¿Puede elegir dónde va a la escuela su hijo? Cómo se comparan los distritos escolares de EE. UU.

schoolbus_newyork001_16x9

Todos los padres quieren lo mejor para sus hijos y, cuando se trata de seleccionar la mejor escuela, un número creciente de familias ahora tiene la posibilidad de elegir entre varias escuelas públicas.



como mueren las estrellas

El cincuenta y cinco por ciento de los distritos escolares más grandes del país permiten a los padres elegir a qué escuela asiste su hijo, en comparación con solo una cuarta parte hace 15 años. Sin embargo, el grado y la facilidad de elección pueden variar drásticamente entre los distritos que lo ofrecen. Y en muchas áreas, las familias todavía solo pueden enviar a sus hijos a la escuela de la zona correspondiente a su vecindario.

Durante los últimos cinco años, el investigador senior de estudios económicos Russ Whitehurst y su equipo de Brookings han medido estas y otras tendencias de competencia escolar en el Índice anual de competencia y elección de educación , un informe que clasifica la prevalencia y la calidad de las opciones ofrecidas a las familias por los distritos escolares más grandes del país.





El Índice 2015 ofrece una nueva perspectiva sobre cómo los distritos son (y no lo son), lo que facilita a los padres navegar por el sistema y si sus esfuerzos realmente están dando como resultado un mayor acceso a escuelas de calidad.


Estos son los 10 distritos principales en los EE. UU. Para la elección de escuelas:



ECCI_Top10_Large_Branded_400px

Cada año, el índice busca responder algunas preguntas importantes sobre los distritos escolares:

veleros del siglo XVII
  • ¿Tienen los padres una amplia variedad de escuelas para elegir, incluidas escuelas públicas, privadas, autónomas, magnet y virtuales?
  • ¿Qué tan fácil y justo es el proceso mediante el cual los padres expresan sus opciones y los niños son asignados a las escuelas?
  • ¿Hay recursos disponibles para financiar los costos adicionales asociados con la elección de escuela, en particular el transporte?
  • ¿El distrito escolar fomenta un entorno competitivo en el que los fondos siguen a los estudiantes a la escuela de su elección y se cierran las escuelas de bajo rendimiento para maximizar el acceso de todas las familias a una educación de calidad?

El Distrito de Recuperación de Nueva Orleans y las escuelas públicas de Denver encabezaron la lista de este año. Estos y otros distritos escolares mejor calificados ofrecen un generoso menú de escuelas para que las familias elijan, facilitan a los padres la selección de la escuela que creen que es mejor para sus hijos al brindarles buena información sobre el desempeño escolar individual, utilizan sistemas de elección computarizados que son justos para todos y cuentan con sistemas para garantizar que las escuelas populares prosperen.



En Denver, el distrito grande con la puntuación más alta en la lista, los padres tienen la capacidad de conectarse en línea y comparar diferentes escuelas una al lado de la otra antes de seleccionar la que mejor se adapte a sus preferencias, el distrito reserva vacantes en cada escuela para elegir en todo el año escolar, y los autobuses amarillos brindan transporte a las escuelas de su elección. En el Distrito de Recuperación de Nueva Orleans y Denver, los padres expresan a través de una sola aplicación sus preferencias para todas las escuelas públicas que les interesan, incluidas las escuelas autónomas, y un algoritmo informático asegura que las asignaciones escolares resultantes maximizan la posibilidad de que obtengan su mejor elección. En el Distrito de Recuperación de Nueva Orleans, los padres pueden seleccionar cualquier escuela independientemente de la distancia desde su hogar, sabiendo que su hijo puede acceder al transporte público o al transporte proporcionado por la escuela sin costo adicional. En distritos como estos, argumenta el autor del informe Whitehurst, los sistemas de elección sólidos ayudan a romper las conexiones históricamente sólidas entre el lugar donde vive la gente y la calidad de las escuelas públicas que impiden que las familias de bajos ingresos o de minorías reciban una educación de primera categoría.

Al final de la lista están los distritos que no les dan a los padres mucha, si es que tienen alguna, la posibilidad de elegir una escuela. Este es el caso de Alpine, Utah, el distrito con la puntuación más baja en la lista, donde los niños son asignados a escuelas en función de su residencia y donde hay escasa información sobre cómo se están desempeñando otras escuelas del distrito. En los distritos sin opción de escuela, la única parte que los padres pueden desempeñar para determinar a qué escuela va su hijo en el sistema público es elegir dónde comprar o alquilar una casa, lo que, según Whitehurst, vincula injustamente la calidad de la educación pública de los niños con los ingresos familiares.

Para ver cómo los 112 distritos escolares están a la altura, y para saber cuáles se han movido hacia arriba o hacia abajo a lo largo de los años, lea el informe completo y explore el interactivo aquí.