, además, las comunicaciones con la timonera se habían cortado. Con el fin de superar el problema, se utilizó una cadena de hombres para dar órdenes al puesto de dirección inferior. Con HMS Exeter Volviendo al rumbo, el barco continuó disparando con pocos cañones, incluso en este punto bajo, el Capitán Bell estaba decidido a destruir al enemigo y confió en sus oficiales si se presentaba la oportunidad, embestiría el Tumba spee . El comodoro Harwood luego ordenó el HMS Exeter retirarse y dirigirse a las Islas Malvinas.



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Eventualmente, sin daños perceptibles o velocidad intacta, Tumba spee cesó el fuego e interrumpió la acción, el comodoro Harwood dio órdenes de perseguir y la persecución estaba en Tumba spee arribo al puerto de Montevideo en Uruguay.

Montevideo era un puerto neutral, lo que confirmó Tumba spee no podía permanecer más de 24 horas, si un barco se quedaba más tiempo sería internado, lo que los británicos no estaban a favor, tenían que estar seguros de que Tumba spee fue hundido o capturado. los Graf Spee El capitán Hans Langdorff se enfrentó a la posibilidad de que más barcos británicos lo esperaran cuando tuviera que salir de Montevideo, por lo que los británicos realizaron maniobras diplomáticas para retrasar Tumba spee en Montevideo el mayor tiempo posible para dar tiempo a que la Royal Navy se prepare para enfrentarse nuevamente al buque alemán. Sucedió que al Capitán Langsdorff se le habían concedido 72 horas en Montevideo y tuvo que partir hacia la noche del 17 de diciembre, cuando llegó el momento de partir, el Capitán Langsdorff y una tripulación esquelética tomaron Contar Spee fuera del puerto con miles de espectadores despidiéndose. Después de hacer explotar las cargas de demolición, la tripulación abandonó el barco aproximadamente a tres millas de la costa y luego fue internada durante la guerra. Las cargas explotaron con tremenda fuerza, la popa se desprendió y el barco quedó envuelto en llamas. En minutos Tumba spee comenzó a hundirse, sin embargo el barco estaba en aguas poco profundas y solo la quilla se hundió, aunque era obvio que el barco estaba totalmente destruido. El capitán Langsdorff hubiera preferido hundir el Tumba spee en aguas más profundas, pero no estaba seguro de si había suficiente munición para que sus armas pesadas pudieran luchar en un combate para llegar a aguas profundas.



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La última víctima del conflicto fue ser el Capitán de la Tumba spee , Hans Langsdorff, que se había ganado el respeto de amigos y enemigos. Langsdorff creía que el destino de un Capitán estaba ligado al destino de su barco, posteriormente en su habitación de hotel en Montevideo se quitó la vida a tiros de pistola, su cuerpo fue encontrado sobre la bandera imperial alemana, no la bandera de la Alemania nazi. Debido a la decisión de Langsdorff de hundirse Tumba spee muchas vidas se salvaron de ambos lados.

El incidente de River Plate fue un impulso significativo para la moral británica y se llevó a cabo un desfile de la victoria en Londres para celebrarlo, el desfile se llevó a cabo a través de Trafalgar Square para pasar por la Columna de Nelson. El mismo día, el rey Jorge VI celebró una investidura en el Desfile de la Guardia a Caballo para presentar honores y premios a la Tumba spee vencedores.

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En este artículo se incluyen numerosos documentos oficiales y cartas no oficiales de familiares de los hombres que se perdieron en la batalla. La BBC hizo una grabación (n.d.) sobre la Batalla del Río de la Plata, narrada por Donald Swann. (Por favor, póngase en contacto con los Archivos de la BBC para obtener más información.) También hay una publicación impresa (diciembre de 1947) como sigue: El siguiente relato de tripulación y destrucción se basa en registros alemanes capturados enteramente, incluido el registro de barcos.

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