Impulsar las relaciones comerciales y de inversión entre Estados Unidos y África a través de la Zona de Libre Comercio Continental Africana

¡Buenos días! Soy Landry Signé, becario David M. Rubenstein de Africa Growth Initiative en Brookings Institution. Me siento honrado y agradecido de testificar sobre los recientes desarrollos de los esfuerzos de integración regional en el África subsahariana, especialmente el progreso en torno a la negociación y aplicación de la Zona de Libre Comercio Continental Africana.



Como la mayoría de ustedes saben, el 30 de mayo de 2019 entró en vigor el Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA o CFTA). Con la reciente firma de Nigeria, la economía más grande de África, todos menos uno de los 55 países africanos se han unido (incluso si es necesario ratificar más).

No se puede exagerar la importancia del AfCFTA: será la zona de libre comercio más grande del mundo desde el establecimiento de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1994. Mi investigación ha demostrado que el AfCFTA tendrá un impacto significativo en la fabricación y el desarrollo industrial, el turismo, la cooperación intraafricana, la transformación económica y la relación entre África y el resto del mundo, incluido Estados Unidos. Por ejemplo, en una publicación, estimo que, bajo un AfCFTA implementado con éxito, África habrá combinado un gasto de consumidores y empresas de $ 6,7 billones en 2030, creando una oportunidad única para las empresas estadounidenses.





La UNECA ha pronosticado que la implementación del AfCFTA aumentará el comercio intraafricano entre un 15 y un 25 por ciento, o entre $ 50 mil millones y $ 70 mil millones, para 2040, en comparación con una África sin el AfCFTA. El Fondo Monetario Internacional (FMI) proyecta de manera similar que, en el marco del AfCFTA, los mercados de trabajo y bienes más eficientes y expandidos de África aumentarán significativamente la clasificación general del continente en el Índice de Competitividad Global. A su vez, se espera que un mayor acceso a los mercados mejore la competitividad de las industrias y empresas, la explotación de las economías de escala y la eficacia de la asignación de recursos.

El grado en que el AfCFTA reducirá las barreras al comercio intraafricano (e internacional) está relacionado en gran medida con las dos fases de las negociaciones en curso. Más específicamente, la Fase 1 está próxima a completarse e incluye el Protocolo sobre el Comercio de Mercancías (incluidos los cronogramas de concesiones arancelarias y las reglas de origen), el Protocolo sobre el Comercio de Servicios (incluida una cláusula de las Naciones Más Favorecidas (NMF), que no es automática ni recíproca, debe acordarse, lo cual es problemático (excepciones y calendario de compromisos específicos), y el Protocolo sobre Solución de Controversias. La fase 2 aún debe completarse e incluirá el Protocolo sobre políticas de competencia, el Protocolo sobre propiedad intelectual y el Protocolo sobre inversión.1.



Dado el potencial transformador del AfCFTA para África, en este testimonio presento cuatro puntos relacionados con el AfCFTA y su relevancia para las relaciones comerciales y de inversión entre Estados Unidos y África.

  1. Los países africanos comenzarán a comerciar a través de la Zona de Libre Comercio Continental Africana a partir del 1 de julio de 20202. ¿Qué pasará entre ahora y el 1 de julio de 2020? El período comprendido entre ahora y el inicio de la negociación se utilizará para crear las condiciones para la implementación exitosa del AfCFTA a nivel nacional, regional y continental, incluida la finalización de las negociaciones restantes, la producción de documentos comerciales relevantes (por parte de los estados) y el desarrollo de marcos de cooperación. sobre facilitación del comercio (con CER) y movilización del sector privado. También se revisará el estado de preparación (reunión del Director General). Esta línea de tiempo también les da tiempo a las empresas para expandir sus inversiones en producción y logística para poder y estar listas para comerciar a la escala del mercado AfCFTA.
  1. Una de las amenazas más importantes para la implementación exitosa del AfCFTA es la desviación del comercio.3, dado que algunas partes tendrán tarifas arancelarias más bajas a terceros en comparación con otros terceros . Cualquier insistencia en los acuerdos bilaterales de libre comercio con los estados miembros del AfCFTA empeorará la incidencia de la desviación del comercio, socavando por completo el AfCFTA tanto en el comercio como en la industrialización, y en general, socavando las iniciativas de integración regional y continental en el continente africano. La eliminación de la desviación del comercio será fundamental para lograr un mercado AfCFTA activo y eficiente desde el principio.
  1. Entre las principales preocupaciones de las empresas estadounidenses se encuentran numerosas y complejas normativas que dificultan la inversión y el comercio en África. Los redactores del AfCFTA son conscientes de este obstáculo: en particular, este tema se discutirá más a fondo durante una conferencia sobre el Protocolo sobre el Comercio de Servicios, que tiene como objetivo promover la armonización y cooperación regulatoria, al margen del Foro Económico Mundial sobre África en Septiembre (estaré asistiendo a la reunión)4. Estados Unidos podría ser parte de esta conversación. Este protocolo en particular debería ser parte del régimen de comercio AfCFTA antes del 1 de julio de 2020.
  2. Estados Unidos debe apoyar enérgicamente el AfCFTA, ya que contribuirá a que los EE. UU. prosperidad al ofrecer oportunidades únicas para la expansión de las empresas estadounidenses, contribuyendo a la creación de empleo en los Estados Unidos. El AfCFTA crea un vasto mercado para los bienes y servicios de los EE. UU. Y está configurando un régimen armonizado de políticas y regulaciones, lo que significa que las mismas reglas se implementarán a nivel continental, reduciendo el costo de las transacciones. Como era de esperar, la mayoría de las empresas estadounidenses y los actores comerciales que ya hacen negocios con África han mostrado un gran interés en una implementación exitosa del AfCFTA. . Dichos actores incluyen el Consejo Corporativo para África y la Cámara de Comercio de EE. UU.

En conclusión, creo que los programas y la legislación nuevos y establecidos de África de EE. UU., Incluida la Iniciativa Prosper Africa (pero también la Ley BUILD y la Corporación de Financiamiento para el Desarrollo y la Corporación del Desafío del Milenio), brindarían mejores resultados para la prosperidad de EE. UU. Y África a través de una implementado con éxito AfCFTA que a través de acuerdos bilaterales de libre comercio. El primer paso es involucrar y apoyar a la Secretaría del AfCFTA, incluso a través de declaraciones oficiales de apoyo, desarrollo de capacidades y financiamiento. El segundo paso es intentar negociar un acuerdo entre EE. UU. Y AfCFTA. Asimismo, el tercer paso consiste en priorizar, siempre que sea posible, la cooperación a través de instituciones regionales frente a las bilaterales.

El AfCFTA ofrece una oportunidad única para que los EE. UU. Empoderen a África para impulsar su propio crecimiento y, al mismo tiempo, promover la prosperidad mutua a través del comercio y la inversión en beneficio de las corporaciones y los ciudadanos estadounidenses y africanos.



¡Gracias por su atención!