¿Puede tener éxito la estrategia de gobierno de Xi Jinping?

Cuando Xi Jinping asumió su posición como la nueva cara del liderazgo chino en noviembre de 2012, el optimismo era palpable. Al emerger de lo que algunos consideraron una década perdida bajo el liderazgo de Hu Jintao, China estaba lista para un nuevo enfoque para dirigir el continuo ascenso global del Reino Medio. En sus primeros días, Xi obtuvo merecidos elogios en el país y en el extranjero al embarcarse en una campaña anticorrupción, pidió a los funcionarios que usaran un lenguaje sencillo y evitaran la ostentación, proclamó la máxima importancia del estado de derecho y siguió la política económica de Deng Xiaoping. pasos reformistas viajando hacia el sur a Shenzhen, el sitio de la primera zona económica especial de China.



Sin embargo, a medida que avanzaba la luna de miel de Xi, el diluvio inicial de optimismo se redujo a un goteo. Muchos observadores del liderazgo chino se han desanimado por la falta de progreso sustancial hacia una reforma política muy necesaria, mientras que los intelectuales públicos chinos se han sentido consternados por las órdenes que les ordenan no hablar sobre siete temas delicados: valores universales, libertad de prensa, sociedad, derechos civiles, errores pasados ​​del Partido Comunista Chino (PCCh), capitalismo de compinches e independencia judicial. La censura de los medios de comunicación se ha intensificado y los participantes en actividades de derechos humanos se han enfrentado a un creciente hostigamiento político e incluso a arrestos.

En un intento por consolidar su posición entre los conservadores del partido, Xi viajó en julio a la aldea de Xibaipo, el cuartel general del Ejército Popular de Liberación al final de la guerra civil, donde citó a Mao Zedong para reforzar el espíritu comunista. Después de su viaje, el liderazgo lanzó un esfuerzo para prohibir la construcción de nuevos edificios gubernamentales durante los próximos cinco años. Mientras Xi trabaja para revitalizar su imagen, sigue favoreciendo la propaganda y los controles partidistas superficiales sobre una reforma política y judicial sustantiva.





Consciente de que sus ideas no se pusieron del todo de moda al principio, con los funcionarios que recurren a las compras en línea y los clubes de restaurantes secretos para evitar ser vistos consumiendo en público, y con los ciudadanos expresando cinismo sobre la retórica anticorrupción del gobierno, Xi parece darse cuenta de que su capital político está menguando y su luna de miel está llegando a su fin. Igualmente importante, la desaceleración económica de China ha provocado crecientes preocupaciones sobre la capacidad de los nuevos líderes para cumplir sus promesas. Este clima ha despertado el sentido de urgencia de Xi para adoptar políticas económicas más liberales, estimular el debilitamiento del crecimiento de China y recuperar la confianza de sus cautos compañeros líderes y de la clase media en general.

Xi no es el único líder chino en las últimas décadas que ha asumido el cargo enfrentando altas expectativas en el ámbito de la reforma política y económica. Sus predecesores descubrieron que las reformas económicas eran más fáciles de realizar que las reformas políticas. Xi ahora enfrenta esta misma realidad, pero también enfrenta aguas políticas más profundas y difíciles que cualquier líder chino desde Mao, con la supervivencia misma del partido-estado en sus manos.



A pesar de estas terribles circunstancias, las reformas económicas llevadas a cabo por sus predecesores han alimentado en Xi y otros líderes de su generación una gran confianza en sus habilidades de gestión económica, ya que han ayudado a convertir a China en la segunda economía más grande del mundo. Esas mismas reformas también han engendrado una clase media en rápido crecimiento que ahora tiene un mayor poder de consumo y niveles más altos de educación, y hace más demandas políticas que nunca.

A medida que estas tendencias converjan en una encrucijada política, ¿podrá Xi utilizar las habilidades económicas de su equipo para implementar reformas que complazcan a la clase media y rompan el cuello de botella político? ¿Pueden tener éxito otras reformas económicas sin ninguna reforma política que las acompañe? Es de vital importancia para los chinos explorar estas cuestiones que rodean el enfoque políticamente conservador y económicamente liberal de Xi para gobernar mientras aún hay tiempo para cambiar de rumbo.

ELITISTAS Y POPULISTAS

La transición de liderazgo de 2012-2013 trajo la promoción y retención de reformadores económicos experimentados, además de la exclusión de un par de pesos pesados ​​con mentalidad reformista política de los puestos de liderazgo más importantes. Aunque esta transferencia de poder que se realiza una vez por década por lo general se lleva a cabo a puerta cerrada, manchada por acuerdos secretos, la transición más reciente se enturbió más de lo habitual por importantes escándalos políticos. Sin embargo, incluso cuando la incertidumbre rodeaba la selección del liderazgo y la trayectoria política del país, un objetivo de política seguía siendo claro: la reforma económica sería una prioridad.



Como en cualquier sociedad, las identidades de los actores políticos ayudan a dar forma a las políticas que implementarán. China es un estado de partido único, pero esto no significa necesariamente que el liderazgo sea monolítico. Por el contrario, el liderazgo de China se puede dividir en dos coaliciones informales pero bien conocidas: la coalición elitista, que surgió durante la era del ex presidente Jiang Zemin, y la coalición populista, una vez encabezada por el ex presidente Hu. Los dos principales líderes actuales, el presidente Xi y el primer ministro Li Keqiang, encabezan ahora estas dos coaliciones, respectivamente. Esta división informal del poder a veces se denomina mecanismo político de un partido y dos coaliciones.

Las dos coaliciones representan diferentes distritos socioeconómicos y geográficos y difieren en conocimientos, credenciales y experiencia. La mayoría de los principales líderes de la coalición elitista, por ejemplo, son príncipes de familias de revolucionarios veteranos y funcionarios de alto rango. Los princelings a menudo comenzaron sus carreras en ciudades costeras ricas y económicamente bien desarrolladas. La coalición elitista generalmente representa los intereses de las élites empresariales de China, especialmente las empresas estatales (EPE) y la gran mayoría de la clase media emergente.

La mayoría de las figuras principales de la coalición populista, por el contrario, provienen de familias menos privilegiadas y tienden a haber acumulado gran parte de su experiencia de liderazgo en provincias del interior menos desarrolladas. Muchos de estos líderes comenzaron su ascenso en la escala política a través del liderazgo en la Liga Juvenil Comunista China y son conocidos como tuanpai (facción de la Liga). Los populistas a menudo expresan las preocupaciones de los grupos sociales vulnerables como los agricultores, los trabajadores migrantes y los pobres de las zonas urbanas.



Más que cualquier otra organización de liderazgo, la composición del Comité Permanente del Politburó (PSC), el máximo organismo gobernante de China, determinará la dirección y el ritmo de la próxima fase de reforma económica, así como el arco del cambio sociopolítico en el país. En este último cambio de liderazgo, solo uno de los siete principales líderes del PSC, el primer ministro Li, representa a la coalición populista, mientras que los otros seis son todos protegidos de Jiang. Sin embargo, el equilibrio entre los dos campos del Politburó y la Comisión Militar Central se ha mantenido en gran parte intacto, y muchas personas de Hu lograron ingresar al Comité Central de 376 miembros. En cualquier caso, el dominio de los elitistas en el PSC reduce la posibilidad de un estancamiento político como resultado de las luchas internas entre facciones, lo que le da a Xi un poder tremendo para llevar a cabo sus objetivos políticos.

AMISTOSO AL MERCADO

Aunque la fuerte presencia de los príncipes en los principales líderes probablemente reforzará las percepciones públicas de la convergencia del poder y la riqueza en el país, los cuatro líderes príncipes del PSC —Xi, Zhang Dejiang, Yu Zhengsheng y Wang Qishan — todos tienen décadas de experiencia en el liderazgo de las principales ciudades y provincias de China, y son altamente competentes en asuntos económicos y financieros. Algunos analistas chinos argumentan que, debido a su origen principesco, estos líderes tienen más capital político y recursos que sus predecesores Hu y el primer ministro Wen Jiabao (quienes provenían de familias humildes) en términos de administrar la economía china y coordinar varias agencias gubernamentales. .

Xi es conocido desde hace mucho tiempo por su enfoque favorable al mercado para el desarrollo económico tanto para empresas nacionales como extranjeras. La experiencia de Xi al frente de Fujian, Zhejiang y Shanghai, tres regiones económicamente avanzadas, lo ha preparado bien para promover el desarrollo del sector privado, la inversión extranjera y el comercio, y la liberalización del sistema financiero de China, todo lo cual experimentó serios reveses durante el período anterior. administración.



Otro ejemplo de liderazgo eficaz es Wang Qishan, que ahora se desempeña como zar anticorrupción. Durante los últimos años, Wang se desempeñó como convocante principal en el Diálogo Estratégico y Económico Chino-Estadounidense. Wang, cuyo sobrenombre es el jefe del cuerpo de bomberos, es posiblemente el legislador más competente en asuntos económicos y financieros del liderazgo chino. El público lo considera capaz y digno de confianza en tiempos de emergencia o crisis, ya sea la respuesta del país a la crisis financiera asiática de 1997-1998, la epidemia del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2003 o la corrupción oficial desenfrenada en curso. Wang probablemente promoverá el desarrollo continuo de la inversión y el comercio extranjeros, la liberalización del sistema financiero, el estricto control del gasto público y las reformas de los ingresos fiscales, todos los cuales son cruciales para mantener fluidas las relaciones económicas entre el centro y el local.

Los miembros de este PSC están claramente interesados ​​en la reforma económica, pero sus puntos de vista sobre la reforma política son notablemente conservadores. Para los defensores de la reforma política, la exclusión del PSC de dos liberales clave, el vicepresidente Li Yuanchao y el viceprimer ministro Wang Yang, fue un revés. Wang Yang perdió porque muchos líderes conservadores lo vieron como una amenaza.

Su principal rival político fue Bo Xilai, antes de la dramática caída de Bo en 2012. Cuando Bo sucumbió al escándalo político, los conservadores claramente querían excluir a Wang. Sin embargo, para muchos fue sorprendente que Li Yuanchao tampoco fuera ascendido. Una voz instrumental para los intelectuales liberales que exigen el estado de derecho, la responsabilidad gubernamental y la democracia dentro del partido, Li tiene muchos partidarios. Ambos tuanpai Los líderes seguirán cumpliendo con los requisitos de edad para el próximo PSC en 2017.

TECNÓCRATAS A CARGO

Más allá del PSC, Xi ha contratado o retenido un equipo capaz y bien considerado para dirigir las reformas de la política fiscal y monetaria a nivel ministerial. El equipo incluye una mezcla impresionante de tecnócratas económicos experimentados, incluidos Zhou Xiaochuan, Lou Jiwei y Liu He. Zhou se ha convertido en el gobernador más antiguo del Banco Popular de China, que ha dirigido desde 2002 y al que fue reelegido este año. Zhou ha participado en reformas económicas desde la década de 1990 y ha sido un firme defensor de una mayor liberalización del sector financiero. Ha ayudado a transformar los bancos estatales en dificultades en prestamistas comerciales, ha acelerado la apertura de la cuenta de capital y ha aflojado las restricciones sobre la moneda china.

Lou, nombrado ministro de Finanzas este año, también ha participado activamente en la reforma económica desde la década de 1990, cuando fue un actor fundamental en la transformación del sistema tributario de China y en la planificación de un mercado de bonos interno. Protegido del ex primer ministro Zhu Rongji, Lou se desempeñó como viceministro de finanzas de 1998 a 2007, y ganó atención internacional en 2007 cuando fue nombrado presidente y director ejecutivo de la start-up China Investment Corporation, convirtiéndose en uno de los fondos más poderosos gerentes en el mundo. A cargo de ese fondo soberano de $ 200 mil millones, se le asignó la tarea de generar mayores retornos para el país en medio de la recesión de la economía mundial.

Finalmente, Liu, el nuevo subdirector de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC), también asumirá el poderoso papel de director de la Oficina del Grupo Líder Central de Asuntos Económicos y Financieros. Graduado de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, Liu comenzó su trabajo sobre la política económica de China en la década de 1990, cuando ayudó a dar forma a los planes quinquenales de China en la Comisión Estatal de Planificación del Desarrollo (actual NDRC). Como uno de los economistas más influyentes de su generación y defensor de la liberalización financiera, Liu fue uno de los principales colaboradores en un informe del Banco Mundial publicado en 2012 que defendía un cambio impulsado por el mercado para restringir los monopolios de las empresas estatales. Ahora, como actor clave en la política financiera de los próximos años, ayudará a liderar el intento de transformación estructural de una economía impulsada por las exportaciones a una economía impulsada por el consumo interno.

Juntos, estos líderes podrían combinar la experiencia con la innovación para ayudar a acelerar esta transformación, y sus patrocinadores en el PSC apoyarán esta trayectoria. Es particularmente alentador que este equipo de tecnócratas económicos esté planeando una agenda de reforma económica integral que incluya liberalización financiera, reforma fiscal central-local, reforma de precios, mayores incentivos para el desarrollo del sector privado, desregulación, reforma de las empresas estatales, derechos de uso de la tierra y más acomodaticios. políticas de migración rural-urbana, entre otras medidas. Algunas de estas políticas económicas liberales ya se han adoptado y es más probable que se aprueben en la Tercera Reunión Plenaria del PCCh en octubre.

TENSIONES DE REFORMA

Un grupo tan experimentado y con mentalidad reformista económica de formuladores de políticas no podría haber sido elevado a posiciones de poder en un momento más oportuno. Se necesitará un equipo tan hábil para conducir a China a través de las aguas profundas y turbulentas que se avecinan. Desde un caótico impulso de urbanización, una burbuja inmobiliaria y una crisis bancaria inminente hasta una caída de la tasa de crecimiento del PIB y el persistente desempleo de los graduados universitarios, la necesidad de una formulación de políticas innovadoras es clara. Durante su primer año en el cargo, Xi ha preparado el escenario para la reforma económica a través de sus acciones y declaraciones, y una creciente sensación de crisis obligará a los líderes a embarcarse en estas reformas con un sentido de urgencia.

No obstante, las tensiones dentro del enfoque políticamente conservador y económicamente liberal de Xi para gobernar reflejan las que enfrentaron sus predecesores, quienes siempre parecían dar un paso adelante económicamente mientras daban un paso atrás políticamente. Durante su famosa gira por el sur en 1992, Deng pidió una mayor reforma del mercado y la privatización económica, mientras continuaba reprimiendo la disidencia política. Jiang amplió la base de poder del PCCh al reclutar empresarios y otros nuevos actores socioeconómicos (una fórmula conocida como los tres representa), mientras lanzaba una dura campaña política contra Falun Gong, un grupo emergente de creyentes religiosos. El llamado populista de Hu para una sociedad armoniosa buscaba reducir las disparidades económicas y las tensiones sociales mientras endurecía la censura sobre los medios de comunicación y el control policial de la sociedad, especialmente en las regiones de minorías étnicas. En todos estos importantes desarrollos socioeconómicos y políticos, el liderazgo del PCCh hizo un movimiento ideológico y político calculado pero de gran alcance en un área, pero resistió la presión política en otro.

El reciente pronunciamiento de Xi sobre el sueño chino presentó el lema que probablemente encapsulará su tiempo en el liderazgo y servirá como el objetivo por el cual espera ser juzgado en los libros de historia. En su vaga explicación del sueño chino, Xi emparejó el sentimiento nacionalista (o rejuvenecimiento nacional) con un deseo económicamente liberal de adaptarse a los deseos y necesidades de un estilo de vida de clase media, lo que también implica una oportunidad equitativa para que todos los chinos asciendan al estatus de clase media. Cuando Xi celebró su primera cumbre con el presidente Barack Obama en junio de 2013, amplió la definición del sueño chino, destacó su similitud con el sueño americano y pidió prosperidad económica, rejuvenecimiento nacional y bienestar de las personas. Si bien el significado oficial del sueño chino se ha definido mejor con el tiempo, los líderes conservadores del PCCh han rechazado enérgicamente la noción de que podría incluir sueños de constitucionalismo y democracia política.

El pueblo chino, al escuchar estos mensajes ambiguos que emanan de los líderes y los medios de comunicación estatales, no sabe en quién confiar. Obligados a recurrir a las redes sociales en busca de noticias no filtradas (aunque a menudo censuradas), continúan expresando sentimientos de profunda incertidumbre política y temor por la estabilidad socioeconómica de su país. Muchos se preguntan cómo pueden hacer realidad un sueño chino cuando su país enfrenta perspectivas económicas en declive, especialmente cuando tienen estadísticas económicas para validar sus preocupaciones. La tasa de crecimiento económico de China se desaceleró del 9,3 por ciento en 2011 al 7,8 por ciento el año pasado, la tasa de crecimiento más baja desde 1999. En 2013, se han suscitado debates sobre si el país podrá alcanzar su objetivo inicial de crecimiento del 7,5 por ciento.

Al mismo tiempo, el coeficiente de Gini de China, que mide la desigualdad económica (donde cero representa la igualdad perfecta y 1 representa la desigualdad perfecta), sigue superando con creces el umbral de 0,44 que generalmente se cree que indica un potencial de desestabilización social. Estimaciones independientes han mostrado que la cifra aumentó a 0,47 en 2009 y 0,61 en 2010, superando significativamente las estimaciones oficiales del gobierno. En un intento por medir la corrupción oficial, el grupo Global Financial Integrity, con sede en Washington, ha demostrado que los flujos financieros ilícitos acumulados de China ascendieron a 3,8 billones de dólares entre 2000 y 2011. Frente a estas nefastas tendencias económicas, los líderes no pueden permitirse el lujo de vacilar: ha llegado el momento para una acción más audaz y completa.

INTERESES CONFLICTIVOS

Mientras busca imponer su sueño chino a los ciudadanos chinos preocupados (mientras se enfrenta a los intelectuales liberales que se han vuelto cada vez más escépticos del concepto), Xi también tendrá que navegar en un clima político turbio. Cuando Xi asumió el cargo por primera vez, la impopularidad de Hu entre los líderes de opinión y la clase media inicialmente mejoró el apoyo público de Xi, dando la sensación de que tenía un nuevo mandato. Además, a raíz del escándalo de Bo Xilai, todas las élites del partido, independientemente de su afiliación a una facción, se unieron bajo el liderazgo de Xi para defender el gobierno del PCCh. Pero, ¿permanecerá unido el liderazgo y conservará la fortaleza necesaria para promulgar reformas económicas significativas mientras se equilibran las demandas de los grupos de interés?

El equipo de liderazgo de Xi tiene fuertes incentivos para adoptar reformas económicas. Por un lado, una reforma exitosa aumentará en gran medida la confianza del público en el PCCh, proporcionando a los líderes el capital político para enfrentar muchos otros problemas en la sociedad china. Por otro lado, la falta de acción aumentará la probabilidad de inestabilidad interna (y potencialmente una revolución de abajo hacia arriba).

A pesar de estos incentivos, hay muchos factores externos que podrían entrar en juego y erosionar el apoyo a la mayoría de facciones de Xi en el PSC o el interés inherente del liderazgo en la reforma económica. Sigue siendo posible que surjan nuevos escándalos políticos, crisis económicas, desastres ambientales o peligros para la salud pública que afecten el clima político de China. Como aprendimos de la serie de eventos que precedieron al XVIII Congreso del Partido el año pasado, incluida la purga de Bo, la degradación del jefe de gabinete de Hu y un informe del New York Times que acusa a la familia de Wen de corrupción, el momento oportuno lo es todo.

Sin embargo, más allá de los eventos impredecibles y las continuas maquinaciones dentro del partido, los mayores obstáculos para la reforma económica son las empresas que forman parte de la Comisión de Administración y Supervisión de Activos de Propiedad del Estado (SASAC), que representaron el 43 por ciento del PIB de China en 2012. El El formidable poder de este grupo explica por qué China tardó 13 años en aprobar una ley antimonopolio, por qué la política de control macroeconómico de la última década fue en gran medida ineficaz y por qué la burbuja inmobiliaria ampliamente reconocida ha seguido creciendo. En cada uno de estos casos, los grupos de interés corporativos e industriales han invadido el proceso gubernamental de toma de decisiones, ya sea provocando un estancamiento de las políticas o manipulando las políticas a su favor.

Bajo la SASAC, varios actores asociados con el desarrollo inmobiliario se han convertido en uno de los grupos de intereses especiales más poderosos de la China actual. Según las cuentas oficiales del Estado, más del 70 por ciento del total de 120 empresas SASAC dedicadas al negocio inmobiliario y desarrollo inmobiliario en 2010. En respuesta, el Consejo de Estado ordenó a 78 empresas SASAC retirar sus inversiones inmobiliarias. Pero la resistencia de estas empresas hizo que la orden del gobierno fuera en gran medida ineficaz. En el primer semestre de 2013, las empresas de SASAC vieron aumentar sus ganancias en un 18,2 por ciento con respecto a 2012. Esta tendencia rentable solo aumentará las tensiones en torno a las nuevas políticas orientadas al mercado.

Sin embargo, la presión de estas empresas SASAC poderosas y bien conectadas no será suficiente para descarrilar la reforma económica. Otros grupos de interés, compuestos principalmente por miembros de la clase media en ascenso que tienen una impresión negativa de las empresas estatales, también pesarán mucho en la mente de los líderes. Por ejemplo, los graduados universitarios, que a menudo provienen de familias de clase media, continúan enfrentando una alta tasa de desempleo, con casi dos millones que no encuentran trabajo cada año. Un sector privado en contracción ha alertado a la clase media sobre el poder oligárquico cada vez más obvio de las empresas estatales y su incapacidad para innovar.

De hecho, un estudio realizado por académicos chinos muestra que las ganancias obtenidas por las 500 empresas privadas más grandes de China en 2009 ascendieron a menos que los ingresos totales de sólo dos empresas estatales, China Mobile y Sinopec. Sin incentivos para innovar, estos y otros monopolios de las empresas estatales continuarán obstaculizando el crecimiento económico de China, socavando gravemente el esfuerzo de los líderes para generar una economía impulsada por la innovación y el consumo. A medida que las empresas estatales potentes y rentables rechacen la reforma, y ​​la clase media las rechace, la forma final de las reformas económicas revelará qué grupo tiene la verdadera ventaja económica y sociopolítica en la sociedad: las corporaciones estatales o la clase media.

PELIGROS POLITICOS

Incluso con diversos grupos de interés que dominan el resultado final, el liderazgo de China está listo para adoptar algunas reformas económicas para promover el sector privado. Pero las empresas estatales no son los únicos obstáculos que enfrenta el país. El camino por delante también está lejos de ser seguro debido a la ambivalencia del liderazgo hacia, o la evitación total, de las discusiones sobre la reforma política que deben acompañar a cualquier esfuerzo exitoso de reforma económica. Así como las reformas económicas pasadas generaron la necesidad de las reformas económicas actuales, la transformación económica de hoy generará la necesidad de una reforma política mañana.

Tanto la clase media emergente de China como su clase baja han tomado nota de los problemas económicos que surgen de un entorno político cerrado. Una economía verdaderamente impulsada por la innovación requiere apertura política, al igual que una economía dirigida por el sector de servicios requiere un sistema legal desarrollado, el estado de derecho y la capacidad de contener la corrupción oficial generalizada. A medida que la economía de China experimenta la transformación de un modelo impulsado por las exportaciones a un modelo impulsado por el consumo, es probable que la clase media se siente en el asiento del conductor del desarrollo económico. Adoptar políticas políticas y económicas que agraden a esos impulsores económicos es la clave para garantizar una transformación económica más fluida.

Ningún grupo de la sociedad china ejemplifica mejor el enigma de las políticas de desarrollo del gobierno que la clase media. Nacida de las reformas económicas del pasado, la clase media cree que el gobierno ha ignorado sus intereses durante demasiado tiempo. Incluso si los miembros de la clase media obtienen los recursos para consumir todo lo que desean, en última instancia, querrán tener voz en lo que les depara el futuro. Estudios recientes realizados en China han encontrado que la clase media, más que otros grupos sociales, tiende a ser cínica sobre las promesas políticas hechas por las autoridades, más exigente en la implementación de políticas y más sensible cuando se trata de corrupción oficial. A medida que los chinos de clase media se dan cuenta de que sus voces están siendo reprimidas, que su acceso a la información está siendo bloqueado y que su espacio para la acción social está siendo confinado indebidamente, puede tomar forma un aumento de la disidencia política.

Incluso más allá de la clase media, los grupos sociales vulnerables han comenzado a expresar su descontento por su incapacidad para lograr el estilo de vida de la clase media. La escasez de mano de obra que ha afectado a algunas ciudades costeras en los últimos años refleja una creciente conciencia de los derechos individuales entre estos grupos vulnerables. Los trabajadores migrantes han mostrado una disposición a pasar de un trabajo a otro en busca de una mejor remuneración, sin embargo, la política de urbanización de China es marcadamente desfavorable para los migrantes. A medida que ven familias de clase media con múltiples hogares y funcionarios corruptos o empresarios ricos que compran casas costosas para sus amantes, su descontento seguirá aumentando.

En los últimos años, estos grupos descontentos le han dado a los líderes una muestra de lo que depara el futuro si continúa evitando la reforma política, a menudo recurriendo a la organización de incidentes masivos (protestas que involucran a más de 100 participantes), más de 100,000 de los cuales ocurren cada año. , según estimaciones oficiales. Estas protestas surgen de una serie de factores, que incluyen dislocación social, injusticia política, falta de seguridad en el trabajo o seguridad laboral, insuficiencia de los derechos del consumidor, degradación ambiental y problemas asociados con la migración interna.

El costo de mantener la estabilidad social (weiwen), principalmente a través de la fuerza policial, se ha vuelto asombrosamente alto. El presupuesto oficial del gobierno chino para la defensa nacional en 2012 fue de 670,3 mil millones de renminbi (alrededor de $ 109 mil millones), mientras que el presupuesto para la policía y la seguridad pública fue de 701,8 mil millones de renminbi (más de $ 114 mil millones) Claramente, el régimen podría ahorrar una gran cantidad de dinero si era proporcionar a la gente foros en los que expresar sus preocupaciones en lugar de dejarles pocas opciones excepto la protesta pública.

Para recuperar la confianza del público y evitar una revolución de abajo hacia arriba, el PCCh debe adoptar un cambio democrático genuino y sistemático. Es necesario realizar las siguientes reformas políticas profundas. Primero, las reformas legales, incluida la realización de la reforma judicial, el estado de derecho y el constitucionalismo, son esenciales. Los escándalos de los últimos años han demostrado a los líderes que la reforma legal es la mejor manera de proteger a todos los ciudadanos, incluidos ellos mismos, en un país que aún carece del estado de derecho. China tardará décadas en construir un sistema constitucional, pero en poco tiempo el partido debería hacer la declaración ideológica, política y legal que sirve bajo la constitución, y no por encima de ella.

En segundo lugar, la regulación de los medios de comunicación necesita una reforma urgente. Las redes sociales se han vuelto tan poderosas que las autoridades chinas a menudo cierran los servicios de microblogging nacionales. Ésta no es una forma eficaz de dirigir el país (especialmente cuando se supone que la innovación impulsa la economía). La razón por la que las personas confían en las redes sociales para obtener noticias es que los principales medios de comunicación no son particularmente informativos ni confiables. Así, la forma de evitar el sensacionalismo que producen las redes sociales es abriendo los grandes medios de comunicación. Los líderes deben darse cuenta de que cuanto más se suprimen las historias sensacionalistas, más poderosas se vuelven tales historias.

En tercer lugar, el PCCh debería buscar elecciones intrapartidistas más audaces, que podrían implicar la votación como medio para asignar posiciones de liderazgo. La naturaleza del liderazgo colectivo probablemente alentará la política de facciones. Sin embargo, el equilibrio de poder emergente de China entre las coaliciones elitistas y populistas debería evitar los juegos de suma cero del pasado, en los que el ganador se lleva todo en la competencia de élite. La incorporación de las elecciones dentro de los partidos en la selección de la élite ayudará a aumentar la legitimidad del partido.

CIERRE DE VENTANA?

Los costos y riesgos de no implementar reformas tan razonables solo aumentarán en los años venideros. A medida que los líderes de China participan en discusiones sobre la caída de la tasa de crecimiento económico del país, la burbuja inmobiliaria y la crisis bancaria, pueden creer, con razón, que tienen las claves (y tienen la experiencia) para lograr transformaciones esenciales. También cuentan con el apoyo de una clase media en ascenso ansiosa por la reforma de las empresas estatales, recortes de impuestos y garantías de que sus inversiones en vivienda son seguras. Pero al mismo tiempo, los líderes deben darse cuenta de que sin una reforma gradual pero audaz del sistema legal, la apertura de los medios y una estructura política más responsable y representativa, la próxima fase de la reforma económica no llegará lejos.

A medida que se cierra la ventana a su enfoque políticamente conservador y económicamente liberal para gobernar, Xi y su equipo deberían aprovechar este momento para posicionarse en el lado correcto de la historia. La tercera reunión plenaria de octubre del XVIII Comité Central, tradicionalmente una ocasión en la que los líderes han aprovechado la oportunidad para romper con el pasado, brinda la oportunidad perfecta. Después de fracasar en impulsar la confianza pública y ofrecer políticas económicas sólidas en sus dos primeras reuniones importantes, el liderazgo debe utilizar la Tercera Reunión Plenaria para comenzar a cruzar las aguas profundas de la reforma y evitar ahogarse. Hasta que los líderes de China den este paso esencial hacia la adopción de una reforma política gradual como parte de un plan de reforma más amplio, la esperanza de Xi de un rejuvenecimiento nacional no será más que una quimera.

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