El falso topógrafo

Explore las actitudes dentro de la Royal Navy hacia los topógrafos a través de este relato satírico



03 abr 2019

Si, mediante esfuerzos repetidos, encuentra que el índice [del teodolito] no regresa a cero después de tomar una ronda de ángulos ... desatornille el instrumento de su trípode y vuelva a colocarlo en la caja, cierre la tapa firmemente, luego enrolle suavemente la caja unos cien metros por la ladera de la colina ...





que son los otros

Esto, por decir lo menos, es un consejo poco ortodoxo sobre la gestión de instrumentos en la prospección marina. En las páginas de las publicadas de forma anónima El falso topógrafo (1890), un pequeño volumen de la colección de la Biblioteca Caird, forma parte de un relato satírico de la vida a bordo de un barco de agrimensura a finales del siglo XIX. Jugando con un gran corpus de literatura de etiqueta y una serie de manuales de topografía, El falso topógrafo también ofrece consejos al joven oficial sobre conversación, conducta y vestimenta.

Por Megan Barford, curadora de cartografía



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Página de título de The Bogus Surveyor

La copia de este volumen de la Biblioteca Caird es parte de la colección de Henry Theodore Augustus Bosanquet (1870-1959), quien ingresó en la Royal Navy en 1883 y sirvió en un buque de agrimensura, Paluma , entre 1892-4. Sus propias notas de la encuesta son típicas del tipo de entrenamiento al que se sometieron los oficiales subalternos en viajes de topografía: diagramas de cómo construir postes de marea, descripciones de diferentes tipos de instrumentos y cómo tratarlos, sugerencias de cómo, usando cal o grandes trozos de lienzo, se podrían colocar marcas de triangulación a lo largo de la costa.



Henry Bosanquet

Boceto de Henry Bosanquet de observar con un sextante (RMG ID: BOS / 13)

Fue en la primera mitad del siglo XIX que se desarrolló un cuerpo distintivo de topógrafos hidrográficos dentro de la Royal Navy, bajo la dirección del Hidrógrafo de la Armada, que llegó a coordinar los viajes de agrimensura a regiones de particular interés colonial, comercial o estratégico. y organizar la publicación y distribución de gráficos impresos. Los topógrafos también desarrollaron algo de una identidad distintiva y se quejaron de que se burlaran de ellos por preocuparse demasiado por los ángulos, los teodolitos y las áreas de la costa poco visitadas por la Royal Navy.



A finales del siglo XIX, este carácter distintivo se había vuelto aún más pronunciado, en un contexto de denigración de la pericia especializada como contraria al carácter de un caballero. El cultivo del 'carácter' entre los oficiales de la Marina Real Victoriana se centró en los valores del deber, el autocontrol y un conjunto específico de habilidades sociales aprendidas de la clase media alta que se conocían como 'buenos modales'. Tales modales incluían un sentido de la vestimenta muy refinado y una comprensión de qué tipo de conversación era apropiada para los caballeros.

Donde a principios del siglo XIX una identidad científica cultivada podría ser una forma dentro sociedad educada, según el especialista de la década de 1890, la charla técnica, especialmente en la Royal Navy, era claramente una paso en falso . Observando que incluso como 'la actitud es el arte de la artillería', también puede decirse que 'Bunkum es el secreto de la topografía', El falso topógrafo observa y aconseja sobre la conversación a bordo de un barco de topografía. Juega exactamente con un desdén por la especialización que para los oficiales de clase media alta estaba demasiado cerca de un oficio y, por lo tanto, de una identidad de clase de la que trabajaron duro para distinguirse. Hace esto sugiriendo cuánto se puede falsificar, recomendando interjecciones en la conversación.

en este estilo: digo Jones, ¿era esa su marca de cal en Saucepan Rock? Se mostró espléndidamente. Smith, ¿cuál era su ángulo en Cliff Station entre Hyde Peak y Sandhill? o entre cualquier cosa, pase lo que pase. Ese teodolito mío funcionó espléndidamente hoy, no lo cambiaría por ningún otro y así sucesivamente.



Vivir en la idiosincrasia sartorial del topógrafo marino también ayudó a enfatizar lo peculiar que era un grupo. En un mundo donde un traje, cuello y corbata eran la base de la vestimenta de caballero, la descripción del atuendo verdaderamente maravilloso del topógrafo, que comprende una camisa báltica (sin cuello), un par de calzoncillos de franela, medias de barco y un casco para el sol. - fue suavemente escandaloso. Del capitán que una vez sugirió que los oficiales topográficos podrían trabajar en uniforme, el Falso Gravemente denunciado se dice que nunca obtuvo otro mando.

El falso topógrafo combina exuberantes soluciones a problemas técnicos (hacer rodar el teodolito cuesta abajo) y una burla inquebrantable de la seriedad con la que los topógrafos veían su profesión. En caso de que el punto sobre cómo esto chocaba con los valores predominantes de los oficiales en ese momento, el consejo de despedida para un oficial joven que estaba a punto de ingresar a un barco de inspección fue que

quien es el capitán cocinero

Un desconocimiento general de las costumbres del Servicio suele caracterizar al verdadero agrimensor. Esfuércese por olvidar lo más rápidamente posible las formas en que se ha criado en un barco de guerra.

El falso topógrafo En broma, mostró a los oficiales cómo podían fingir ser topógrafos. Al hacerlo, también, de manera bastante mordaz, les sugirió por qué podrían no querer hacerlo.

La Biblioteca y Archivo de Caird tiene varias colecciones de documentos personales de topógrafos (que incluyen John Lort Stokes , Richard Collinson , Arthur Mostyn Field ), así como una extensa colección de Cartas del Almirantazgo . Junto a estas colecciones, El falso topógrafo ofrece otra forma de pensar sobre el lugar de la hidrografía en la Royal Navy. Junto a eso, también nos permite pensar en la historia de las actitudes de las élites hacia la especialización y la experiencia.