¿Puede la Luna afectar realmente nuestra salud?

Desde el sueño y los ciclos menstruales hasta las lunas llenas y la 'locura', descubra la historia y la ciencia detrás del supuesto efecto de la Luna en los humanos.



¿Puede la Luna afectar nuestra salud y comportamiento?

Problemas para dormir. Comportamiento violento. Salud mental. Ciclos menstruales. Todos estos y más se han asociado en un momento u otro con la Luna.

¿Por qué la gente ha creído que existe una conexión entre la Luna y la salud humana? ¿Y cuál es la base científica, si es que existe alguna, para ello?





Cómo afecta la Luna a los humanos: una historia

La creencia en la influencia de la Luna en la enfermedad y la salud humanas es antigua y está muy extendida, desde el folclore y la medicina tempranos hasta los relatos contemporáneos de lunas llenas y un aumento de los delitos violentos.

Uno de los objetos más antiguos de la exposición La Luna de 2019 en el Museo Marítimo Nacional fue una tableta mesopotámica del 172 a. C. La tablilla describe cómo protegerse de los efectos malignos de un eclipse lunar, que se creía que amenazaba la vida del rey.



En la antigua Grecia y Roma, por el contrario, las niñas recibieron amuletos en forma de media luna en su cumpleaños para proteger ellos de los espíritus malignos. Las mujeres también los usaban para mejorar la fertilidad y para protegerse durante el parto.

En el siglo XVI, rastrear la posición de la Luna se había convertido en una 'parte esencial' de la medicina, según Louise Devoy, curadora del Observatorio Real de Greenwich. El cuadro a continuación muestra una forma en que los médicos determinarían cómo la Luna afectaba a sus pacientes.

'Utilizaron los rayos negros de estos discos de papel giratorios, 'volvelles', para realizar un seguimiento de la posición de la Luna', explica Devoy. «Se pensaba que las fases crecientes de la Luna aumentaban los beneficios de la sangría. Por el contrario, se pensaba que la luna llena intensificaba la fiebre del paciente. Del mismo modo, los boticarios crearon remedios a base de hierbas utilizando plantas acuosas que se pensaba que estaban influenciadas por la Luna '.



Volvelle para mostrar los días críticos de la enfermedad (ZBA7662)

Volvelle para mostrar los días críticos de la enfermedad, Astronomicum Caesareum de Petrus Apianus, 1540 (ZBA7662, Museo Marítimo Nacional)

En el hinduismo, mientras tanto, el dios Chandra encarna el movimiento y las caras cambiantes de la Luna, y está estrechamente alineado con los períodos de enfermedad y salud.

En una historia, Chandra es maldecido por 26 de sus esposas por pasar demasiado tiempo con la 27ª esposa. Su enfermedad resultante 'crece' y 'mengua', haciéndose eco del ciclo de la Luna.



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En India, los periódicos todavía informan sobre la creencia de que las personas deben evitar comer durante un eclipse lunar. Un artículo publicado en el Times of India Antes del eclipse de julio de 2019 advertido, se cree que comer durante el eclipse lunar es perjudicial para la salud, y esto se debe simplemente a que el eclipse conduce a la emisión de fuertes rayos ultravioleta, que impactan la comida cocida al ser preparada con agua, lo que atrae aún más las emisiones. , que convierte la comida cocida en veneno.

Ciclos lunares y ciclos menstruales

Existe una asociación larga y sorprendentemente persistente entre la Luna y el ciclo menstrual de una mujer.



Etimológicamente, al menos, la conexión es clara: la palabra griega para Luna, 'mene', y la palabra latina para mes, 'mensis', proporcionan la raíz del término 'menstruación'.

Científicamente, la conexión es más dudosa.

En 1708, el médico Richard Mead publicó el pegadizo título Un discurso sobre la acción del sol y la luna en los cuerpos de los animales y la influencia que esto puede tener en muchas enfermedades. .

Inspirándose en las teorías de Isaac Newton, propuso que la atracción gravitacional de la Luna afecta los fluidos dentro del cuerpo humano, agravando condiciones como la epilepsia y los cálculos renales, así como los ciclos menstruales.

Todos saben cuán grande es la Participación de la Luna en reenviar esas Evacuaciones del Sexo más débil, que tienen su Nombre de la Regularidad constante que mantienen en sus Regresos, afirmó, agregando que el efecto de la Luna sobre estas secreciones mensuales fue más pronunciado más cerca del Ecuador.

Es muy observable que en los países más cercanos al Ecuador donde hemos demostrado que la Acción Lunar es más fuerte, estas Secreciones Mensuales están en una Cantidad mucho mayor que en las cercanas a los Polos, donde esta Fuerza es más débil.

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Diagrama de las fases de la Luna (AST0051.2)

Diagrama de las fases de la Luna, 1846-1860 (AST0051.2, Museo Marítimo Nacional)

Si bien no hay evidencia científica que respalde las teorías del siglo XVIII de Mead, la idea de que los ciclos lunares y menstruales se pueden 'sincronizar' de alguna manera ha persistido.

En 2016, la aplicación de seguimiento del período Clue datos analizados de más de 1,5 millones de usuarios para determinar si podría haber una correlación entre las fases lunares y el ciclo menstrual.

El estudio no encontró ningún vínculo.

Al observar los datos, vimos que las fechas de inicio del período caen aleatoriamente a lo largo del mes, independientemente de la fase lunar, concluyó un científico de datos. Dra. Marija Vlajic Wheeler .

¿Afecta la Luna al sueño?

La idea de que una luna llena puede resultar en un sueño deficiente es un tema constante, pero la evidencia científica sigue siendo inconsistente.

A estudio en 2013 realizado con 33 voluntarios encontró que, en promedio, les tomó cinco minutos más conciliar el sueño durante la luna llena. Los voluntarios en el experimento también pasaron un 30% menos de tiempo en sueño profundo.

Si bien es fácil suponer que el aumento de la luz de la luna de una luna llena puede ser la causa de la interrupción del sueño, este estudio se llevó a cabo en un laboratorio del sueño, donde la cantidad de luz se regulaba estrictamente cada noche.

Sin embargo, tras la publicación del estudio, dos experimentos más no pudo replicar los resultados .

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Cuando se trata de la cuestión de si la Luna afecta el sueño, los editores de revista científica Current Biology Tenga esta advertencia: 'El enigma de los 'efectos lunares sobre el sueño' representa un caso ejemplar de una cuestión científica que debe abordarse con precaución, ya que puede parecer mucho más fácil de lo que probablemente será'.

'Lunacy', la Luna y la locura

Durante milenios, ha existido una creencia generalizada en la asociación entre la luna llena y los extremos de comportamiento relacionados con la enfermedad mental, escribe el historiador John J. Johnston en El libro de la exposición de la Luna . La misma palabra 'lunático', ahora afortunadamente pasada de moda, es un indicador de la antigua omnipresencia de esta convicción entre el público en general y los profesionales médicos por igual.

Johnston continúa explicando cómo Aristóteles creía que el alto contenido de agua del cerebro lo hacía susceptible a las fases de la Luna. Estas teorías sobre las 'mareas' de la mente dieron como resultado que la luna llena se asociara con comportamientos violentos, convulsiones y enfermedades mentales.

Leer más en el libro de la exposición The Moon

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Estudios posteriores no han logrado encontrar una correlación entre la Luna y la salud mental. Un análisis de la investigación sobre la 'locura lunar' publicado en 1985 concluyó que no había conexión entre la Luna e incidentes como delitos, suicidios e ingresos en hospitales psiquiátricos. Un estudio reciente en 2019, que analizó los datos de 17,966 personas tratadas en varias salas psiquiátricas durante un período de 10 años, también encontró ' no hay evidencia de que nuestro vecino celestial influya en nuestro bienestar mental .'

A pesar de la falta de evidencia científica concluyente, el vínculo popular entre la luna llena y el comportamiento extremo continúa. En 2007, por ejemplo, la policía de Brighton anunció que serían poner más oficiales de servicio durante las lunas llenas para contrarrestar un aparente aumento en el número de incidentes violentos.

Entonces, ¿la Luna realmente afecta nuestra salud y estado de ánimo?

No hay pruebas absolutas de que la Luna afecte la salud física y mental humana, aunque se ha observado su efecto. en otros organismos : los corales, por ejemplo, parecen cronometrar su desove en función del ciclo lunar.

¿En cuanto a los humanos? Niall McCrae, autor de La luna y la locura, ha criticado estudios científicos anteriores que sugieren una conexión entre la Luna y la salud, pero no llega a descartar un 'efecto lunar' por completo.

Podemos estar seguros de que la Luna no tiene un impacto notable en la vida de la mayoría de las personas la mayor parte del tiempo, pero no podemos descartar la posibilidad de su papel entre varios factores ambientales que podrían afectar nuestro sueño, estado de ánimo y vitalidad. él dice .

Aún no se han encontrado pruebas científicas convincentes de que la Luna afecte la biología humana o la salud mental '', concluye Richard Dunn en El libro de la exposición de la Luna . Sin embargo, sus efectos más obvios en la Tierra, a través de la luz y la gravedad y debido a sus ciclos regulares, han ejercido una poderosa influencia en cómo los humanos han llevado sus vidas, ya sea a través del orden del tiempo, la capacidad de navegar o los intentos de determinar qué. el futuro podría deparar.

Imagen principal: 'Impacto de un meteorito durante el eclipse lunar total', Rafael Ruiz (fotógrafo de astronomía de Insight Investment del año 2019)

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