Prisioneros de guerra británicos y franceses, 1793-1815

Explora las historias detrás de algunos de los elementos de la nueva vitrina de la biblioteca Caird.



02 noviembre 2017

La Biblioteca Caird ha instalado recientemente una nueva pantalla de material de archivo y biblioteca. El tema es Prisioneros de guerra en casa y en el extranjero, 1793-1815, y revela cómo era la vida de los hombres y niños capturados durante la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas. Durante este período, cientos de miles de prisioneros de guerra estuvieron cautivos en depósitos, cuarteles y a bordo de barcos prisión en todo el mundo, desde América del Norte hasta el Océano Índico. Los documentos expuestos se centran en las experiencias de los marineros y soldados británicos y franceses capturados.





Desglose del intercambio

En los años previos a la Revolución Francesa, la tradición establecida había sido el intercambio y la devolución de prisioneros a sus respectivos países. Sin embargo, entre 1793 y 1815, las negociaciones para los intercambios -conocidos como cárteles- fracasaron y muy pocos barcos del cártel zarparon. Napoleón no liberó a ningún cautivo británico, incluidos los no combatientes, creyendo que todos los hombres sanos tenían el potencial para luchar contra los franceses.

Una carta, dirigida al almirante que comandaba la flota francesa en Toulon en agosto de 1803, trata sobre el tema del intercambio de prisioneros (ref. NMM: CRK / 15/8). Escrito por Lord Nelson, quien en ese momento era comandante en jefe de la flota del Mediterráneo, pide el intercambio amistoso de los hombres capturados. Nelson escribe:



Hay muchos prisioneros franceses tanto en Malta como en Gibraltar, por lo tanto, como los oficiales no pueden desear detener a los prisioneros que pueden ser canjeados, le ofrezco, señor, que envíe inmediatamente todos los hombres que pueda enviarme.

La flota de Nelson intentó enviar un barco a Toulon bajo una bandera de tregua, pero los franceses rechazaron la propuesta y los hombres que estaban a bordo soportaron once años de cautiverio. Fueron puestos en libertad después de que Napoleón abdicara el 14 de abril de 1814.

Carta de Nelson



La vida de prisionero

Los oficiales capturados vivían con relativa comodidad. En libertad condicional en Gran Bretaña, las clases de oficiales estaban estacionadas en casas privadas en pequeños pueblos o ciudades comerciales, desde las fronteras escocesas hasta la costa sur. Alrededor de cuatro mil oficiales de diferentes naciones enemigas estaban en libertad condicional en Gran Bretaña en 1814. La Junta de Transporte les dio un subsidio y disfrutaron de una cantidad razonable de libertad, interactuando con la sociedad, utilizando bibliotecas de préstamo y celebrando conciertos. Cuando terminó la guerra, algunos hombres optaron por quedarse con sus familias. Al otro lado del canal en Verdun, el prisionero de guerra británico John Robertson escribió en su diario (ref. NMM: JOD / 202/1) sobre los clubes de caballeros y las casas de juego que disfrutan los oficiales ingleses en Francia. Excluido por su clase de marinero humilde, Robertson criticaba a los entrenadores y a los lacayos adornados de oro de los nobbs ingleses que sabían poco del cautiverio.

A diferencia de los rangos superiores, los soldados y marineros ordinarios se vieron obligados a soportar condiciones de vida más duras. En Gran Bretaña, hacinados a bordo de barcos capturados y en barracones abarrotados, a los hombres a menudo se les entregaban raciones enmohecidas y ropa inadecuada. El saneamiento deficiente y la mala calidad del aire también los ponen en riesgo de contraer enfermedades. La Junta de Transporte asignó agentes para actuar como intermediarios entre los prisioneros de guerra y sus captores. Se les asignó la responsabilidad de garantizar que las raciones y la ropa fueran suficientes, y estaban obligados a informar de cualquier acto de negligencia. A pesar de las medidas administrativas implementadas para protegerlos, los prisioneros de guerra aún podrían estar a merced de supervisores corruptos.

¿Las estrellas se queman?

Una carta escrita en junio de 1809, de prisioneros de guerra franceses al oficial naval Sir James Gordon Bremer, muestra una experiencia más positiva. En lugar de sufrir a manos de sus captores, los prisioneros a bordo del HMS Suffolk escribió para expresar su pesar por la partida del comandante en jefe (ref. NMM: AGC / B / 25/3 (1)). Durante los treinta meses de su detención, los hombres comentaron:



la bondad y humanidad que has mostrado a todos los prisioneros en tu prisión / los benevolencia y humanidad que has mostrado a todos los presos en tu prisión .

Con Bremer dejando el Suffolk para un nuevo puesto, los presos a bordo firmaron colectivamente la carta -aunque con una tarjeta de despedida- escribiendo:

realmente encontramos en ti los nobles sentimientos que caracterizan al oficial inglés / verdaderamente hemos encontrado en ti los nobles sentimientos que caracterizan al oficial inglés .



El respeto de Bremer por los prisioneros bajo su cuidado no era inusual, pero sin duda fue apreciado por quienes lo recibieron.

Carta del prisionero francés

Creatividad en cautiverio

Un aspecto definitorio del cautiverio fue el aburrimiento. Para hacer frente a esto, muchos prisioneros hicieron recuerdos para vender al público, guardando trozos de hueso y paja para hacer intrincados modelos de barcos, guillotinas en miniatura y cajas de dominó. Además, los hombres llevaban diarios que documentaban sus experiencias. Louis Garneray Mis pontones es quizás el relato más famoso de la experiencia de un prisionero francés a bordo de barcos prisión en el puerto de Portsmouth. Sin embargo, el Museo Marítimo Nacional tiene una revista que rivaliza con la de Garneray. Mantenido cautivo en Francia, el guardiamarina Joseph Pape mantuvo un notable relato ilustrado de sus experiencias como marinero (ref. NMM: JOD / 250).

Papa Ilustración

Pape comienza su diario en rima:

La primera vez que tomé mi bolígrafo en la mano, para dibujar no entendí, pero cuando presioné (sic.) y me esforcé pensé que si continuaba podría mejorar. Siendo un prisionero en Francia es cierto, tal vez desconocido para muchos de ustedes, cansado de esta prisión que uso, estar, así que comencé este trabajo que aquí ven, lo que he hecho aquí lo encontrarán, fue solo para divertirme mi mente, si ven alguna falta mis dignos amigos, disculpen un poco y lo que pueden elogiar.

No más grande que una postal, las páginas del diario de Pape están salpicadas de dibujos en colores y poemas que documentan sus viajes. Sus bocetos de barcos y milicianos nos dan una visión fantástica de la vida cotidiana de un marinero del siglo XVIII. Pape produjo imágenes de hombres trabajando y jugando, países extranjeros, barcos en batalla e historias populares. Aunque se declaró novicio, las imágenes de Pape hablan de una gran cantidad de experiencias. Es probable que sus cuadros y poemas fueran transmitidos a otros presos, leídos en voz alta y compartidos.

Conclusión

Los documentos que se exhiben fuera de la Biblioteca Caird muestran que el negocio del cautiverio era complejo. Los diálogos entre prisioneros y captores, funcionarios y enemigos, fueron sorprendentemente abiertos y vocales. Las condiciones de vida fluctuaban en ambos lados del canal, sin embargo, los hombres detenidos en Gran Bretaña y Francia todavía encontraron formas de ser emprendedores y creativos. Sus cartas, diarios y dibujos muestran frustración, aislamiento y ansiedad. Retenidos durante años, los presos demostraron una gran capacidad de recuperación. Cuando se declaró la paz y por fin se les permitió regresar a casa, había pasado casi un cuarto de siglo de conflicto. La guerra se había acercado a casa, ya no se encontraba en el mar o en campos de batalla distantes. La población civil se había visto afectada por este conflicto; vieron prisioneros en sus ciudades, pueblos y puertos. En última instancia, las guerras revolucionaria francesa y napoleónica tuvieron un gran impacto en civiles, políticos y prisioneros por igual. Los efectos del conflicto continuarían moldeando los valores sociales, culturales y políticos de múltiples naciones en los años venideros.

en la escarcha del antiguo marinero

Para obtener más información, venga a ver la vitrina, ubicada fuera de la Biblioteca Caird hasta el nuevo año.

Anna McKay, estudiante de doctorado colaborativa en el Museo Marítimo Nacional y la Universidad de Leicester. La tesis de Anna se titula The History of British Prison Hulks, 1776-1864.